Perdido en la espesa niebla de Sheffield: la mejor fotografía de Johny Pitts | La fotografia

yoEn mi parte de Sheffield, durante los meses de invierno, hay una espesa niebla que envuelve las calles. Esta fotografía es una de las docenas que he tomado en la niebla de Firth Park a lo largo de los años y siempre me recuerda una historia que me contó mi madre sobre mi abuelo, que falleció a los 12 años. años. Había regresado de la Segunda Guerra Mundial después de luchar tras las líneas enemigas en Birmania, y estaba nuevamente trabajando en una acería. Después de que terminó de trabajar un día, la niebla era tan intensa que no pudo encontrar el camino a casa, así que se sentó en un banco y rompió a llorar. Me pregunto: ¿la niebla también simboliza un sentimiento de estar perdido en la vida para él? Lo hace por mi.

Desde una perspectiva de 2020, tal vez esta imagen se ajuste al momento Black Lives Matter, o las calles deshabitadas a las que nos hemos acostumbrado tanto, pero lo veo como una reliquia de los escombros de la Gran Bretaña de Tony Blair; solo pasaron tres meses antes de que el Nuevo Laborismo perdiera las elecciones generales de 2010 ante los conservadores. Lo que comenzó como una visión optimista y con visión de futuro para este país se deterioró lentamente, después del 11 de septiembre, las guerras contra el terrorismo y en Irak que siguieron, y la crisis financiera mundial, cuando resultó que una globalización libre del mercado libre no podría resolver todos nuestros problemas. David Blunkett, ministro del Interior del Nuevo Laborismo y miembro del parlamento de Firth Park en ese momento, dijo en 2002 que las escuelas locales estaban «abrumadas» con solicitantes de asilo. Estaba hablando específicamente de algunos de mis amigos cuando dijo eso: niños, no criaturas.

Kenia Fried Chicken desapareció hace mucho tiempo, su dueño keniano-indio está muerto

Tengo cierta ambivalencia sobre los cambios que presencié en Sheffield durante los años de Blair. Un bastión laborista, no hay duda de que el dinero se inyectó en la ciudad. Términos como “invertir en las personas” e “industrias culturales” se han popularizado, una tendencia que ha continuado desde los años de Thatcher / Major. La industria del acero que había empleado a gran parte de mi familia fue suplantada por la industria del ocio (cambios capturados en una brillante exhibición actualmente en exhibición en Weston Park) y el paisaje de mi infancia, esos espacios cívicos que contienen el pulso no oficial de la vida negra en la ciudad, ha sido arrasado. Desde mi escuela secundaria hasta mi club juvenil, desde la propiedad que albergaba a mis peluqueros de toda la vida hasta el club donde se conocieron mi mamá y mi papá, hasta mi primer lugar de trabajo y el primer lugar donde besé a una chica; todo desapareció a finales de la década de 2000.

Se me ocurrió que los espacios en los que se mantienen las comunidades negras y obreras suelen ser efímeros. A menos que suceda algo catastrófico, mis bisnietos seguramente podrán contemplar el mismo Palacio de Buckingham (y todo lo que sugiere) que yo puedo ahora, cuando todos los rastros de la historia de mi comunidad desaparezcan. . La fotografía se convirtió en un intento de preservar estos artefactos culturales vulnerables, y me dediqué a hacer una crónica de cosas que consideraba parte de nuestra geografía psíquica colectiva: ese gennel junto a un supermercado Netto, ese pedazo de graffiti desvanecido por un artista recientemente fallecido y sí, el Kenya Fried Chicken, desaparecido hace mucho, su propietario keniano-indio ahora fallecido, traje local para niños de los años 90, ya que albergaba una consola arcade Street Fighter II.

A finales de la década de 2000, mi carrera televisiva se encontraba en un estado similar al del New Labor. Me habían dado la bienvenida al mundo del entretenimiento, pero choqué con infinitos techos de cristal mientras trataba de desarrollar una carrera seria en un país y una industria clasistas y racistas ocultos en un barniz de inclusión. Obligado a dejar Londres, donde los alquileres y los precios de las casas se habían disparado, volví a vivir en la casa adosada de mi madre. Pero es en estos días inciertos que reconstruiré una estética y un plan que finalmente conducirá a mi libro Afropean: Notes from Black Europe, al que pertenece esta foto. El objetivo era encontrar una manera de preservar y estar orgulloso de Firth Park al tiempo que se reconocía su parroquia, a veces abrumadora, que se conectaba con otras áreas similares en toda Europa; otros enclaves obreros demonizados, multiculturales y en constante peligro de ser subestimados o deformados.

En estos días, hago la mayor parte de mi trabajo en color y, de alguna manera, esta foto me parece un poco ingenua. Nunca fui romántico con mi tierra natal, pero en ese momento estaba interesado en mejorar mi vecindario local y hacerlo lo más cinematográfico posible, es decir, capturar algo a la vez honesto y hermoso. es por eso que siempre estoy orgulloso de esta imagen. Fue el primero de mi serie Afropean y sirve como ventana y espejo; un documento de mi región, una oda a mi abuelo y un retrato de mi propio paisaje interior en ese momento. La cámara tenía un temporizador; esa silueta en la distancia soy yo como un joven que se dirige hacia la oscuridad tratando de encontrar mi camino en el mundo.

• Afropean: Notes from Black Europe es una publicación de Penguin y es el ganador del Premio Jhalak 2020. Kenya Fried Chicken, Firth Park, Sheffield fue parte de una exposición reciente en Foam Gallery, Amsterdam, y hay copias limitadas disponibles en Ediciones de espuma.

Johny Pitts CV

Johny pitts
Fotografía: Jamie Stoker

Nacido: Sheffield.

Cualificado: «Calles laterales vacías en zonas del interior no amadas en las tardes de los días laborables».

Las influencias: Adam Bartos, Lars Tunbjörk, William Eggleston, Liz Johnson Artur, Saul Leiter, Anaik Frantz, LS Lowry, Christopher Doyle, Black Audio Film Collective.

Punto álgido: «Exposición personal en la Foam Gallery, Amsterdam, en 2020».

Punto bajo: «Ser despedido del servicio de cena Debenhams Meadowhall por romper constantemente los platos de Royal Doulton, sin atreverme a decírselo a mi madre durante dos meses».

Consejo Superior: «Lo que Cartier-Bresson le dijo a Koudelka:» Cuida tus ojos. «

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