Salga por la tienda de regalos mientras el cementerio de Highgate corteja a los turistas de la muerte | Cultura

Es un desarrollo que su ocupante más famoso podría haber predicho, incluso si lo hubiera dado la vuelta en su tumba bien visitada.

El cementerio de Highgate en el norte de Londres, el lugar de descanso final de Karl Marx, se renovará para mejorar su experiencia de visita. Además de un área ajardinada, tendrá un espacio de exposición, una tienda de regalos separada y posiblemente una cafetería.

Hogar de los restos de 170.000 personas, Highgate, que se inauguró en 1839, es el último cementerio que busca capitalizar el creciente interés público por la muerte. El cementerio de Brompton en el sur de Londres se renovó recientemente que restauró edificios y convirtió un albergue en un centro de visitantes con una subvención de £ 4.5 millones del Fondo Comunitario de la Lotería Nacional.

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Y el cementerio de Brookwood en Surrey, que ha estado en funcionamiento desde 1854 cuando los cementerios de Londres se llenaron de gente después de un brote de cólera, ahora está abriendo un museo de la muerte.

«La gente solía pensar que visitar los cementerios era un poco extraño, un poco macabro, un poco morboso», dijo el Dr. Ian Dungavell, director de Friends of Highgate Cemetery Trust, que mantiene el cementerio sin fondos públicos. «Ahora se dan cuenta de que los cementerios son parte de nuestro entorno cultural histórico».

Esto podría no sorprender a Marx, quien observó en el Manifiesto Comunista: «En la sociedad burguesa … el pasado domina el presente».

Pero Dungavell sugirió que en realidad era una moda para la historia familiar, popularizada por los sitios de genealogía en línea, y una actitud más abierta para discutir la muerte, que había hecho que el turismo de la muerte volviera a estar de moda. .

“Hay una especie de circularidad en estas discusiones. Cuando se inauguró Highgate, el turismo en los cementerios era una gran cosa, no solo en Londres. Si fuiste a París en la década de 1830, uno de los mejores lugares para ir fue Père Lachaise; esta era una visita obligada.

Highgate, que ahora atrae a 100.000 visitantes de pago al año, frente a los 63.000 de hace siete años, abrió sus puertas antes de que Londres tuviera parques públicos, ofreciendo a los habitantes de la ciudad un día. En ese momento, salió anuncios ensalzando su impresionante vista de la capital y el esplendor de su arquitectura egipcia.

Pero a medida que los cementerios pasan de moda y más personas optan por la cremación, Highgate, una vez utilizado como un lugar de terror por las películas de Hammer, ha caído en una negligencia benigna y la naturaleza ha intentado recoger las lápidas.

«Hay una atracción estética», reconoció Dungavell. “Los monumentos se derrumban y la hiedra crece sobre ellos. Puede ser bastante emotivo. Existe la sensación de que la naturaleza lo tiene para todos nosotros: ella va a ganar. Es bastante emotivo y la gente realmente lo aprecia. Pero la decadencia romántica siempre es decadencia y, a medida que los árboles crecen, el potencial de daño se vuelve mucho mayor.





La tumba de Karl Marx en el cementerio de Highgate.



La tumba de Karl Marx en el cementerio de Highgate. Fotografía: Richard Isaac / Rex

Conscientes de las sensibilidades involucradas, la confianza es realizar un concurso para que los diseñadores y arquitectos propongan un nuevo plan maestro de paisaje y otro para mejorar las instalaciones que incluirá nuevos baños, una tienda separada y una cafetería.

Con respecto a esta última competencia, Dungavell dijo que el ganador deberá demostrar «un toque muy ligero», que respete la atmósfera única del cementerio. «No querrás sentirte como si un centro de visitantes que se puede encontrar en cualquier otra atracción turística acabara de dejarse aquí».

Jane Findlay, presidenta del Landscape Institute, que trabaja con Highgate en las competencias, reconoció que habría preocupaciones.

“Ha existido el temor de que cualquier cambio pueda destruir involuntariamente lo que la gente encuentra especial en el lugar, y hasta ahora se ha favorecido un enfoque de intervención mínima”, dijo Findlay.

“Pero ha llegado a un punto de inflexión en el que ya no es sostenible. Algunos monumentos están amenazados por la pudrición y maduración a largo plazo de los árboles sembrados por sí mismos, y muchos árboles están plagados de plagas y enfermedades provocadas por el cambio climático. Las condiciones climáticas más extremas erosionan los caminos de grava y sumergen los sistemas de drenaje históricos.

En 2019, luego de un ataque de hongos, el cementerio perdió un cedro de 250 años que estaba en el corazón de su serie de tumbas Cercle du Liban.

Findlay dijo que muchos otros cementerios también estaban sintiendo los efectos de la emergencia climática. El año pasado, el National Memorial Arboretum en South Staffordshire sufrió algunas de las peores inundaciones de su historia, seguidas de uno de los manantiales más secos que se haya registrado, un evento que ejerció una enorme presión sobre sus plantas y sus árboles.

Pero, en última instancia, Findlay sugirió que los cementerios podrían desempeñar un papel en la lucha contra el calentamiento global.

“A menudo se pasa por alto la importancia de los cementerios como espacios verdes urbanos. Relativamente intactos por el desarrollo urbano circundante, a menudo actúan como oasis verdes. Ofrecen lugares privilegiados de calma, reflexión y contemplación. Y, al igual que otros espacios verdes, juegan un papel importante en la mitigación de los efectos del cambio climático y proporcionan una variedad de hábitats naturales importantes para muchas especies de plantas y animales diferentes, y a menudo raras. «

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