Los geólogos de Nueva Zelanda planean aprovechar el calor de los volcanes para reducir las emisiones climáticas | Nueva Zelanda

Un grupo de geólogos de Dunedin espera reducir las emisiones dañinas para el clima perforando profundamente en un volcán extinto de 11 millones de años debajo de la ciudad de la Isla Sur para aprovechar su calor.

El Dr. Mike Palin y sus colegas de la Universidad de Otago están examinando si el calor podría ser un recurso energético viable, «reduciendo así el consumo de combustible a base de carbono y las consiguientes emisiones de gases de efecto invernadero».

Los geólogos esperan perforar dos pozos a través de la capa de roca sedimentaria, a 500 metros de profundidad en el volcán, y están buscando apoyo para el proyecto de NZ $ 1 millón (US $ 700.000) del programa Smart Ideas del gobierno.

Los pozos, uno en el centro de Dunedin y otro cerca del puerto, monitorearían el flujo de calor del magma, proporcionando datos sobre si hay suficiente calor para extraer.

La energía se capturaría bombeando agua bajo tierra en un circuito y luego se usaría para calentar edificios.

«No queremos exagerar esto hasta que sepamos más», dijo Palin a The Guardian, «[but] incluso si descubrimos que nuestro volcán extinto no está tan caliente como pensamos, la idea ciertamente se puede utilizar en otros lugares «.

Nueva Zelanda se encuentra en lo que se conoce como el Anillo de Fuego, un área del Océano Pacífico en forma de herradura de 40.000 km que alberga más del 90% de los volcanes del mundo.

El país está comprometido a lograr cero emisiones netas de carbono para 2050. Para que funcione el plan de extracción de calor propuesto, los científicos deberán evaluar qué tan caliente está debajo de la superficie del volcán, pero Palin piensa que probablemente estará «lo suficientemente caliente».

«Puedes quemarte con algo que esté a 50 ° C … [and] diríamos que es probable que a una profundidad de 1 km encontremos rocas a 50-100 ° C ”, dijo Palin.

Palin describió su oficio como «trabajo de detective geológico» y señaló que sus estimaciones se extrajeron de pistas en la superficie de lava y hallazgos de dos pozos perforados previamente en el área «que indican que existe un cuerpo de roca caliente bajo nuestros pies ”.

Si bien la energía geotérmica normalmente evoca vigorosas fuentes termales superficiales, gran parte de esa misma energía se encuentra cerca de la superficie, dijo Palin. “Hay muchos lugares donde el calor es relativamente poco profundo, a una milla de la superficie. Puede ser usado. «

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