NHS trata con el ex vecino de Hancock una vergüenza, dice el Partido Laborista | Noticias del mundo

La líder laborista adjunta, Angela Rayner, describió como «una vergüenza» la noticia de que un ex vecino del secretario de Salud Matt Hancock está proporcionando millones de viales para las pruebas de Covid-19 del NHS, aunque no tiene experiencia previa en la producción de suministros médicos.

«El gobierno se está riendo de los sacrificios hechos por el pueblo británico y tomando al público por tontos», dijo Rayner.

The Guardian reveló el jueves que Alex Bourne, que dirigía el Cock Inn, un pub cerca de la antigua casa de distrito de Hancock en Thurlow, Suffolk, inicialmente ofreció sus servicios al gobierno en marzo enviando un mensaje de WhatsApp a Hancock.

En ese momento, la empresa de Bourne, Hinpack, fabricaba vasos de plástico y cajas para llevar para la industria de los restaurantes.

Según Bourne, Hancock respondió con un mensaje, dirigiéndolo a un sitio web del Departamento de Salud y Bienestar (DHSC). En abril, su compañía, Hinpack, comenzó a hablar con un distribuidor que finalmente lo llevó a fabricar millones de viales para pruebas de coronavirus.

Bourne ha admitido haber intercambiado mensajes de texto y correos electrónicos y haber tenido conversaciones con Hancock, pero niega haberse beneficiado comercialmente de este contacto.

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No obstante, la revelación alimentó crecientes críticas a una supuesta «chumocracia» de personas bien conectadas que se beneficiaron del gobierno durante la pandemia, con nombramientos ejecutivos y contratos de varios millones de libras.

La semana pasada, la Oficina Nacional de Auditoría reveló que las personas con conexiones políticas que se ofrecieron a proporcionar equipo de protección personal (EPP) fueron colocadas en un «canal de alta prioridad» que tuvo una tasa de éxito 10 veces mayor para » obtención de contratos gubernamentales.

Bourne le dijo a The Guardian que no creía que lo hubieran agregado a una ruta de alta prioridad después de su intercambio de mensajes con Hancock, y DHSC dijo que Bourne no había recibido un trato preferencial debido a sus contactos con la secretaria. a la salud.

Sin embargo, Rayner dijo: “Los amigos de los ministros del gabinete sin experiencia ni conocimientos parecen llenarse los bolsillos durante esta crisis, ya que nuestros trabajadores clave ven congelados sus salarios y nuestros trabajadores sociales ni siquiera reciben un salario digno.

«Es una pena y el gobierno debe dejar de dar prioridad a los beneficios de sus compañeros y centrarse en proteger la vida y los medios de subsistencia del pueblo británico».

Jolyon Maugham QC, director del Good Law Project, que plantea desafíos legales a algunos contratos de adquisiciones gubernamentales, dijo: “La insistencia del gobierno en realizar adquisiciones sin competencia y sin la debida transparencia, y con mucha prisa, ha creó un entorno lleno de banderas rojas.

“Finalmente, hay que preguntarse: ¿dónde están las agencias reguladoras en todo esto? Tienen el poder de investigar y obligar a la producción de información. ¿Cómo actúan para proteger el erario público? «

Liz David-Barrett, directora del Centro para el Estudio de la Corrupción de la Universidad de Sussex, dijo: “Incluso en una emergencia, el gobierno tiene la responsabilidad de identificar y gestionar los conflictos de intereses y de documentar cómo lo hace. Cuando una empresa tiene contacto personal con un ministro, debe ser una llamada de atención.

“Desafortunadamente, las compras de PPE de emergencia en este país están llenas de estas banderas rojas. Si la gente piensa que tener conexiones personales con los que están en el poder es la única forma de continuar, es una gran amenaza para la democracia y la economía de libre mercado. Y es desastroso para la reputación de Gran Bretaña en el mundo. «

El gobierno siempre ha defendido sus prácticas de adquisición durante la pandemia, ya que necesitaba abastecerse rápidamente de EPP y otros equipos. Después de otro informe de la NAO esta semana, que encontró que el gobierno gastó £ 10 mil millones más en PPE de lo que habrían costado los mismos artículos a precios prepandémicos, el DHSC enfatizó que tenía «procesos sólidos en su lugar». ”, Incluido uno de cada ocho pasos. “Asegurar que el gobierno pague precios competitivos”.

Cuando se le preguntó si Hinpack había recibido un trato preferencial debido a los contactos de Bourne con el Secretario de Salud, un portavoz de DHSC dijo que no: “No hay evidencia que respalde estas afirmaciones. Como dejó claro el informe de la Oficina Nacional de Auditoría, los ministros no participan en las decisiones de compra ni en la gestión de contratos y es totalmente incorrecto sugerir lo contrario.

Los abogados de Bourne dijeron que era «falso». Bourne ha sido asistido «de cualquier manera, comercial u operativamente» por Hancock.

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