El costo de la Navidad: Boris Johnson enfrenta un dilema sobre las reglas de Covid | Coronavirus

WCuando Boris Johnson ordenó la reapertura gradual de las tiendas y escuelas inglesas en julio después de un agotador bloqueo de tres meses, dio permiso al público para esperar un «retorno más significativo a la normalidad» a tiempo para Navidad.

Cuatro meses después, y como suele ocurrir en esta crisis, el optimismo del Primer Ministro parece prematuro en el mejor de los casos.

Con Inglaterra en un segundo encierro y alrededor de 54.000 personas muertas hasta ahora, se acerca a una de las decisiones más difíciles de la pandemia.

Grupos empresariales y un grupo de parlamentarios conservadores han advertido sobre el impacto catastrófico del segundo cierre en los empleos y los medios de vida, entonces, ¿Johnson está terminando las restricciones, como estaba planeado, el 2 de diciembre? ¿O los reemplaza?

Y si hace eso, ¿deberían flexibilizarse las reglas de mezcla del hogar, quizás por un período de cinco días, para permitir que las familias se reúnan alrededor del pavo y las galletas?

Los expertos del gobierno esperan que el primer ministro haga una declaración a principios de la semana que viene estableciendo un nuevo sistema de niveles, potencialmente con un nivel superior más difícil, pero que esperen más datos antes de decidir qué áreas deberían caer bajo qué reglas.

Los funcionarios de salud pública dicen que no será hasta el próximo fin de semana que tendrán suficiente información para poder ver el impacto del bloqueo de Inglaterra en la eliminación del virus.

El portavoz de Johnson ha subrayado repetidamente esta semana que el Primer Ministro está comprometido a asegurarse de que la gente pueda celebrar, pero la temporada navideña sigue siendo una preocupación real para los científicos y los funcionarios de salud pública.

«Estas son decisiones realmente difíciles, y nadie quiere decir que no deberíamos celebrar la Navidad», dijo un experto que trabaja en la pandemia.

“Todos entendemos eso, pero de alguna manera lo empeoran al ser tan optimistas al respecto. Es casi como si todos tuvieran que hacer algo arriesgado esta Navidad para compensar el terrible año que hemos vivido. Todo se presenta como en blanco y negro, como si estuvieras haciendo Navidad o no. Pero hay formas de hacer Navidad que minimizan el riesgo. «

Downing Street no afronta el dilema de forma aislada. Los funcionarios de Westminster han estado trabajando con sus homólogos en Escocia, Gales e Irlanda del Norte sobre las expectativas para la Navidad.

Esperan dar un conjunto unificado de reglas en todo el Reino Unido, a diferencia de las fases anteriores de la pandemia, cuando Cardiff y Edimburgo se quejaron con vehemencia por la falta de consulta.

Hablando en BBC Radio Scotland el viernes por la mañana, la secretaria de Salud de Escocia, Jeane Freeman, dijo que las conversaciones continúan entre las cuatro naciones y que «entre bastidores se está haciendo mucho trabajo».

«Mirarán los consejos de sus directores médicos y asesores científicos, y verán los datos que se dirigen a Navidad … luego verán el modelo que dice que si se relajan las restricciones de diferentes maneras, qué haría en el evento». Números.»

La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, sugirió que podría haber un sistema de burbujas (adornos navideños, bromeó) que permitiría que los hogares separados se unieran.

El primer ministro galés, Mark Drakeford, que impuso un estricto ‘cortafuegos’ el mes pasado, prevenido Viernes: «Si tenemos un período frío en Navidad … el coronavirus prosperará. Necesitamos un plan sobre cómo vamos a responder. «

Para Johnson, esta será una de las primeras decisiones importantes sobre cómo lidiar con la pandemia sin dos de sus lugartenientes clave: Dominic Cummings y Lee Cain.

Y al igual que en septiembre, cuando tuvo que decidir si ordenar o no un bloqueo del «disyuntor», el Primer Ministro se encuentra atrapado entre sus asesores científicos y gran parte del Partido Conservador.

Johnson sirve el almuerzo de Navidad a las tropas británicas estacionadas en Estonia el año pasado
Johnson está sirviendo un almuerzo de Navidad a las tropas británicas estacionadas en Estonia el año pasado. ¿La gente podrá reunirse este año? Fotografía: Stefan Rousseau / AFP a través de Getty Images

En ese momento, decidió ignorar el claro consejo del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) y adoptar lo que llamó un enfoque «equilibrado», entre proteger vidas y salvaguardar la economía.

En la práctica, esto significó la implementación de un sistema complejo a nivel regional, con diferentes niveles de restricciones que involucraron tensas negociaciones con los líderes locales y una audiencia muy grande discutiendo con el alcalde de Greater Manchester, Andy Burnham.

Solo 10 días después de esta disputa poco educativa, sacudido por advertencias de que el NHS corría el riesgo de ser abrumado por el rápido aumento de los casos de Covid, Johnson ejecutó un giro en U dramático y ordenó el cierre de cuatro semanas de la pubs, restaurantes y tiendas no esenciales en Inglaterra. .

Mientras impulsaba esta decisión a través de la Cámara de los Comunes, se enfrentó a una furiosa reacción de un grupo cada vez más vocal y organizado de partidarios conservadores, que creen que el gobierno debe encontrar una manera vivir con el virus a largo plazo en lugar de recurrir a restricciones «draconianas». .

Muchos de ellos han advertido que no pueden apoyar una mayor extensión del cierre, y desde entonces se han constituido en un ‘grupo de recuperación de Covid’, dirigido por el ex jefe látigo Mark Harper y el ex presidente. del grupo de investigación europeo Steve Baker, quien dijo la semana pasada “La libertad no puede ser solo para Navidad”.

Habiendo prometido una votación sobre el nuevo régimen, Johnson enfrenta la vergonzosa perspectiva de tener que depender de los votos laboristas para pasar por los Comunes si no puede convencer a los escépticos conservadores, a pesar de los repetidos ataques contra Keir Starmer por no hacerlo. apoyar suficientemente el enfoque del gobierno.

Cummings ha sido acusado a menudo de la desastrosa relación de Johnson con su propio partido parlamentario, pero los escépticos del cierre patronal son generalizados en el partido y el anuncio de esta semana será una prueba clave para saber si se sienten menos cegados. por el n ° 10.

El telón de fondo optimista de vacunas potencialmente efectivas, que los ministros planean lanzar lo más rápido posible, permitirá a Johnson apuntar hacia un 2021 más optimista. Pero por ahora, los asesores científicos del gobierno están lejos de estar llenos de alegría navideña.

La Dra. Susan Hopkins de Public Health England (PHE) advirtió en una sesión informativa el miércoles que cada día de períodos más flexibles debe equilibrarse con dos días de restricciones más estrictas en el Año Nuevo. PHE luego emitió una declaración corrigiendo esto a cinco.

El profesor Gabriel Scally, del grupo rival Independent Sage, fue más allá y dijo: «No tiene sentido tener una muy feliz Navidad y luego enterrar a amigos y conocidos en enero y febrero».

Si bien se espera que Rishi Sunak anuncie un panorama sombrío para las finanzas públicas durante la revisión del gasto de la próxima semana, el Tesoro y el Departamento de Negocios, Innovación y Habilidades están ansiosos por ver que las empresas vuelvan a abrir siempre que sea posible después. 2 de diciembre.

Un funcionario de Whitehall admitió que había una «tensión natural» entre los departamentos sobre lo difícil que era imponer restricciones: «No se trata de una disputa ardiente, es solo que una parte está pensando en la economía. , el otro piensa en salud pública. Y es el número 10 para unir a los dos. «


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