Necesitábamos gastos a largo plazo e impuestos más altos. Rishi Sunak nos dio recortes en la ayuda exterior | Tom Kibasi | Opinión

Tl evento fiscal final de 2020 vio al canciller Rishi Sunak extinguir los últimos vestigios de lo que quedaba de George Osborne y el proyecto político del gobierno de coalición de 2010. El gobierno tomaría prestado y gastaría a una tasa sin precedentes mientras recortaba ayuda exterior, cuyo compromiso legal ha sido uno de los pocos logros progresivos de la última década.

La situación económica sigue siendo sombría: el Canciller señaló que mientras Gran Bretaña se encuentra en medio de una emergencia de salud, el país está solo al comienzo de la emergencia económica. La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) ahora pronostica que la economía se contraerá en más del 11% este año, la mayor caída en 300 años. No se espera que la producción regrese a los niveles de 2019 hasta el cuarto trimestre de 2022. El desempleo aumentará y se espera que 2.6 millones de personas estén sin trabajo a mediados del próximo año. La pandemia dejará cicatrices permanentes.

Los préstamos gubernamentales se han disparado a medida que el gasto se ha disparado y los ingresos fiscales se han desplomado. La OBR ahora espera que el gobierno pida prestados 394.000 millones de libras esterlinas este año, aproximadamente la mitad del próximo año y más de 100.000 millones de libras esterlinas por año en el futuro previsible. Con tasas de interés en niveles históricamente bajos y endeudamiento durante muchos años, el gobierno espera gastar £ 20 mil millones menos en pagos de intereses de deuda el próximo año que en 2020. .

El Canciller habló una y otra vez con fervor sobre las prioridades del pueblo británico. Aparentemente, estos no incluyeron mantener el aumento semanal de £ 20 en el crédito universal del que dependen tantas familias, ni proteger el salario de los maestros, cuidadores, bomberos o policías. De cualquier manera, pocas veces ha quedado más claro que la sociedad depende de la dedicación de estos trabajadores, ni que su poder adquisitivo también es fundamental para reactivar el sector privado.

Si bien más de un millón de trabajadores del NHS verán aumentar sus salarios, al igual que los trabajadores del sector público que ganan por debajo del salario medio, el resto experimentará un recorte salarial en términos reales. Despertará aún más la ira que un pequeño ejército de compinches y colgantes en círculos sociales conservadores se aprovecharon de la escandalosa generosidad de las adquisiciones gubernamentales durante la pandemia.

El Canciller anunció que el gobierno gastará £ 55 mil millones en costos relacionados con Covid en el próximo año, sin duda dejando a estos compinches conservadores salivando ante las oportunidades de ganancias, incluidos £ 18 mil millones para pruebas, rastreo y vacunas. El NHS recibiría £ 3 mil millones adicionales además de su acuerdo multianual existente con el Tesoro, lo que significa un aumento total de £ 6,6 mil millones. Sin embargo, eso hará poco para obstaculizar la enorme expansión de las listas de espera a raíz de la pandemia.

El aumento de la inversión de capital público, que pasará de 27.000 millones de libras esterlinas a 100.000 millones el próximo año, es bienvenido. Debe haber un nuevo banco de infraestructura nacional con sede en el norte de Inglaterra, una idea del grupo de expertos IPPR que se incluyó en el último manifiesto laborista. De hecho, los planes de inversión de capital son notablemente similares a las propuestas del ex canciller John McDonnell para un «fondo de transformación nacional» de magnitud similar.

El Canciller volvió al tema de la «nivelación» para anunciar lo que parece un nuevo plan para intentar comprar votos antes de la próxima carrera por el liderazgo y las elecciones generales cuando llegue el momento. Se creará un nuevo fondo de £ 4 mil millones y será administrado centralmente por departamentos en Whitehall, incluido el Tesoro. Las autoridades locales podrán licitar cualquier proyecto que tenga como objetivo la mejora de su región, siempre que cumpla dos condiciones puramente políticas: que se entregue antes de las próximas elecciones generales y que cuente con el apoyo de la diputada local. Los políticos y funcionarios de Whitehall tendrán nuevas oportunidades para mezclarse, desde museos locales hasta obstáculos en las carreteras.

El enfoque aparentemente implacable de Sunak en el desarrollo personal también se mostró en otros lugares. Si esto no es para deleitar a la base conservadora señalando la «dureza», ¿de qué otro modo se explica el recorte innecesario e inmoral de la ayuda exterior? Después de declarar casualmente que el gobierno protegerá a los más pobres del mundo, el canciller anunció que recortaría los fondos para medicamentos contra el SIDA, vacunas, agua potable y saneamiento, educación primaria. y todas las demás áreas proporcionadas por la ayuda exterior. Su ambición personal solo es igualada por su descaro.

La realidad es que ni Sunak, ni los tories, ni la clase política británica en general se han dado cuenta de la verdad esencial de la pandemia: Gran Bretaña necesita un gasto público estructuralmente más alto y eso también significa impuestos en permanentemente más alto. Esta es la prueba que se avecina para la economía política el próximo año. El desajuste entre lo que queremos y necesitamos que haga el Estado y la voluntad de pagar por ello ha quedado al descubierto en esta crisis. Esto no puede continuar.

Tom Kibasi es escritor e investigador en política y economía.

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