El ejército etíope advierte a los civiles en Mekelle antes del ataque a la ciudad | Etiopía

Los oficiales militares etíopes han advertido a los civiles en Mekelle, la capital de la atribulada región de Tigray, que se «liberen» de los líderes rebeldes o se les ofrezca «sin piedad» en un próximo asalto a la ciudad.

El ejército etíope dijo que se desplegarían tanques para rodear Mekelle, la capital de las tierras altas de la región norteña de Tigray, y que también podría usar artillería en la ciudad, informaron medios estatales el domingo. .

El ultimátum profundizará las preocupaciones internacionales a medida que el conflicto entra en su tercera semana sin señales de que las hostilidades cesarán en el corto plazo.

Las fuerzas etíopes avanzan constantemente hacia el norte y el sur hacia Mekelle, que se encuentra en una meseta a más de 2.500 metros sobre el nivel del mar.

Hasta ahora, cientos, si no miles, de personas han muerto en el conflicto y muchas más han sido desplazadas. Más de 36.000 personas han huido al vecino Sudán y muchas se están moviendo dentro de Tigray para evitar los enfrentamientos.

La advertencia a medio millón de residentes de Mekelle podría hacer que muchos abandonen sus hogares, lo que se suma a la creciente crisis humanitaria.

«Las próximas fases son la parte decisiva de la operación, que es rodear Mekelle con tanques, terminar la batalla en las zonas montañosas y avanzar hacia los campos», dijo a la empresa el coronel Dejene Tsegaye. Corporación de Radiodifusión de Etiopía.

Tsegaye dijo que el ejército etíope había evitado hasta ahora cualquier objetivo que pudiera poner en riesgo a víctimas civiles, pero dijo que en el caso de Mekelle «podría ser diferente».

«Queremos enviar un mensaje al público en Mekelle para salvarse de cualquier ataque de artillería y liberarse de la junta», dijo, refiriéndose al Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), el partido en el poder en la región. “La junta ahora se está protegiendo dentro del público y el público debe aislarse de la junta. Después de eso, no habrá más piedad.

Redwan Hussein, portavoz del grupo de trabajo del gobierno en Tigray, dijo que aún había tiempo para que los líderes del TPLF se rindieran. «El gobierno ejercerá la máxima moderación para no plantear mayores riesgos para los civiles», agregó.

Debretsion Gebremichael, jefe del TPLF, dijo a Reuters por mensaje de texto que sus fuerzas estaban defendiendo a Mekelle.

«Rodear a Mekelle es su plan, pero aún así no pudieron», dijo. “En el frente sur, no pudieron moverse ni un centímetro durante más de una semana. Ellos [are] enviar olas tras olas, pero en vano. «

Funcionarios en Addis Abeba, la capital de Etiopía, han dejado en claro que la «operación de aplicación de la ley» continuará hasta que el TPLF sea derrocado y se reafirme la autoridad federal sobre el asunto. región.

El sábado, el gobierno etíope repelió un impulso diplomático africano para la mediación.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, dijo la semana pasada que las fuerzas gubernamentales se estaban preparando para un «último empujón» sobre Mekelle para poner fin al conflicto en unos días.

Sin embargo, una evaluación confidencial de las Naciones Unidas de la situación militar en Tigray y vista por The Guardian sugiere que las fuerzas nacionales etíopes están encontrando una resistencia más fuerte de lo que las comunicaciones oficiales indican claramente y podrían enfrentar una larga «guerra». ‘usura’ en Tigray.

Aunque tropas regulares fuertemente armadas han continuado avanzando hacia Mekelle, los paramilitares y las milicias desplegadas a su paso todavía luchan por despejar y asegurar el territorio, según la evaluación, que apunta a la perspectiva de una larga guerra de guerrillas por venir.

«Aunque las fuerzas regionales de Tigray estaban inicialmente confundidas por los rápidos avances de la EDF, el terreno en el este de Tigray es más fácil de defender … y si toman una posición, tienen la capacidad de frenar el avance de EDF «, dice un análisis, advirtiendo que esto» luego cambiará la dimensión del conflicto de una dimensión de movimiento rápido a una dimensión de desgaste «, se lee.

La información era difícil de obtener y confirmar, con las comunicaciones cortadas en Tigray y los periodistas prohibidos.

Ambas partes dijeron que las fuerzas federales capturaron Adigrat, 116 kilómetros al norte de Mekelle durante el fin de semana.

El TPLF afirmó que nueve civiles habían muerto en el bombardeo de Adigrat, que el partido parecía culpar a las fuerzas federales que dispararon a través de la frontera en Eritrea.

El ejército de Abiy y el presidente de Eritrea, Isaias Afwerki, «infligieron grandes pérdidas a civiles inocentes en Adigrat», dijo la oficina de comunicaciones del TPLF en un comunicado en Facebook.

Funcionarios etíopes dijeron que la resistencia a las fuerzas federales era más fuerte en la carretera que conduce a Mekelle desde el sur, a lo largo de la cual los rebeldes destruyeron puentes y colocaron explosivos ocultos.

La guerra es la culminación de meses de tensión creciente entre el TPLF y la coalición gobernante en Addis Abeba. Cuando las elecciones nacionales fueron canceladas debido a la pandemia, el TPLF aún celebró elecciones, en una medida que aumentó las tensiones.

Abiy, quien es el líder más joven de África y ganó el Premio Nobel de la Paz el año pasado, lanzó su operación luego de acusar al TPLF de atacar un campamento militar e intentar incautar equipo militar. .

Los aviones etíopes lanzaron ataques aéreos y los tigrayanos dispararon misiles contra Amhara y Eritrea, que apoyaron la ofensiva para reprimir al TPLF. Se ha informado de al menos una masacre: se le ha culpado de derrotar a una milicia de Tigray que tenía como objetivo una comunidad considerada leal al gobierno central, pero nada lo confirma.

Se teme que incluso si Abiy logra su objetivo de excluir al TPLF e imponer la autoridad federal a Tigray, la violencia continuará.

A pesar de ser solo 6 millones de un total de 110 millones de personas que viven en el segundo país más poblado de África, los tigrayanos han gobernado efectivamente Etiopía durante décadas. Hasta que Abiy tomó el poder hace dos años, eran la fuerza más poderosa en una coalición multiétnica. Abiy, cuyos padres pertenecen a los grupos étnicos Oromo y Amhara más grandes, liberó a miles de presos políticos y se comprometió a poner fin a la dominación de un grupo étnico.

“Incluso si el FED tiene éxito en su misión de tomar Mekelle”, advierte la ONU, “eso no necesariamente terminará con el conflicto. Es probable que continúen un prolongado conflicto asimétrico y una insurgencia. Desde una perspectiva humanitaria, cuanto más dure el conflicto, más grave se volverá la crisis. «

El sábado, Abiy dijo en Twitter que la seguridad y el bienestar de la gente de Tigray era de suma importancia y que el gobierno federal haría todo lo posible para «garantizar la estabilidad en la región de Tigray y que nuestros ciudadanos estén en casa». refugio del mal y la miseria ”.

El jefe designado por el gobierno de una administración interina recientemente nombrada para Tigray, el académico Mulu Nega, dijo que estaban programadas nuevas elecciones locales para restaurar la paz en la región después de que los líderes del TPLF fueran derrocados.

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