«Debemos ser honestos»: experto de PHE destaca Covid y desigualdades | Coronavirus

PAGr Kevin Fenton, Director Regional de Salud Pública de Inglaterra para Londres, ha vivido en muchos lugares durante las últimas cinco décadas. Nacido en Glasgow en 1966, asistió a la escuela y la universidad en Jamaica y trabajó en salud pública en los Estados Unidos durante 10 años. Pero es en el Reino Unido, donde obtuvo su doctorado, donde vive.

Se sintió particularmente conmovido y honrado de ser nombrado el segundo británico negro más influyente en el Powerlist de este año, detrás del piloto de Fórmula Uno Lewis Hamilton, y seguido por el sucio artista Stormzy, la actriz y guionista Michaela Coel. Edward Enninful OBE, editor en jefe de British Vogue, y la directora ejecutiva y secretaria general del Royal College of Nursing, Dame Donna Kinnair.

La lista de este año rindió homenaje a aquellos en el poder que han dicho la verdad en un momento de mayor debate sobre la injusticia racial, dijo el editor de la lista, Powerful Media.

“Es bueno ser reconocido, pero lo más importante, es bueno estar representado en este grupo, porque no son solo deportistas o íconos culturales. Tenemos personas en el servicio de salud, tenemos personas de otros ámbitos de la vida, y creo que eso muestra la rica diversidad del liderazgo negro dentro de nuestra sociedad ”, dijo Fenton.

Ha sido reconocido por su trabajo en la lucha contra la pandemia del coronavirus y, en particular, por su devastador impacto en las comunidades negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME). Fenton es el autor de dos informes sobre Covid-19 y la desigualdad, el segundo de los cuales incluyó el testimonio de alrededor de 4.000 personas, incluidos grupos y académicos BAME del Reino Unido. “Alguien me dijo en una de nuestras entrevistas, ‘Usted es una de las primeras personas en el gobierno que nos pregunta por qué y escucha nuestras historias”, dijo.

El informe concluyó que el racismo y la discriminación experimentados por las personas de color contribuyeron a las altas tasas de muerte por Covid-19 en estas comunidades.

“Los informes salieron al mismo tiempo que el movimiento Black Lives Matter… Así que creo que las conversaciones fueron reales, genuinas y nos permitieron decir que hay disparidades económicas, disparidades en las condiciones de vida, pero también las personas de color están abordando otros problemas, incluidos los riesgos que influyen en sus resultados y también tenemos que ser honestos al respecto ”, dijo Fenton.

A Fenton no le sorprendió la evidencia que mostraba que las áreas desfavorecidas tenían más probabilidades de verse afectadas por el coronavirus. “Después de haber trabajado en el campo de las enfermedades infecciosas durante 25 años, sabía muy bien que estas enfermedades e infecciones no se distribuyen aleatoriamente en la población. Se encuentran concentrados, especialmente entre los que tienen un acceso limitado a los servicios, los que están en desventaja social y económica o los que no pueden aprovechar al máximo algunas de las medidas preventivas que podamos tener ”, dijo. -declara.

Fenton agregó: «Lo que no nos gustó fue que las desigualdades hubieran sido tan flagrantes, tan rápidamente». Durante la primera ola de la pandemia, un número desproporcionado de personas de minorías étnicas que eran trabajadores y consultores clave murió a causa del virus. «Así que tenías en juego ambos extremos del espectro económico».

Esta no es la primera pandemia a la que se ha enfrentado Fenton. En los Estados Unidos, dirigió la iniciativa Act Against Aids con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre 2004 y 2008. En ese momento, la atención se centró principalmente en los países en desarrollo, pero Fenton señaló que Estados Unidos tenía una epidemia nacional de SIDA. , impactando desproporcionadamente a la comunidad afroamericana, que también necesita atención.

Si bien los vínculos entre la desigualdad, la raza y la salud estaban bien establecidos en los Estados Unidos en ese momento, Fenton realizó un trabajo pionero al involucrarse con la comunidad negra para crear conciencia y mejorar el acceso a la atención médica.

«[The initiative] realmente reunió los pilares de las comunidades afroamericanas para decir: « Escuchen, hay una crisis entre nosotros y ahora necesitamos que tomen la pancarta para ayudarnos a hablar sobre el VIH, luchar contra el estigma, mejorar diagnóstico ”Esto significó trabajar con universidades históricamente negras, instituciones religiosas y empresas locales para desarrollar programas con y por estadounidenses negros.

Después de una década en los Estados Unidos, ya no podía ignorar la llamada para regresar a Londres. “Cuanto más estaba en Estados Unidos, más me di cuenta de que mis valores, mi sentido de mí mismo, lo que quería lograr, iban a estar de vuelta aquí en Londres”, dijo.

Fenton estaba especialmente interesado en traer nuevas ideas y nuevas energías de los Estados Unidos al Reino Unido. Esperó la oportunidad adecuada y llegó con el desarrollo de una nueva agencia de salud pública, SPE. Ha estado trabajando en el cuerpo desde 2012.

Ahora se centra en proteger a las comunidades vulnerables durante la fase 2 y se prepara para el despliegue de la vacuna, cuando esté disponible. Está especialmente interesado en trabajar con las comunidades locales para generar confianza y asegurarse de que la aprovechen al máximo cuando esté disponible.

Describe la inclusión de los trabajadores de la salud en la lista de poder como un gran triunfo en un año particularmente difícil.

Además de sus colegas, sus padres están particularmente orgullosos. «Estoy seguro de que deben estar pensando, ‘¿Cómo puede ser el mismo Kevin que teníamos de rodillas hace unos años? «

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