La polarización tóxica de nuestra política puede revertirse, pero requerirá humildad | Política americana

UNADespués de que Dwight Eisenhower prestó juramento como presidente de los Estados Unidos en el Capitolio en enero de 1953, recitó una oración a la multitud que lo observaba que había escrito esa misma mañana. Las palabras encarnaban cómo Eisenhower esperaba gobernar. “Especialmente cuando oramos”, les dijo, “que nuestra preocupación sea por todas las personas sin importar su puesto, raza o vocación. Que la cooperación sea permitida y sea el objetivo común de quienes… se adhieren a diferentes convicciones políticas. «

Para una audiencia de la década de 2020, esas palabras ahora pueden sonar inocuas y piadosas, la risa habitual de los políticos que apenas escuchamos. La raza, en particular, seguiría siendo una herida sin cicatrizar durante los ocho años de Eisenhower en la Casa Blanca. No obstante, la oración encarna honestamente un enfoque de la política que realmente funcionó para gran parte de los Estados Unidos de los años cincuenta.

Estos años son ampliamente considerados, aparte de la excepción inignorable de la raza, como una marca, en medio de una cierta tristeza familiar, una marea alta de valores nacionales compartidos, prosperidad y despolarización política. Como lo expresaron Robert D Putnam y Shaylyn Romney Garrett en su reciente libro The Upswing, la década de 1950 está en el pico de fuego en medio de la curva de campana «yo-nosotros-yo» de la vida estadounidense entre todo económico de la década de 1890, la era de una mayor cooperación a mediados del siglo XX y el renacimiento acelerado del individualismo, la desigualdad y el hiperpartidismo de la década de 2020.

Donald Trump y Eisenhower son presidentes republicanos. Sin embargo, como líderes, y en las vidas que han llevado, difícilmente podrían ser más diferentes en todos los sentidos. Es totalmente imposible imaginar a Trump pronunciando el tipo de palabras que Eisenhower usó en 1953. Sin embargo, es posible imaginar a Joe Biden pronunciándolas. De hecho, sería una sorpresa que Biden no se comprometiera con esa cooperación cuando él mismo prestó juramento, en menos de dos meses.

Sin embargo, ¿existe alguna posibilidad de que ese enfoque tenga efecto hoy o de que continúe? Si los gobiernos de las democracias capitalistas avanzadas pueden unir regímenes políticos atrincherados y amargamente divididos es ahora el tema más importante que enfrenta nuestra política. Estados Unidos es, con mucho, el ejemplo más urgente e importante. Pero esto también es cierto para países más allá de los Estados Unidos, incluido Gran Bretaña, sin duda.

Las posibilidades de Biden, u otros líderes de consenso en otros países, de lograr esto son largas. Hoy, no estamos en la cima de la curva I-we-I de 130 años de The Upswing de igualdad económica, cooperación política, cohesión social y altruismo público, como el fue Eisenhower en la década de 1950. Con bastante rapidez, estamos descendiendo la curva hacia nuevas profundidades de desigualdad, intransigencia partidista, individualismo y egoísmo. Incluso es posible que hayamos pasado un punto sin retorno.

Muchos argumentan que esos días más unificados y civiles simplemente han terminado. De hecho, algunos de todos los lados están dando la bienvenida a esto, creyendo que el descenso hacia abajo del antiguo estado capitalista liberal unificado a principios del siglo XXI presenta una oportunidad catártica para limpiar los escombros y los fracasos del pasado y crear un punto cero. por un tipo diferente de un futuro nuevo y valiente.

Mi respuesta a estos fanáticos es tener mucho cuidado con lo que quieren. El libro de Putnam habla por los millones de personas que no piensan como lo hacen los fanáticos. Habla por aquellos que quieren que la marea de la última década sea frenada, detenida y revertida – y que quieren creer que la restauración de una sociedad «nosotros», basada en el capitalismo administrado liberal y democráticamente, puede suceder, bien. que de una manera menos desigual y menos resentida.

Una buena razón para decir esto es que algo así ha sucedido antes. La trayectoria ascendente de la curva «yo-nosotros-yo» en los primeros años del siglo XX no descendió de un cielo azul claro, en los Estados Unidos o en otros lugares. En cambio, se basó, entre otras cosas, en la innovación económica y una mayor igualdad (incluso para las mujeres), leyes que rompieron los monopolios, un liderazgo político que no temía cobrar impuestos. los superricos, la creación de un estado nacional eficiente y privado. instituciones del sector, educación de alta calidad, un auge de la caridad y la filantropía, y un medio en el que la gente confía abrumadoramente para decirles la verdad.

Otro motivo de confianza es que los destructores aún no han triunfado. Mucho de lo que sostuvo la era anterior, más cooperativa, sigue vivo. Lo que la UE podría llamar adquirido La democracia liberal y el internacionalismo —el conjunto de principios, instituciones y hábitos cívicos que el presente ha heredado de un pasado no tan lejano— es de hecho más resistente que los choques que le han infligido. sugerir.

La transición de Trump a Biden ilustra esto. El ataque de Trump al proceso electoral y su credibilidad ha sido histórico y terrible, pero al final la transición parece estar ocurriendo. El proceso electoral se puso a prueba hasta sus límites, pero resultó robusto y decisivo. Sus instituciones y principios han sobrevivido. Algo un poco similar ahora puede suceder en Gran Bretaña debido al incumplimiento del Brexit de las leyes y tratados.

Y, sin embargo, las divisiones permanecen. ¿Cómo se pueden mitigar y eventualmente superar estas amargas certezas? Cambiar de opinión puede parecer la solución, pero cambiar de opinión es un proceso a muy largo plazo. Abrir tu mente es más importante. Y esto debe aplicarse desde todos los lados. La denuncia de irregularidades, las conferencias, el etiquetado y la obsesión con el lenguaje empeoran las cosas, no mejoran.

La clave es priorizar la escucha y luego hablar con los demás. El libro reciente de Michael Sandel, La tiranía del mérito, sostiene que la humildad debe estar en el corazón de la reconstrucción de la noción del bien común, sin el cual ninguna sociedad «nosotros» puede prosperar. Las personas no necesitan ser humilladas o negadas una voz diciéndoles que son malas, estúpidas, intolerantes o fracasadas. El objetivo debe ser encontrar cosas en las que todos podamos estar de acuerdo, tal vez incluyendo cosas como equidad, patriotismo, cariño y tratar de estar de acuerdo con los hechos.

El respeto a la verdad es fundamental. Las redes sociales son el principal acelerador en este campo en declive catastrófico. Un control mucho más fuerte sobre la mentira en línea será un requisito previo para reconstruir el bien común. Esto se aplica a la política en general, así como a garantizar la adopción total de cualquier vacuna Covid. Pero hay material con el que trabajar. La confianza pública ha sobrevivido en muchos lugares. Ipsos Mori informó esta semana que más del 80% de nosotros confiamos en lo que nos dicen enfermeras, médicos, ingenieros, maestros, jueces, profesores y científicos. Por el contrario, alrededor del 80% ponerconfía en periodistas, ministros de gobierno, políticos en general y gestores de publicidad. El problema radica en la política y los medios.

Quizás los Biden del mundo tengan la voluntad de cambiar eso. Ojala. Pero necesitan la ayuda de miles de ciudadanos locales, si es así, que se unan a nivel local para restaurar la confianza en el bien común. El gobierno realmente importa. Pero igual de importante es cómo nos tratamos. No solo necesitamos crear inmunidad colectiva a los virus. Debemos fortalecer la inmunidad de las manadas contra las mentiras y encontrar respuestas fáciles también, y para todos los que las brindan, en cualquier forma.

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