Muertes por Covid-19 deben impulsar una mejor atención médica para personas con discapacidades de aprendizaje | Sociedad

Las personas con dificultades de aprendizaje tienen muchas más probabilidades de morir a causa del coronavirus. Y las personas negras y asiáticas con discapacidades de aprendizaje tienen aún más probabilidades de morir de coronavirus.

El hecho de que el virus se dirija a personas con problemas de aprendizaje no lo hace. Esto se debe a que la sociedad no está haciendo lo suficiente para apoyar la salud y el bienestar de quienes experimentan desigualdades estructurales y de salud.

Un informe de Public Health England publicado la semana pasada encontró que las personas con discapacidades de aprendizaje tenían seis veces más probabilidades de morir de coronavirus que la población en general (normalización por edad y género). Es más que terrible, pero no sorprende.

Incluso antes de la pandemia, las personas con problemas de aprendizaje morían en promedio mucho más jóvenes que las que no tenían problemas de aprendizaje. Una investigación publicada en 2019 por el programa Learning Disabilities Mortality Review (Leder) encontró que la esperanza de vida promedio era 27 años más corta para mujeres y niñas y 23 años para hombres y niños. Con demasiada frecuencia, las personas con dificultades de aprendizaje mueren a causa de enfermedades que rara vez matan a otros y que se pueden prevenir o tratar fácilmente, como el estreñimiento severo.

La pregunta es qué hacer.

Un informe sobre la muerte de 206 personas con discapacidades de aprendizaje en los primeros meses de la pandemia del programa Leder, también publicado la semana pasada, incluye 76 recomendaciones específicas para el coronavirus y otras recomendaciones generales. En respuesta al informe Leder, NHS England y NHS Improvement han publicado un resumen de los pasos que han tomado o pretenden tomar. También han publicado acciones útiles para médicos generales y organizaciones sanitarias y asistenciales.

Como no existe una fórmula mágica, el gobierno, el NHS de Inglaterra y los proveedores de atención sanitaria y social deben adoptar un enfoque combinado de una serie de acciones. Pero hay varias cosas que aún deben suceder, no solo en la política sino en la práctica, y deben hacerse con absoluta determinación en todos los niveles. Es necesaria una acción inmediata sobre la pandemia y un enfoque sostenido para abordar los problemas preexistentes que han sido exacerbados por el coronavirus. Lo siguiente debe ser una prioridad:

Las personas con discapacidades de aprendizaje deben mayor prioridad para las vacunas contra el coronavirus cuando estén disponibles.

Debería haber prueba asintomática para todas las personas con problemas de aprendizaje y el personal de apoyo, no solo para las instituciones. Esto también debería extenderse a los cuidadores familiares. Hay pocos datos en los informes sobre las tasas de mortalidad en el apoyo a comunidades no residenciales, pero hay suficiente información para justificarlo, especialmente porque el gobierno está ampliando las capacidades de prueba para estudiantes y pilotos en todo el país. escala de la ciudad.

Debe haber mas apoyo intensivo para médicos generales para identificar a los pacientes que tienen una discapacidad de aprendizaje, para que puedan brindar apoyo adicional.

Las personas con síndrome de Down fueron agregadas a la lista de personas clínicamente «extremadamente vulnerables» este mes, luego de que la evidencia mostrara que su nivel de riesgo aumentó. Como resultado, algunos médicos generales se pusieron rápidamente en contacto con personas para ofrecerles apoyo. Es un buen ejemplo de la importancia de utilizar pruebas, tomar decisiones, identificar a las personas y actuar.

NHS England debe brindar un apoyo aún más fuerte a los médicos de cabecera para aumentar rápidamente los controles anuales para personas con discapacidades de aprendizaje. Se han implementado controles de salud anuales para ayudar a abordar las desigualdades en salud y son efectivos. Están reforzados por pautas específicas relacionadas con el coronavirus. Sin embargo, la mitad de las personas elegibles con discapacidades de aprendizaje no las reciben y esta proporción no ha cambiado durante varios años.

Cualquiera con una discapacidad de aprendizaje se le debe ofrecer una vacuna contra la gripe, a menos que sea clínicamente inadecuado. Se está haciendo un gran esfuerzo en esta área; debe continuar.

Los proveedores de servicios para personas con discapacidades de aprendizaje deben asegurarse de que el personal de apoyo una buena comprensión general de los problemas de salud comunes, incluidos los que afectan de manera desproporcionada a las personas con problemas de aprendizaje, como estreñimiento, obesidad y problemas respiratorios.

A medida que las listas de espera para el tratamiento del NHS alcanzan su punto máximo en más de una década, las personas con discapacidades de aprendizaje, que pueden tener más dificultades para saber si su condición está empeorando, deberían recibir chequeos y exámenes adicionales.

Deben utilizarse sanciones profesionales y reglamentarias cuando los proveedores de atención médica continúan tomando decisiones generales ilegales que limitan o restringen el acceso al tratamiento apropiado para personas con discapacidades de aprendizaje.

Todas estas acciones deben basarse en un compromiso absoluto, por parte de los organismos públicos y quienes trabajan para ellos, de luchar contra las desigualdades en salud que afectan a las personas con discapacidad intelectual. Esto debe combinar una atención especial a las barreras para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de calidad con el tratamiento de las causas más amplias de la mala salud, incluido el apoyo inadecuado, la vivienda deficiente y la pobreza.

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