«No puedo respirar»: disidente tailandesa, su desaparición y la lucha de una hermana por la justicia | Tailandia

“Escuché el sonido ‘bang, bang, bang’. Personalmente, pensé que había habido un accidente. Luego dijo: “No puedo respirar. No puedo respirar «.»

Estas son las palabras de Sitanan Satsaksit, quien puede relatar en detalle el presunto secuestro de su hermano Wanchalearm, un crítico del gobierno tailandés respaldado por el ejército, cuya desaparición ha contribuido a estimular las protestas a favor de la democracia en todo el país. . Todo sucedió mientras ella estaba hablando por teléfono con él.

Él le dijo que se detendría a comprar albóndigas cerca de su apartamento en Camboya el 4 de junio, cuando de repente se escuchó un fuerte ruido de fondo.

Después de una serie de golpizas, Sitanan escuchó a un grupo de hombres hablando en un idioma que ella pensó que era el jemer. Supuso que se habían reunido para ayudar a su hermano, pero él seguía diciendo: “No puedo respirar. No puedo respirar. «

Ella cree que los hombres inicialmente no se dieron cuenta de que su hermano, que usaba auriculares inalámbricos, todavía estaba en línea.

La línea se corta después de unos 10 minutos.

Las imágenes de CCTV tomadas en ese momento muestran a dos peatones mirando algo fuera de la vista antes de alejarse. Entonces, un coche negro se desvía por la carretera.

Meses después, Sitanan se comprometió a luchar por la justicia en un próximo juicio y declaró que «la verdad debe salir a la luz».

Desde entonces, los carteles de «desaparecidos» que muestran su imagen se han convertido en un símbolo de las manifestaciones a favor de la democracia en Tailandia, donde los manifestantes acusaron al establecimiento de violar sus derechos democráticos. Los manifestantes no solo atacaron al gobierno, sino que también se arriesgaron a la cárcel al criticar a la poderosa monarquía tailandesa.

Una foto de Wanchalearm Satsaksit con velas encendidas que forman la palabra 'SAVE' un mes después de su desaparición
Una foto de Wanchalearm Satsaksit con velas encendidas formando la palabra «SAVE» un mes después de su desaparición. Fotografía: Watcharawit Phudork / SOPA Images / REX / Shutterstock

El mes que viene, la hermana de Wanchalearm, Sitanan, comparecerá ante un juez en Camboya, de donde huyó después del golpe de 2014, para proporcionar pruebas de su desaparición.

“Quiero pedir a los funcionarios tailandeses y camboyanos que investiguen a fondo el caso Wanchalearm y dejen en claro que harán justicia. La verdad debe salir a la luz. Y tiene que ser la verdad real, sin chivo expiatorio, sin encubrimiento ”, dijo.

Sitanan cree que Wanchalearm, que había seguido publicando sátiras políticas en línea desde Camboya, fue secuestrado por su activismo. Las autoridades tailandesas han negado cualquier implicación.

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia dijo que los funcionarios estaban en estrecho contacto con su familia para recopilar información y habían ayudado a Sitanan a viajar a Camboya.

Wanchalearm es el último activista tailandés desaparecido en el extranjero. En los últimos años, otros ocho disidentes que vivían en el exilio han desaparecido tras criticar a la monarquía y al ejército. En diciembre de 2018, los cuerpos de dos activistas fueron encontrados en las orillas del Mekong, sus rostros desfigurados y sus estómagos rellenos de cemento. Otros siguen desaparecidos. Nadie fue considerado responsable.

Grupos de derechos humanos dicen que el caso Wanchalearm ha provocado un nivel de ira sin precedentes entre el público, especialmente entre los jóvenes. «[People feel that] si le sucedió a Wanchalearm porque compartió su punto de vista en Facebook o en las redes sociales, cualquiera podría ser Wanchalearm ”, dice Piyanut Kotsan, director de Amnistía Internacional Tailandia. «La gente no puede soportarlo».

Los grupos de derechos humanos han acogido con agrado la noticia de que Sitanan testificará en la corte, pero hay preocupaciones sobre cómo se manejará el caso en Camboya, que tiene un historial deficiente de derechos humanos. Cuando se informó por primera vez del incidente, la policía de Camboya inicialmente se negó a investigar y el Ministerio del Interior del país dijo que podrían haber sido «noticias falsas». Más tarde aceptaron investigar el caso, pero avanzaron poco.

Las autoridades camboyanas dijeron que la matrícula del vehículo capturada por CCTV era falsa. También dijeron que sus investigaciones revelaron que Wanchalearm no vivía en el edificio que los testigos y su familia identificaron, afirma que Sitanan planea contrarrestar.

El ministro de Relaciones Exteriores de Tailandia, Don Pramudwinai, dijo en junio que las autoridades del país deben esperar a que Camboya complete sus investigaciones, comentarios que el Comité de Desapariciones Forzadas de las Naciones Unidas ha calificado de alarmantes.

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia dijo que el gobierno tenía «una determinación inquebrantable» de localizar a Wanchalearm y «llevar justicia a los responsables de su desaparición». Agregó que el gobierno estaba decidido a respetar el estado de derecho y la obligación de derechos humanos.

Sitanan dice que está preocupada por su propia seguridad y que en Tailandia ha notado que la siguen agentes encubiertos. Las recientes protestas, sin embargo, han sido una fuente de fortaleza, agregó: “Creo que si mi hermano pudiera enterarse, sería muy feliz si lo que está luchando, lo que lo ha obligado a vivir en el exilio. y sacrificarlo todo, éxito «.

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