Debenhams podría cerrar hasta 60 tiendas, poniendo en riesgo miles de puestos de trabajo | Debenhams

Hasta 60 tiendas Debenhams podrían cerrar el próximo año, poniendo en riesgo miles de puestos de trabajo, como parte de un acuerdo de rescate para el grupo de grandes almacenes sitiado.

Las acciones de JD Sports cayeron más del 6% el martes después de que se supo que la compañía estaba en conversaciones exclusivas para comprar Debenhams, en una medida que llevaría al grupo de ropa deportiva y casual a un nuevo mercado difícil.

Se cree que JD está principalmente interesado en el sitio web de Debenhams, pero los analistas también estiman que podría ocupar casi la mitad de los 124 puntos de venta del grupo. Esto estaría en línea con un plan de reestructuración propuesto por los propietarios de Debenhams en un paquete dirigido a compradores potenciales, en el que la compañía anticipó el eventual cierre de 20 a 60 tiendas en el tiempo.

Mientras que otros minoristas, incluidos John Lewis, Next y Marks & Spencer, pueden estar interesados ​​en un número limitado de puntos de venta de Debenhams no deseados, los posibles cierres pondrían en riesgo miles de puestos de trabajo para el grupo, que emplea a 12.000. gente.

Debenhams ha estado considerando una posible venta desde el verano después de asumir el cargo en abril, por segunda vez en un año.

Se podría anunciar un acuerdo antes de Navidad, pero cualquier decisión sobre el cierre de tiendas y los recortes de empleos relacionados probablemente solo se produzcan después del pico festivo en el comercio.

Los analistas y conocedores de la industria han expresado su sorpresa de que JD quiera ocupar una gran cantidad de espacio en la calle en un momento en que los compradores cambian cada vez más en línea. JD tiene una presencia significativa en las calles comerciales, operando su principal cadena de deportes, así como el minorista de moda Scotts y los negocios de ropa exterior Blacks Leisure y Millets.

Es posible que un acuerdo no se materialice. Otras partes potencialmente interesadas, incluido el especialista en línea The Hut Group, que se dice que solo está interesado en el sitio web, y Reliance Retail en India, parecen haberse derretido. Las ofertas del pretendiente más perseverante de Debenhams, el grupo Frasers de Mike Ashley, hasta ahora no han cumplido las esperanzas de sus propietarios.

Si JD llegaba a un acuerdo, pensó que debería dividir las tiendas o asociarse con otras empresas que tengan experiencia en belleza, catering, artículos para el hogar y otros tipos de productos que se venden. en los grandes almacenes para que funcione.

«Es difícil ver cómo JD llenaría este espacio», dijo un informante de la industria.

Un analista señaló que JD tendría que gastar mucho para mejorar la apariencia de las tiendas y que era poco probable que la empresa complaciera a los inversores.

Sin embargo, Greg Lawless, analista del corredor de bolsa Shore Capital, dijo que Debenhams es líder en el mercado de la belleza de alta gama, posee marcas de moda decentes como Maine y Mantaray, y podría administrarse de manera mucho más eficiente. por JD. Añadió que la empresa probablemente mantendría hasta 500 millones de libras esterlinas en stock antes de Navidad, lo que le proporcionaría activos muy por delante del precio de venta.

“Si bien reconocemos que el acuerdo potencial conlleva un riesgo de ejecución, creemos que JD como un minorista de primer nivel que podría explotar la fascia de Debenhams de manera mucho más eficiente y potencialmente cosechar importantes oportunidades de margen. Lawless escribió en una nota.

Otra motivación para el jefe de JD, Peter Cowgill, podría ser frustrar o aumentar el precio de cualquier compra de Debenhams por parte del grupo Frasers de Mike Ashley, que posee el principal rival Sports Direct, así como la cadena de moda de Flannels de diseño y los grandes almacenes House of Fraser.

Ashley no ha ocultado su deseo de controlar Debenhams, donde gastó £ 150 millones para construir una participación mientras ella era una compañía que cotizaba en bolsa, solo para verla anulada en un acuerdo de reestructuración de deuda con prestamistas en el gran almacen.

Frasers debía sostener conversaciones sobre un posible acuerdo el lunes antes de que se acordara la exclusividad con JD. Se cree que Ashley está ofreciendo solo alrededor de la mitad del precio mínimo de £ 300 millones que buscan sus asesores.

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