La victoria de Lewis Hamilton en el GP de Bahrein se vio ensombrecida por la masiva caída de Grosjean | Formula Uno

Romain Grosjean, y de hecho la Fórmula 1, salió de una bola de fuego furiosa y de los restos retorcidos de su automóvil, aprovechó lo que podría verse como un escape milagroso del Gran Premio de Bahrein. Todo el paddock y los espectadores de todo el mundo contuvieron la respiración cuando el piloto francés chocó contra las barreras al borde de la pista, su auto se partió en dos y quedó envuelto en llamas. La escala visceral, violenta y horrible del accidente fue repugnante y, sin embargo, Grosjean salió relativamente ileso, un testimonio notable del impulso por la seguridad que el deporte ha perseguido sin descanso.

Este es el récord de seguridad reciente de la F1: la percepción del extraordinario peligro del automovilismo quizás haya disminuido. Con Grosjean atravesando momentos brutales de metal deformado y calor abrasador, la idea se disipó por completo.

Lewis Hamilton, que siguió ganando, tuvo un inicio claro desde la pole, pero en la primera vuelta detrás de él, Grosjean, que corre para Haas, sufrió la gran caída al entrar en la barrera directamente en la curva tres. Su automóvil fue envuelto en una bola de fuego, que ardió violentamente y todavía estaba en llamas cuando emergió de los escombros. Grosjean había estado en las llamas durante 18 segundos.

El piloto francés salió de su cabina y saltó las barreras derrumbadas después del peor accidente del deporte desde el accidente de Jules Bianchi en Suzuka en 2014, lesiones de las que luego murió. Grosjean tuvo la suerte de estar vivo después de lo que había sido un incidente extremadamente inusual, dado lo raro que es que los autos modernos se incendien.

Se había caído en la pista y había cortado a Daniil Kvyat, lo que hizo que virara a gran velocidad hacia una zona de despeje muy corta. Su coche se estrelló contra la barrera de acero y se partió por la mitad, permitiendo que el combustible se escape. Grosjean estaba en la mitad delantera del automóvil, que se estrelló contra la barrera, un impacto severo en el que casi con certeza le salvó la vida el guardia de la cabina del halo. Sorprendentemente, el hombre de 34 años solo había sufrido quemaduras en las manos y los tobillos. Fue trasladado en helicóptero al hospital con presunta fractura de costillas.

Romain Grosjean sale de las llamas tras terrible accidente en la primera ronda del Gran Premio de Baréin
Romain Grosjean sale de las llamas tras una terrible caída en la primera ronda del Gran Premio de Baréin. Fotografía: Andy Hone / LAT Images

El director del equipo Haas, Guenther Steiner, confirmó que su conductor se escapó ligeramente. «Romain está bien, pasará la noche en el hospital», declaró. “No tiene nada roto, tiene las manos vendadas de las quemaduras pero estaba muy optimista.

Los protocolos de F1 para la seguridad en las carreras han demostrado ser invaluables. El Dr. Ian Roberts y el piloto Alan van der Merwe, que se encuentran en el coche médico detrás de la parrilla después de la salida, fueron fundamentales para ayudar a Grosjean. Llegaron rápidamente al lugar, lo ayudaron a escapar y apagaron el fuego junto a los alguaciles, quienes también respondieron rápidamente.

Steiner fue rápidamente a buscar y agradecer a Roberts y Van der Merwe. “Si ves la barrera, es increíble, tuvimos suerte”, dijo. “Lo superamos, creo. Me gustaría agradecer a todos los mariscales. Hicieron un trabajo fantástico sacándolo del fuego lo más rápido posible. Fue asombroso lo que hicieron.

Van der Merwe, un ex piloto sudafricano que ha estado conduciendo el automóvil médico desde 2009, destacó el éxito de la búsqueda de medidas de seguridad en la F1. “Nunca había visto tantos incendios y un impacto como este en 12 años”, dijo. “Simplemente muestra todos los sistemas que hemos desarrollado, todo funcionó de la mano. El halo, las barreras, los cinturones de seguridad, todo funcionaba como debía. Sin una de estas cosas, podría haber sido un resultado muy diferente.

El papel desempeñado por el escudo de halo fue crucial. Algunos se habían resistido por razones estéticas cuando se presentó en 2018, pero este accidente sin duda ha demostrado su valía. La cabeza de Grosjean habría estado completamente expuesta a un impacto frontal con las barreras que atravesó su automóvil, pero el halo actuó para forzar el metal hacia arriba y lejos de su cabeza, creando un espacio crucial.

Con la carrera detenida, hubo una clara conmoción y preocupación en el paddock cuando los pilotos y los equipos vieron repetirse el incidente. Su alivio por la fuga de Grosjean fue palpable.

La F1 ha visto pocos incidentes de violencia similar en los últimos años. En 1981, el McLaren de John Watson rodó contra la pared de Monza, dividiendo su auto en dos. Él también estaba protegido por un nuevo desarrollo de seguridad: el monocasco de fibra de carbono a partir del cual se desarrolló la celda de supervivencia de la cabina de hoy. En 1990, el Lotus de Martin Donnelly chocó contra las barreras de Jerez a 140 km / h, rompiendo su chasis por la mitad y arrojando al piloto fuera de los escombros, un incidente al que también tuvo suerte de sobrevivir. Fue el accidente de Bianchi en Suzuka lo que llevó a la FIA a investigar la adopción de un dispositivo de protección de cabina.

Hamilton destacó la sensación de alivio en el paddock. «Estoy muy agradecido de que Romain esté a salvo», escribió en las redes sociales. “El riesgo que estamos tomando no es una broma, para aquellos de ustedes que olvidan que arriesgamos nuestras vidas por este deporte y por lo que amamos hacer. Gracias a la FIA por el considerable progreso que hemos logrado para llevar a Romain a salvo. «

Con los restos retorcidos de las barreras de Armco reemplazados por bloques de hormigón, la carrera se reanudó una hora y media más tarde. No hubo moderación por parte de los pilotos a pesar de la horrible naturaleza del accidente que habían presenciado, pero la carrera, como lo ha hecho tantas veces esta temporada, perteneció a Hamilton. Con el control en todo momento, se dirigió a la bandera con facilidad para lograr otra victoria dominante, por delante de Max Verstappen de Red Bull y su compañero de equipo Alex Albon.


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