Lord Stoddart of Swindon Obituario | La mano de obra

En su primer discurso en la Cámara de los Comunes en 1970, David Stoddart habló de los ciudadanos «honestos, laboriosos y muy astutos» de la bulliciosa ciudad ferroviaria industrial de Swindon que acababan de elegirlo diputado, en lo que fue la única ganancia laborista. de esto. elección.

Su caracterización de su electorado fue una descripción que podría haberse aplicado al hombre mismo, aunque «astuto» podría haber sido más apropiado que «astuto». Fue un modelo a seguir para el tipo de decencia diligente que se encuentra en el Partido Laborista en su generación política y que a veces, como en su caso, conduce a una carrera parlamentaria en la vida promedio después de muchos años en el servicio público. .

Pero se dijo que Stoddart, que murió a la edad de 94 años, fue el primero en decir, y a menudo lo hizo, en referencia a sus 18 años como concejal de Reading, que la política del gobierno local en su época era a menudo más importante y gratificante que el papel. de un solo individuo en el parlamento. Debido a su propio rumbo en la vida, vio la política como una hoja de ruta para progresar en la sociedad, más que como una elección de carrera en sí misma, y ​​las difíciles experiencias de su propia infancia lo convirtieron en un político singularmente independiente.

Nació en una familia de habla galesa en el valle de Rhondda, el hijo menor de un minero, Arthur Stoddart, y su esposa, Queenie (de soltera Price), que tenía una pequeña tienda. Fueron días difíciles en los valles, y aparentemente debido a la amabilidad de su madre con los necesitados, la tienda se derrumbó en bancarrota y la familia perdió su hogar. En 1936, su padre tuvo que abandonar las minas debido a una enfermedad ocular y encontró trabajo en la construcción del metro de Londres. David, de 10 años, nunca había visto un baño hasta que la familia se mudó a la capital.

Pasó los 11 años y ganó una beca para la escuela secundaria St Clement Danes, que entonces se encontraba en Hammersmith, pero cuando tenía 12 años su madre murió. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, su padre y su hermana mayor se unieron a los servicios y David fue evacuado a una granja en Mapledurham, en las afueras de Reading, y se trasladó a Henley High School. La relativa riqueza de su nuevo entorno le abrió los ojos al potencial de la educación para cambiar la vida de los niños pobres.

Sin embargo, su propia situación lo obligó a dejar la escuela a los 16 años sin hacer un examen y primero se unió a los teléfonos de Correos. Dos años más tarde asumió la dirección de una tienda de abarrotes para la madre de uno de sus compañeros de clase y, en 1946, pasó otros dos años como empleado de los ferrocarriles británicos.

Se unió al Partido Laborista en Bromley en 1947 y, a los 23 años, se postuló sin éxito como candidato tanto para el Consejo de Bromley como para el Consejo del Condado de Kent. Tuvo lo que describió como un primer matrimonio «difícil» durante esos años, pero rindió homenaje a su primer padrastro por enseñarle política.

Estuvo desempleado durante el duro invierno de 1949, luego encontró trabajo como empleado de un hospital en el sur de Londres antes de regresar al área de Reading. En 1951 se convirtió en asistente de oficina en la central eléctrica de la Junta Central de Generación de Electricidad en Earley y se unió a lo que entonces era el Sindicato de Oficios Eléctricos. Mientras tanto, se embarcó en una carrera en el gobierno local. Primero se postuló para el Reading Council en 1953, ganando su escaño al año siguiente, y durante los siguientes 18 años presidió sucesivamente los comités de vivienda, transporte y finanzas. Lideró el grupo laborista de 1962 a 1970 y fue jefe del consejo desde 1967 hasta su dimisión en 1972 tras la elección a Westminster.

Se postuló como candidato laborista para el escaño conservador seguro de Newbury en las elecciones generales de 1959 y 1964, y en 1969 fue elegido como candidato en las elecciones parciales de Swindon tras la renuncia del parlamentario laborista Francis Noel-Baker. Perdió por 478 votos, pero recuperó cómodamente el escaño del Partido Laborista en las elecciones generales siete meses después. Continuó trabajando en CEGB durante este período.

Como diputado, Stoddart reconoció la importancia de su electorado. Los pubs solo estaban abiertos durante dos horas los domingos a la hora del almuerzo en la década de 1970, pero todos los domingos el diputado de Swindon estaba en un pub de Old Town, reuniéndose con reporteros locales o votantes con un problema.

En Westminster, mantuvo su creencia de que un país debería ser gobernado por sus propias instituciones, lo que lo convirtió en un acérrimo oponente del entonces mercado común. Se convirtió en secretario parlamentario privado del ministro de Vivienda Reg Freeson cuando el Partido Laborista asumió el cargo en 1974 y se unió al gobierno en la oficina de látigos en 1975. Renunció a su cargo como látigo en 1977 debido a su oposición a la legislación que establecería las elecciones al Parlamento Europeo.

En 1983 perdió Swindon tras el establecimiento por el recién formado Partido Socialdemócrata de un candidato que dividió el voto laborista pero aseguró un escaño en los Lores. Fue látigo de la oposición y crítico del partido para la energía y la industria hasta 1988, luego sirvió en el Comité de Procedimientos y Privilegios (1989-92) y el Comité Europeo (1995- 97).

Presidió la Campaña Multipartidaria por una Gran Bretaña Independiente de 1985 a 2007 y la Alianza Contra la Constitución Europea de 1992 a 2007. En 2001 fue suspendido del Látigo Laborista en los Lores y al año siguiente expulsado del partido. ; se había opuesto al ex diputado conservador Shaun Woodward a que lo lanzaran en paracaídas al seguro escaño laborista de St Helens South en las elecciones de 2001 y había dado respaldo financiero a un candidato independiente de la Alianza Socialista que se oponía él. Siguió siendo un par laborista independiente.

Le sobreviven su esposa, Jennifer (de soltera Percival-Alwyn), con quien se casó en 1961, y su hijo Matthew (un segundo hijo murió antes que él), una hija, Janet, de su primer matrimonio, y cinco nietos.

David Leonard Stoddart, Lord Stoddart de Swindon, político, nacido el 4 de mayo de 1926; falleció el 14 de noviembre de 2020

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