Bajo nueva dirección: ¿Carrie Symonds es el verdadero poder en el número 10? | Carrie Symonds

Taquí solo podría haber un ganador. Dando vueltas en el techo de su oficina mientras imitaba valientemente una canción de Taylor Swift, la nueva diputada tory, Dehenna Davison, superó una sólida actuación del veterano político londinense Andrew Boff (resplandeciente en plena pista y boa de plumas) para ganar la batalla del tiempo. último labio virtual del grupo conservador LGBT +. mes.

Y riéndose de Zoom desde su sala de estar, con su perro de rescate Dilyn ladrando de fondo, estaba Carrie Symonds. La prometida del primer ministro, de 32 años, no solo gobernó la recaudación de fondos virtual para los candidatos LGBT +, sino que también convenció a su pareja para que se uniera a ella brevemente ante la cámara. Aparentemente, desapareció el Boris Johnson que escribió ‘bumboys de techo de tanque’ en una columna de un periódico de 1998. El que, como alcalde de Londres, una vez usó un Stetson rosa para el Orgullo, ha vuelto.

Ha sido una montaña rusa estas pocas semanas para Symonds, quien vio a su némesis, Dominic Cummings, ya su compañero, Lee Cain, expulsados ​​de Downing Street, pero a un costo personal. Ha sido pintada como la reina necesitada y manipuladora de la corte de Boris – «Princesa Nut Nut», como Camp Cummings la ha apodado – cuyas opiniones liberales sobre los derechos trans o temas ambientales le costarán asientos. Para sus detractores, ella no es una espectadora inocente en la guerra que ahora se libra en torno al Primer Ministro, sino una luchadora activa. «Envenena casi todos los escenarios en los que se encuentra, aunque el problema es que es una de las personas más encantadoras que jamás conocerás», dice un ex consejero que ha trabajado de cerca con ella. .

Alguien que sea incluso menos responsable que Dominic Cummings no debería ser el que pueda tomar las decisiones

Sus partidarios, sin embargo, la ven como una víctima del sexismo y las luchas políticas internas, un pararrayos para aquellos que no se atreven a atacar directamente al primer ministro. «La gente juega a las niñas, no a la pelota, sabiendo que ella no puede defenderse», dice Tracey Crouch, la exministra de deportes que ha sido amiga desde los días de Symonds como asesora especial del departamento. de Whitehall. «También creo que es realmente condescendiente, casi como si eso significara que Boris no puede tomar estas decisiones por sí mismo». Otros se preguntan por qué Philip May, cuya esposa Theresa lo ha utilizado a menudo como caja de resonancia, nunca ha atraído tantas críticas. “La gente está celosa de ella porque tuvo una gran carrera en política antes de convertirse en la novia de Boris”, dijo otro exministro. «Es joven, inteligente, una mujer con opiniones que no temen expresarlas, y algunas personas buscan una persona práctica a quien culpar de las decisiones que no les gustan».

La ironía es que durante meses los chismes de Westminster han especulado sobre la relación de la pareja. Se decía que pasaba más tiempo en su casa del sur de Londres, lejos del ambiente frenético del Número 10; se habría perdido la influencia tranquilizadora de su ex esposa Marina Wheeler. El periodista Tom Bower incluso argumentó en su nueva biografía de Johnson que «si Marina no hubiera terminado su matrimonio, su romance con Carrie habría terminado abruptamente», al igual que terminaron los romances anteriores. Algunos se han preguntado si no fue una coincidencia que Wheeler realizara una gira publicitaria para su nuevo libro este otoño, Symonds hizo una rara aparición en cámara con Johnson. Sentados cómodamente en un sofá, se turnaron para nombrar a sus héroes del NHS: el personal que le salvó la vida en cuidados intensivos en abril, el equipo de maternidad que la ayudó a dar a luz dos semanas después, para precios. Ella estaba tocando cada centímetro de su igual, un rechazo a cualquiera que pensara que su influencia estaba menguando. Bueno, nadie discute eso ahora.

Boris Johnson y Symonds durante un partido de las Seis Naciones entre Inglaterra y Gales en Twickenham.
Boris Johnson y Symonds en un partido de las Seis Naciones entre Inglaterra y Gales en Twickenham en marzo. Fotografía: Adrian Dennis / AFP a través de Getty Images

Carrie Symonds nació en Londres en 1988, hija de un romance entre los Independiente la abogada del periódico Josephine McAffee y su cofundador, el periodista Matthew Symonds, que estaban casados ​​con otras personas en ese momento. Fue criada por su madre en East Sheen, Londres. No es de extrañar, quizás, que Carrie no estuviera confundida por la propia historia romántica de Johnson.

Formada de forma privada en la Godolphin and Latymer School en el oeste de Londres, obtuvo su título en Estudios de Teatro e Historia del Arte en Warwick y primero consideró convertirse en actriz, audicionando para un papel. en el éxito de taquilla Keira Knightley. Expiación. Pero no funcionó, y después de un trabajo inicial en marketing, consiguió un trabajo de campaña para el nuevo diputado de Richmond Zac Goldsmith (ahora ministro de Medio Ambiente).

Como ella, Goldsmith es una ecologista apasionada y euroescéptica comprometida, y se mantienen cerca. Ella tuiteó una vez: “No sé si hubiera trabajado para los tories si no hubiera sido por él. Yo le debo mucho. Desde su oficina, se trasladó rápidamente a la oficina de prensa en la sede del Partido Conservador, donde rápidamente ascendió de rango a jefa de transmisión. Se mostró confiada, inteligente, una trabajadora de redes incansable. “Siempre ha sido increíblemente buena en compañía, muy divertida en las fiestas”, dice un ex colega.

Sus instintos políticos también son agudos. Ella tiene, según un ministro que trabajó de cerca con ella, «un muy buen sentimiento sobre los problemas» y el estado de ánimo del público. Pero aunque sobresalía en la alta política y en los contactos encantadores, el arduo trabajo de la vida política detrás de escena parecía menos de su agrado. Un conocedor conservador dice que su tiempo en CCHQ fue «mucho más acerca de seguir su plataforma, que era del gobierno, no del partido». Es alguien a quien le gusta el perfil que viene con el trabajo, pero cuando se trata del trabajo duro, no tanto. Otra encontró a sus asesores especiales competitivos, esquivando para llegar a los ministros: ‘Tenías que ser la persona más cercana a ellos, la manzana de todos’. Pero impresionó lo suficiente durante la campaña electoral de 2015 como para conseguir un trabajo. Asesor especial del entonces secretario de cultura John Whittingdale.

La batalla de sincronización de labios Zoom del grupo conservador LGBT +, juzgada por Carrie Symonds en la conferencia del partido.
La batalla de sincronización de labios Zoom del grupo conservador LGBT +, juzgada por Carrie Symonds en la conferencia del partido.

En el referéndum del Brexit de 2016, apoyó la licencia, no una decisión de mejora profesional en ese momento. Pero fue mientras trabajaba con Vote Leave cuando se enteró de lo que se convertiría en el triunvirato crítico posterior al Brexit: Boris Johnson, Michael Gove y el director de campaña Dominic Cummings. (Irónicamente, ella habría estado entre los que presionaron para que Cummings fuera llevado a Downing Street después de las elecciones de 2019, viéndolo como un aliado potencial).

Después del referéndum, trabajó brevemente para el secretario de gobierno local, Sajid Javid, antes de conseguir el puesto de directora de comunicaciones en la sede del Partido Conservador en 2017. Finalmente, estuvo en el centro de la misma, asistiendo a reuniones semanales en Downing Street. .

Ella misma, una prolífica Instagrammer, ha reforzado el perfil de CCHQ en las redes sociales, poniendo temas cerca de su corazón, como los esfuerzos de Gove para sacar los plásticos del océano. Pero pronto su relación con la operación de Downing Street de Theresa May se deterioró. Su cercanía con Gove y Johnson ha levantado sospechas, ya que le hicieron la vida difícil a May debido al Brexit. Las lenguas comenzaron a agitarse en serio cuando Johnson asistió a su fiesta de cumpleaños número 30, bailando enérgicamente en Abba. En poco tiempo, los rumores llegaron a Wheeler, quien terminó su matrimonio de 25 años con Johnson ese verano.

Ella no puede, por un lado, decir ‘es tan sexista que hables de mí de esa manera’ y, por otro lado, ‘vencí a los chicos del Brexit’

Symonds, mientras tanto, había renunciado a CCHQ, en medio de acusaciones de que había sido cuestionada por su uso de taxis de cuentas de gastos, para un trabajo con la organización benéfica de protección marina Oceana. En el otoño, era un secreto a voces que ella y Johnson estaban saliendo, y en unos meses, la relación se hizo oficial. Cuando se postuló para el liderazgo en 2019, el equipo lo apodó «FLOTUK», una obra basada en la abreviatura estadounidense de Primera Dama de EE. UU. trabajó duro para involucrar a las parlamentarias jóvenes en la campaña. Sin embargo, incluso después de mudarse a Downing Street, tras la aplastante victoria de Johnson en diciembre, su posición aún parecía incierta.

Durante la campaña, los vecinos habían registrado una discusión a gritos entre ella y Johnson en su apartamento del sur de Londres y entregó la grabación a The Guardian. La pareja lo descartó como una pelea romántica, aparentemente provocada cuando derramó vino tinto en el sofá, pero desató nuevos rumores sobre las tensiones sobre su relación. Symonds, que vendió el apartamento poco después, claramente estaba tambaleándose por lo que vio como una intrusión en su privacidad. Sin embargo, de alguna manera fue un presagio de la presión de vivir «por encima de la tienda» en un edificio público como Downing Street.

La familia extendida de Johnson se mostró reacia a conocerla, protegiendo a Wheeler y a los cuatro hijos del matrimonio. Los detalles de su divorcio aún se estaban debatiendo y, para colmo, Carrie ahora estaba embarazada, tratando de ocultar el golpe a los fotógrafos. Sin embargo, una situación estresante estaba a punto de agravarse.

En abril, ella y Johnson cayeron con Covid-19; lo llevaron de urgencia a cuidados intensivos, dejándola temerosa por su vida. Ella dio a luz a su hijo, Wilf, solo quince días después de que Johnson dejara el hospital, luego pasó meses tratando de criar a un bebé pequeño en un edificio plagado de agitación política y luchas internas. A veces, dice un amigo, estaba solo. Los textos que se le acusa de bombardear al Primer Ministro durante la jornada laboral tal vez deban verse desde esta perspectiva.

«Nadie puede averiguar qué es hasta que llegan allí, está tan lejos de todo lo demás», dice Fiona Millar, que trabajó para Cherie, la esposa de Tony Blair, en el número 10. «Y esto no es el tipo de lugar al que puedes dejar ir. vapor con tus amigos porque no puedes contarle a nadie lo que está pasando. Es una olla a presión. La clave, argumenta, es tener su propia identidad; Cherie Blair continuó trabajando como abogada, Samantha Cameron para la empresa de bolsos Smythson. Pero Symonds, de baja por maternidad de Oceana e incapaz de organizar las habituales recepciones de caridad durante una pandemia, ha luchado por definirse. Ella no puede volver a su antiguo papel como doctora en spinning, pero obviamente tiene dificultades para dejarlo ir. «Todas las novias tienen opiniones, pero la diferencia aquí es que está mucho más por encima del radar debido a sus tratos con los reporteros y otros; ella es parte de la mezcla», dice una ex empleada conservadora de Downing Street. «Lo que sería un rumor para otras esposas es su experiencia directa».

Se ha dicho que Johnson revocó misteriosamente sus decisiones por la noche mientras estaba solo con Symonds en su apartamento. Pero eso pasa por alto su tendencia de larga data a eludir argumentos y conformarse con estar de acuerdo con todos en el camino, así como una ruptura más grande en la cadena de mando dentro de Downing. Calle extrañamente sin timón. Los conocedores dicen que hacia el final del tiempo de Cummings y Cain, los asistentes contradecían abiertamente las instrucciones del primer ministro en las reuniones, ya que buscaba evitar tomar partido entre sus asesores y su socio. «No es un idiota», dice una fuente. “Él sabe lo que está pasando, pero opta por ignorar parte de eso para una vida más fácil. Pero cuando eres Primer Ministro, nada es fácil. «

La influencia de Symonds en las decisiones políticas es claramente sobreestimada en ocasiones, ya sea por quienes subestiman el papel de los diputados electos que presionan por el cambio, o por quienes buscan a alguien a quien culpar por el aparente regreso de Johnson a sus raíces socialmente liberales mientras mira más allá del Brexit. “Él es verdaderamente un conservador de una sola nación. La idea de que él haya hecho algo sobre el medio ambiente ahora solo porque Carrie le dijo que lo hiciera, es ridícula ”, dijo un parlamentario cercano a ella. «Ella es brillante, amable y sospecho que está profundamente herida por eso».

Symonds con el padre de Boris Johnson, Stanley Johnson (centro), en una protesta contra la caza de ballenas japonesa en el centro de Londres, enero de 2019.
Symonds con el padre de Boris Johnson, Stanley Johnson (centro), en una protesta contra la caza de ballenas japonesa en el centro de Londres, enero de 2019. Fotografía: Sopa Images / LightRocket a través de Getty Images

Sin embargo, cuando sus propios aliados se jactan de cómo trabajó con el nuevo médico de Johnson, Allegra Stratton, y la directora de políticas Munira Mirza para enfrentarse a un «club de chicos» en el No. 10, está claro que al menos quiere ser vista como influyente. «Ella no puede decir ‘es tan sexista que hables de mí de esa manera’ por un lado y ‘estoy ganando a los chicos del Brexit’ por el otro», dijo otro ex colega. Puede ser más difícil para Symonds que para los ex socios del Primer Ministro quedarse en sus manos cuando las cosas claramente van mal en Downing Street. Pero difuminar las líneas entre el poder electo y la influencia no electa, entre quienes pueden ser responsables públicamente de sus decisiones y quienes no, tiene consecuencias potencialmente graves. ¿El fin realmente justifica medios tan poco ortodoxos?

Symonds tenía 19 años y estaba esperando un autobús nocturno a casa desde Fulham cuando un taxista le ofreció llevarlo. No tenía suficiente dinero, pero John Worboys dijo que la aceptaría de todos modos. Cuando él le ofreció champán, alegando que estaba celebrando una lotería, ella sospechó y lo dejó saber. Pero finalmente la persuadieron de tomar unos sorbos de vodka. Después de eso, su memoria es confusa, aunque no cree que él la agredió. Pero salió a la luz cuando la policía finalmente atrapó a Worboys, el llamado «violador del taxi negro» que supuestamente drogó y agredió a más de 100 mujeres, y pidió a otras víctimas potenciales que las contactaran. Como ella dijo en El telégrafo del día más tarde: «Definitivamente estaba en una posición de peligro, en una situación en la que no tenía control y nunca sabré lo que realmente me pasó».

Como era de esperar, se horrorizó cuando la Junta de Libertad Condicional concedió a Worboys la liberación anticipada en 2018. Utilizó sus formidables habilidades de relaciones públicas para hacer campaña públicamente contra esa decisión, tomándose un tiempo libre de CCHQ para recaudar dinero para un revisión judicial de la decisión tomada por dos de las víctimas de Worboys. Para una joven en política, hablar abiertamente sobre asuntos tan personales fue excepcionalmente valiente. Sin embargo, dado su papel dentro del partido, ha puesto al secretario de Justicia, David Gauke, y al jefe de la Junta de Libertad Condicional, Nick Hardwick, en una posición difícil. Hardwick se vio obligado a dimitir cuando la decisión fue revocada en revisión judicial; Posteriormente, Gauke revisó el proceso para impugnar las decisiones de libertad condicional. Días después de las elecciones, el nuevo gobierno de Johnson prometió poner fin a la liberación prematura de violadores y asesinos.

Dos años después, Hardwick, ahora profesor en Royal Holloway, Universidad de Londres, no tiene más que palabras amables para Symonds. “Realmente admiro lo que hizo en el caso Worboys. Creo que es bueno que todavía esté en la cárcel, bueno que haya una manera más fácil de desafiar las decisiones de libertad condicional. Se necesitó coraje y habilidad para que Carrie Symonds y las otras víctimas ganaran este caso.

Pero lo que pasó a continuación le preocupa. “Lo que se vuelve más complicado es la medida en que el caso individual y la experiencia comienzan a afectar otras políticas de justicia penal, sobre la base de que los casos difíciles hacen malas leyes. Si Carrie es uno de los defensores de una política de sentencia más estricta, es una posición pública perfectamente legítima, pero creo que debe hacerse abiertamente. Harwick no se dio cuenta en ese momento de que Symonds estaba cerca de Johnson; recuerda a un asistente del gobierno amistoso que intentaba darle «algún tipo de advertencia codificada sobre lo que estaba pasando» detrás de escena, lo que no podía entender. No fue hasta que la relación entre ellos se hizo pública en el otoño que el centavo cayó.

Hay un alivio general, si no admiración, entre muchos conservadores por todo lo que Carrie Symonds ha podido hacer para resolver la disfuncional situación en Downing Street. «Todo es un poco poco ortodoxo y no es la forma en que debería hacerse, pero puede ser muy útil para esta administración», dice un ex miembro del personal de Downing Street.

Pero, como Hardwick, algunos ahora están preocupados por las implicaciones de que alguien no responda a la fiesta o al público. “Alguien que sea incluso menos responsable que Dominic Cummings no debería ser el que pueda tomar las decisiones”, dice un informante conservador. Otros prevén problemas en el futuro, señalando que Stratton, Symonds y Mirza tienen agendas diferentes, que pueden chocar en ausencia de un liderazgo claro del Primer Ministro. El próximo cambio de gabinete será una de las primeras pruebas para determinar dónde se encuentra el poder, y algunos parlamentarios ya han llegado a la conclusión de que hacerse amigo de ella es clave para la promoción.

Como se quejó una fuente conservadora, «Todas las ambiciosas novias Chinless Wonders se dirigen a Carrie ahora».

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