«Frank no se unió a ningún movimiento»: detrás del documental Zappa | Frank Zappa

yoEn las décadas transcurridas desde la muerte de Frank Zappa, muchos cineastas se han puesto en contacto con su esposa y socia comercial Gail para hacer un documental sobre la estrella. «Tenían una cantidad infinita de no», dijo su hijo Ahmet Zappa a The Guardian. «Ninguno de ellos tenía el enfoque correcto».

Es decir, hasta que el actor y director Alex Winter da un discurso diferente. “No estaba interesado en hacer un documental musical típico sobre un héroe de la guitarra estrella del rock”, dice. “Estaba interesado en quién era Frank Zappa como hombre y su relación con su arte y el mundo que lo rodeaba. ¿Cuáles fueron sus valores y sus luchas? Y quería ser honesto sobre sus contradicciones, que eran numerosas.

«En la tierra de Zappa», dijo, «todo es paradójico».

La película resultante, titulada Zappa, presenta un retrato matizado y autoritario de un artista que puede haber hablado prodigiosamente a los medios durante su vida sobre su música y política, pero que se ha mantenido extrañamente distante como persona. . Esto ayudó enormemente a formar una representación más completa del hombre al que Gail Zappa no solo le dio a Winter acceso gratuito a la gigantesca bóveda de su trabajo de música y video, sino que también habló por la película en los meses que duraron. precedió a su muerte en 2015 por cáncer de pulmón. (Frank murió de cáncer de próstata hace 22 años). Cuando Gail empezó a hablar con Winter, supo que estaba enferma. Entonces comenzó a filmar incluso antes de obtener fondos para el proyecto. Es importante destacar que también obtuvo el montaje final de la película Zappa Estate, que está dirigida por los cuatro niños, con Ahmet a la cabeza. «Queríamos que este fuera un retrato de las verrugas y todas ellas», dijo Ahmet Zappa. «Ese era el punto de vista de Alex».

Pero incluso con este acceso, no fue fácil para Winter llegar al corazón de Zappa, un hombre que siempre transmitió una confianza inquebrantable en su propia visión y filosofía. «Estaba realmente interesado en ponerme detrás de esta máscara», dijo Winter.

Para ello, se remonta a los primeros tiempos del artista, ayudado por imágenes de un joven Zappa con su madre y su padre, a quienes se parece sorprendentemente, así como viejas cintas de él hablando de sus fascinaciones en ‘infancia. Un juguete precioso para Frank cuando era niño fue una máscara de gas. Su padre trabajaba en una empresa que fabricaba materiales tóxicos durante la Segunda Guerra Mundial. Frank también quedó fascinado con los productos químicos, y los utilizó cuando era adolescente. «Traté de incendiar la escuela», dijo en imágenes antiguas.

Zappa se sintió atraído por la música por primera vez después de encontrarse con una colección de obras compuestas por Edgard Varèse que ha sido descrita como «literalmente lo más espantoso, peor y más vil que un ser humano puede escuchar». , Recuerda Zappa.

“No pude entender por qué a la gente no le gustó en el momento en que lo escucharon”, dijo.

Zappa se sintió igualmente atraído por el blues chillón de Elmore James y Johnny «Guitar» Watson, pero cuando tomó una guitarra y aprendió a tocar la emulación, sus padres lo desanimaron severamente. Asimismo, cuando formó su primer grupo, una unidad racial que criticaba el R&B duro, la comunidad californiana local los vio «como una amenaza a la decencia».

Firme, Zappa comenzó a hacer docenas de grabaciones para él y para otros, incluido un tipo superficial que quería que él hiciera una banda sonora para su despedida de soltero. El resultado, aunque totalmente no erótico, acabó provocando que el joven músico fuera detenido por el equipo de vice que lo metió en la cárcel. «Realmente le pegó en el trasero», dijo Winter. “Le despertó la gran animosidad hacia alguien como él, solo porque era él.

Al mismo tiempo, Zappa tenía el conocimiento para encontrar los músicos adecuados para desarrollar sus aspiraciones auditivas. En 1965, fundó la primera Mothers of Invention, una unidad que no sonaba ni actuaba como ninguna otra banda de la época. Aparte de su música inusual, se burlaron del movimiento hippie emergente, la cultura de las drogas de moda, así como del mundo del arte en general. «Frank no se unió todo movimientos ”, dijo Winter.

Tampoco interactuó con los miembros de su grupo de la forma habitual. “No fue un grupo de muchachos que se unieron y tomaron decisiones por igual”, dijo Ahmet Zappa. “Frank era el mago y la banda era su cinturón de herramientas mágico de personas que podían tocar el tipo de música que él escribía.

Frank Zappa con las Madres de la Invención.
Frank Zappa con las Madres de la Invención. Fotografía: Cal Schenkel

Según quienes jugaron con él, Zappa no era el más cálido de los líderes. «Nunca lo recuerdo besando a nadie», dijo la ex madre Bunk Gardner en la película. Según Winter, “podría ser un veloz. Todos los músicos tenían diversos grados de resentimiento o problemas no resueltos con la forma en que acababa de enviar a la gente después de trabajar con ellos. Al mismo tiempo, todos consideraron el período que trabajaron con él como el más fructífero de su vida artística.

Zappa podría ser igual de frío en sus tratos con las mujeres. En la película, un amigo de Gail recuerda que, justo después de que Frank la conoció, le dijo al amigo: «Dile que si quiere follar, tendrá que venir».

Pero su matrimonio se convirtió en un matrimonio poderoso, amoroso y duradero, que duró el resto de la vida del músico. Sin embargo, hubo una advertencia. Zappa creó su propia vida en matrimonio. “Cuando Frank estaba de gira, vivía su vida como una estrella de rock”, dijo Ahmet. “Era un verdadero herrero de gallos. Cuando le pregunté a mi mamá sobre eso, me puse una mirada extraña.

«La gente es humana y duele, y ella lo dice en la película», dijo Winter. «No hay duda de que era sexista».

Zappa también tuvo una relación inusual con sus hijos. Por un lado, eran «una fuente principal de entretenimiento», dijo Ahmet. “Cuando estaba contigo, tenías toda su atención.

Pero, a fuerza de su obsesión por el trabajo, pasaba mucho más tiempo de gira o grabando música que con su familia. También pasó mucho tiempo dando entrevistas por una razón práctica. Zappa sabía que era mucho más probable que llamara la atención por sus citas provocativas que por su música, que a muchos les resultaba difícil, si no confusa. Incluso algunos que se consideraban fanáticos de él no entendieron la intención de Zappa, viéndolo, reductivamente, como un excéntrico dios de la guitarra con un atractivo extraño. De hecho, dijo Winter, “Frank no era un músico de rock en absoluto. Simplemente estaba utilizando diferentes géneros al servicio de su trabajo como compositor de vanguardia.

Frank Zappa en Zappa
«Cuando Frank estaba de gira, vivía su vida como una estrella de rock». Fotografía: Dan Carlson

Sin embargo, para convertir ese papel enrarecido en una carrera sostenida, Zappa tuvo que apoyarse en otro elemento clave de su personaje: como realista. Si bien despreciaba cómo los negocios pueden corromper el arte, se convirtió en su propio tipo de hombre de negocios, y sorprendentemente experto, dirigiendo un sello independiente desde hace mucho tiempo para su trabajo de música y video con su mujer. “Él y Gail operaban su propia tienda para mamá y papá”, dijo Winter. «Tenían que ser increíblemente inteligentes e ingeniosos».

Para lograr esto, Zappa también sintió que tenía que ser combativo. Según él, era él y su familia contra el mundo, una postura que exacerbó su imagen pública de presunción y condescendencia. Incluso el metraje más raro e íntimo del documental nunca capta a Zappa transmitiendo un olor a vulnerabilidad convencional. Aún así, Winter cree que hubo más apertura tanto para el músico como para su trabajo de lo que podría parecer a primera vista. “No canta ni habla de su dolor como John Lennon”, dijo el director, “pero Frank sigue siendo un artista muy personal en el sentido de que siempre se ha centrado en la crónica de su experiencia de vida. derramó su alma a su manera.

A menudo implicaba humor. “Frank usó el humor como lo hizo Spike Jones, como un instrumento para transmitir algún tipo de emoción y para sorprender a la audiencia”, dijo Winter.

Hacia el final de su vida, tuvieron lugar dos eventos importantes que narra la película: Primero, el viaje de Zappa a una República Checa recién liberada, donde fue recibido como un mesías de la libertad de expresión. Luego estaba su trabajo con el grupo clásico L’Ensemble Modern, que se acercó más a interpretar su música tal como vivía en su mente.

En los años transcurridos desde su muerte, la reputación de Zappa en esta comunidad solo ha crecido. «La parte del mundo de la música que más ha rechazado a Frank en su vida es ahora la parte que lo toma más en serio», dijo Winter. “Hoy en día, la mayor parte del mundo clásico lo considera uno de los más grandes compositores estadounidenses del siglo XX. No pensaban eso cuando estaba vivo.

Aún así, Winter no cree que Zappa se haya amargado alguna vez, ya sea por recibir su trabajo antes o por la mortalidad de 53 años. “Hacia el final de su vida, se dio cuenta de que la gente estaba empezando a entender quién era un artista”, dice. “Y para él, a un nivel profundo, fue muy satisfactorio.

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