Los billetes presentan un «bajo riesgo» de propagación del Covid-19 | Coronavirus

La manipulación de billetes presenta solo un riesgo bajo de propagación de Covid-19, dijo el Banco de Inglaterra, después de encargar una investigación para averiguar cuánto tiempo dura el virus en efectivo.

El uso de billetes ha caído drásticamente desde que se desató la pandemia en marzo, y el banco dijo que una de las razones podrían ser los temores de que el efectivo pueda transmitir el virus.

Después de reabrir después del primer cierre, muchas tiendas y lugares de hospitalidad alentaron a los consumidores a realizar pagos sin contacto, mientras que algunos se negaron a aceptar efectivo.

Sin embargo, la investigación del Banco encontró que el riesgo de contraer coronavirus por manipular billetes era mucho menor que el de contraerlo al respirar partículas de aire en una tienda o tocar artículos como cestas. Cajas, picaportes o terminales de pago de autoservicio.

Su estudio involucró una dosis muy alta de coronavirus, equivalente a una persona que tose o estornuda directamente en el billete, e incluyó pruebas en papel y en billetes de polímero de £ 10. Después de la contaminación, los billetes se almacenaron a temperatura ambiente y se probaron varias veces.

El estudio encontró que el nivel de virus permaneció estable durante una hora, pero durante las siguientes cinco horas disminuyó rápidamente y después de 24 horas había caído a menos del 1% en ambos tipos de notas.

Aunque el Banco advirtió que «el hecho de que se vean niveles bajos del virus no significa que estén en un nivel que pueda causar infección», dijo que mostraron otras superficies. más riesgo cuando la gente estaba en movimiento.

El alejamiento del efectivo ha sido una tendencia a largo plazo, pero la crisis ha acelerado los cambios en los hábitos de compra y las opciones disponibles para los consumidores. Algunos grupos de campaña han advertido que esto corre el riesgo de dejar a las personas vulnerables sin acceso al efectivo, a pesar de que pueden depender de él.

La investigación del banco mostró que en vísperas del cierre nacional en marzo, la demanda de billetes aumentó a medida que la gente retiraba dinero en respuesta a una mayor incertidumbre.

Gareth Shaw, del grupo de consumidores Which ?, dijo: “Los pagos digitales simplemente no son una opción para algunos consumidores, especialmente si son vulnerables o viven en comunidades aisladas, y es esencial que no lo sean. no ser abandonado.

“Un estudio del Banco de Inglaterra que muestra un bajo riesgo de transmisión de Covid a través de efectivo debería dar a los minoristas la confianza de que pueden aceptarlo para ayudar a millones de consumidores que dependen del efectivo . «

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