Más de 120 ballenas mueren varadas en masa en las islas Chatham | Ballenas

Un encallamiento masivo en las Islas Chatham en el Océano Pacífico resultó en la muerte de más de 120 ballenas.

Noventa y siete ballenas piloto y tres delfines murieron en el varamiento, y 28 ballenas piloto y tres delfines tuvieron que ser sacrificados, dijo el personal del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda (DoC).

Las Islas Chatham son parte de Nueva Zelanda, pero se encuentran a 800 km al este, lo que retrasa la misión de rescate de animales. El DoC dijo que el aterrizaje masivo ocurrió en una «playa aislada» durante el fin de semana y fue alertado del evento el domingo.

La guardabosques de Biodiversidad del DOC, Jemma Welch, dijo que debido a la ubicación remota y a un apagón que dificultaba el contacto con las personas, eran las 3 p.m. cuando los guardabosques llegaron al lugar en Waitangi West Beach.

Se sabe que las islas, hogar de poco más de 600 personas, son un «punto caliente» de ballenas varadas, con el varamiento más grande jamás registrado en la historia de Nueva Zelanda en sus playas en 1918.

Welch dijo en un comunicado que las ballenas restantes «han sido sacrificadas debido a las malas condiciones del mar y la certeza virtual de que hay grandes tiburones blancos en el agua que son traídos por un varamiento como este. «.

Sam Wild es un buzo y fotógrafo de Chatham y escuchó por primera vez de la conexión a tierra cuando las autoridades les dijeron a todos los buzos locales que salieran del agua, debido al mayor riesgo de visitar grandes tiburones blancos. . Tomó fotografías de las ballenas muertas y describió la escena como «muy triste» y «conmovedora».

Hokotehi Moriori Trust y Ngāti Mutunga o Wharekauri Iwi Trust se unieron al personal de DoC y a los lugareños para realizar una bendición en la playa el lunes y honrar el espíritu de las ballenas, que se descompondrán naturalmente.

Los varamientos masivos son razonablemente comunes en las islas Chatham, según el Departamento de Comercio, con hasta 1.000 animales que murieron en un solo varamiento en 1918, el más grande jamás registrado en aguas de Nueva Zelanda.

La información concreta sobre por qué las ballenas se quedan varadas sigue siendo esquiva, pero las enfermedades, los errores de navegación, las características geográficas, una marea en rápido declive, la caza de un depredador o las condiciones climáticas extremas contribuyen. de acuerdo con el DoC.

El cambio climático también es el culpable, dicen los científicos, con el calentamiento de las temperaturas del océano que acerca a las presas de las ballenas a la costa y las obliga a alimentarse en aguas poco profundas.

En promedio, más de 300 delfines y ballenas llegan a las playas de Nueva Zelanda cada año. Según las tribus indígenas locales, los varamientos de ballenas son cada vez más grandes y complejos, con más muertes.


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