Volvamos atrás: las patinetas despegan para una nueva generación | Vida y estilo

METROIllfields Park en Hackney, al este de Londres, se llena con el sonido de pequeñas ruedas que resbalan sobre el concreto después de que termina el día en las escuelas cercanas. Los niños con zapatos a cuadros y sudaderas con capucha llegaron a patinar al anochecer. Son unos días antes del inicio del segundo bloqueo.

Nieko, de ocho años, me dice que lo recuperó hace unos meses porque «le gusta andar a todas partes». Su madre, Joanne, diseñadora de productos, dice que está encantada de sacarlo de Internet. Es, dice, como en los viejos tiempos de la escuela cuando la gente llamaba a tu puerta y te invitaba al parque local.

Finnbar, de 10 años, dice que comenzó en agosto: «Me resulta divertido patinar en todas partes [and] practica mis ollies [jumps]. Estoy bien con ellos. «

Escenas similares se repiten en todo el país, con el skate en aumento desde el comienzo de la pandemia. «Hemos estado esperando esto desde el comienzo de los Juegos Olímpicos», dice Neil Ellis, director de participación digital en Skateboard England, pero no esperábamos el aumento que proviene de Covid. Las tiendas de patinetas tuvieron sus mejores ventas. »








Zuleha Oshodi, que patina desde hace dos años. «Puedes perderte por unas horas … me hizo sentir viva de nuevo».

Ellis ha estado patinando durante 23 años y nunca ha visto una situación en la que no puedas poner tus manos en una tabla. «Pero este año hay una escasez global». Aunque los parques de patinaje se cierran nuevamente durante el segundo bloqueo, es la misma historia en todas partes. “Han tenido los mejores veranos de sus vidas”, dice.

Este enorme aumento se explica en parte por el renovado interés en las actividades al aire libre debido a la pandemia. «Es un deporte que puedes jugar por tu cuenta», dice Ellis. Además, es excepcionalmente accesible. “Solo necesitas un poco de terreno llano, los estacionamientos son ideales”, dice Danni Gallacher, quien ha estado patinando durante 13 años y dirige Girl Skate UK.

Pero va más allá. Ellis cree que la comunidad alrededor del skate es una ventaja en un año lleno de baches. «Todos se apoyan unos a otros … los patinadores se han unido».

El énfasis en el acto de andar en patineta es atractivo para muchos, y algo que se ha vuelto especialmente valioso durante la pandemia. Desde acolchar hasta colorear, se han multiplicado las actividades que requieren atención.





Liisa Chisholm, deslizamiento frontal inclinado hacia adelante.



Liisa Chisholm, deslizamiento frontal inclinado hacia adelante. Fotografía: Rich West

«Este es el escape», dijo Ellis. «Vas a patinar con tus amigos y todo parece normal».

Para Zuleha Oshodi, de 24 años, quien ha trabajado en la moda y ha practicado seriamente la patineta durante dos años, «es esta capacidad de ir y perderse durante unas horas». Ella llegó allí cuando estaba «en un lugar extraño: acababa de perder mi trabajo, acababa de terminar la universidad, estaba como, no sé qué estoy haciendo con mi vida».

Patinar era, dijo, «lo que podía hacer que me hiciera sentir viva de nuevo».

Muchos patinadores relativamente nuevos, como Annie McCormack, de 28 años, están de acuerdo. Ha estado patinando durante unos dos meses y ha comenzado un colectivo de patinaje femenino en Hull. “Tengo un historial de problemas de salud mental y el patinaje te obliga a reprimir esos pensamientos porque tienes que concentrarte en esa habilidad”, dice ella. «Para esos momentos o momentos en los que estás patinando, estás en otra zona».

La paciencia, otra cualidad particularmente útil en 2020, también se ve alentada por la perseverancia necesaria para patinar. Un antídoto para la gratificación instantánea de las redes sociales, se necesita tiempo, esfuerzo y cientos de intentos para realizar trucos, que Gallacher describe como «humillantes».

Gran parte del crecimiento reciente del skate se debe al hecho de que las mujeres y las niñas se han abierto camino en el deporte. Una vez asociado con la cultura de los niños, la inclusión del skate ha crecido en los últimos cinco años, según Gallacher, quien llevó a cabo talleres de skate para mujeres en Sheffield durante el verano.

Según Ellis, el número de patinadoras ha aumentado un 24% en los últimos 12 meses, a unas 112.000. Él y algunas de las niñas de 11 años que patinan en el parque local, se llaman Sky Brown, que tendrá 13 cuando representará a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos del próximo año como fuente de inspiración.





Annie McCormack, quien fundó un colectivo de patinaje femenino en Hull.



Annie McCormack, quien fundó un colectivo de patinaje femenino en Hull. Fotografía: am_cormack_ / Instagram

Fue el descubrimiento de otro patinador lo que animó a Oshodi. El miedo a caerse y a que se rían de él ha mantenido a muchas personas alejadas de los deportes en el pasado. Pero “era mucho más fácil si tuvieras otro tipo de espacio seguro. Me caería, ella se caería, las dos somos chicas, hacemos esto. Ahora, dijo, «ve a cualquier skatepark y habrá patinadores. A veces habrá más chicas que chicos».

En un año difícil, muchos encuentran la paz en las rampas y en los parques. Para la ilustradora Liisa Chisholm, de 27 años, que ha patinado durante siete años, «el skate es una cuestión de amor, y es algo que todos podríamos usar un poco más».


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