Mank: Un deseo de muerte de una película que nunca podría estar a la altura de la leyenda de Orson Welles | David Thomson | Película

WEstamos esperando a una edad que crea en los síntomas del malestar. Nos preguntamos si podríamos resbalar. El comercio de la imagen se siente muerto de pie. Así que es más fácil suponer que la nueva película, Mank, se hizo con algún tipo de deseo de muerte. ¿El director David Fincher, o Netflix, realmente creen que al público le va a importar ser elegido gobernador de California en 1934, o recuperar toda la diversión de la película? ¿Por qué es David Fincher si nadie es asesinado? ¿Por qué el tiempo de pantalla de Louis B Mayer, Irving G Thalberg y David O Selznick, celebridades iniciales promedio que el público no puede ubicar? ¿Y por qué The Demented Project contrató al actor Tom Burke, de 39 años, para interpretar a Orson Welles, que tenía 25 en 1940, cuando importaba?





Un gran director estadounidense ... Citizen Kane.



Un gran director estadounidense … Citizen Kane. Fotografía: Archivos de Ronald Grant

Tienes que empezar con el prodigio llamado Orson. Después de graduarse de la escuela a los 16 años (en 1931), el niño en Kenosha, Wisconsin, había explotado. En 1938 fue infame y le encantó. Había cofundado el Mercury Theatre (con su querido amigo John Houseman); había montado una producción de Harlem de Macbeth, hecha como un rito vudú; había dirigido y tocado en Caesar (como en Jules) y Heartbreak House (interpretando a un hombre en los años 80); y había sido el radio guía de voz —barítono, seductor pero a menudo rayano en la falsedad— del Mercury Theatre of the Air. Fue en esta capacidad, en Halloween de 1938, que asustó a la nación con una versión de La guerra de los mundos de HG Wells, en la que los idiotas crédulos podrían creer que Nueva Jersey estaba siendo invadida por zombis marcianos.

Welles se ha visto asediado por ofertas de Hollywood para hacer una película, casi cualquier película, y en sus propios términos. Sabía todo. El era un maestro. “Ahí, pero por la gracia de Dios, vaya Dios”, decía la gente, ¿o fue el travieso Welles quien lo dijo? En este club denso y paranoico, Hollywood, era odiado, temido y envidiado.

Luego chocó contra un obstáculo. Teniendo carta blanca para su debut cinematográfico, no podía decidir qué hacer o cómo escribirlo. Estaba frustrado y enojado con este dilema, y ​​era un niño grande con un temperamento aterrador. Hubo una furiosa pelea en el restaurante de Chasen donde Welles arrojó comida caliente a Houseman. Terminó la relación laboral más duradera que Orson hubiera tenido. Houseman era muy creativo aunque estaba asombrado por Welles, y estaba medio enamorado de él, tal vez dos tercios, y en Mank lo retratan como un idiota alborotado.

Houseman se convirtió de repente en un paria. Entonces, Welles pensó en contratar a Herman J. Mankiewicz como guionista de rescate. Mank tenía 43 años en 1940 (Gary Oldman tiene 62). Era brillante pero limpio, un espíritu famoso y un borracho crónico. Nunca había escrito nada desde la distancia como Citizen Kane, y nunca lo hizo, pero estaba intrigado por el esbozo de una película sobre un gran director estadounidense, al igual que estaba fascinado por lo escandaloso e infantil. Orson.





Muy creativo ... John Houseman en 1940.



Muy creativo … John Houseman en 1940. Fotografía: CBS Photo Archive / CBS / Getty Images

Orson estaba lleno de ideas (y estaba seguro de que interpretaría al gran director). Pero supuso que sería mejor escribirlo sin su presencia. Mank había tenido un accidente automovilístico. Con una pierna rota en tres lugares, necesitaba descansar en la cama. Entonces, se diseñó una buena configuración: Mank sería enviado a un rancho en el desierto con una buena secretaria para redactar un guión. Pero había preocupaciones: Mank era incorregible, experto en encontrar alcohol en un desierto y no exactamente disciplinado. Necesitaba cuidados. Surgió la idea, y tenía que venir de Orson o tener su aprobación, que Houseman podría ser el portero perfecto en Rancho Verde, en el borde del desierto de Mojave. Si su amor herido pudiera ser cortejado de nuevo.

Houseman estuvo de acuerdo y creo que se dio cuenta de que Welles lo quería por una razón tortuosa: que el gran director de su historia estaría basado en Orson. Más tarde, se difundió la leyenda de que el personaje se parecía a William Randolph Hearst. Hubo varios toques de Hearst a Kane.. Pero la noción de talento deslumbrante y arrogante, un intérprete excepcional, reflejaba el ego burbujeante de Orson. Y sabía que nadie conocía a este tipo mejor que Jack Houseman.

Habría discusiones feroces sobre quién escribió qué: Orson y Mank compartieron el crédito de la escritura, y el único Oscar Kane recibido. Este argumento sobre la paternidad continúa. Pero la situación es la de tres pretendientes y manipuladores jugando una especie de ajedrez. No hay razón para esta película ahora sin que agarre este juego imprudente.

En cambio, Fincher pasa dos horas en cámara lenta con cosas que no importan: un brillo tenue, confuso y aburrido sobre cómo era Hollywood a fines de la década de 1930, en lugar de explicar cómo era. Había nacido una película extraordinaria y subversiva.

Mank ahora llega a los cines en los EE. UU., Reino Unido, excepto Inglaterra, el 20 de noviembre y en Netflix a partir del 4 de diciembre.

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