La tradición filipina de la ‘larga Navidad’ sobrevive a Covid y tifones | Noticias del mundo

TLas cepas de Rudolph, el reno de la nariz roja, reverberan en un popular centro comercial en Quezon City, Manila. Un grupo de muñecos de nieve mecánicos, vestidos con gorros de Papá Noel, se balancean al ritmo de la música, mientras los compradores, socialmente distantes, examinan pilas de adornos y luces navideñas.

En Filipinas, un país predominantemente católico, los preparativos festivos ya están en marcha. El país tiene uno de los períodos navideños más largos del mundo, con celebraciones que comienzan a principios de septiembre y, para algunos, hasta el día de San Valentín.

Las festividades de este año serán inevitablemente diferentes. Además de la prohibición de reuniones y las restricciones a la asistencia a la iglesia, el impacto económico del coronavirus ha dejado a millones de personas sin trabajo. El país también se ha enfrentado a tres fuertes tifones en las últimas semanas, incluido Vamco, que ha matado al menos a 67 personas y provocado inundaciones devastadoras.





Tienda en San Fernando vende luces de colores y árboles artificiales



Una tienda en San Fernando vende luces de colores y árboles artificiales Fotografía: Ted Aljibe / AFP / Getty Images

Según Ambeth Ocampo, historiador y autor, algunos se debaten entre ambientar el escenario o «calmar» las celebraciones dadas las dificultades que atraviesa el país.

Para otros, los desafíos de 2020 hacen que celebrar la Navidad sea especialmente importante, incluso si las fiestas y las compras habituales no son posibles. “Siempre estamos agradecidos porque nuestra familia está completa. Mientras estemos juntos, estaremos bien ”, dijo Nancy Endeno. “Nuestro árbol de Navidad está listo. Estoy aquí para comprar más adornos ”, dijo, mientras regateaba con otros compradores en las tiendas que vendían letra – una costosa linterna navideña filipina tradicional.

Sato Laxa, que tiene una tienda en Granada Street en Manila, vendió 10 linternas el sábado por la tarde. Las ventas no son tan buenas como en años anteriores, pero está feliz de vender.

“Empezamos a atraer compradores en septiembre, aunque no vendíamos mucho. Las ventas han sido muy buenas últimamente ”, dijo Laxa. Los compradores pueden pagar desde P3,000 (alrededor de £ 47 / US $ 60) hasta P9,000 por linternas multicolores.





La gente comienza a prepararse para la Navidad en Filipinas en septiembre



La gente comienza a prepararse para la Navidad en Filipinas

en septiembre Fotografía: Francis R Malasig / EPA

No está claro por qué las celebraciones navideñas comienzan tan temprano en Filipinas, y no siempre lo ha sido, según Ocampo. «Tradicionalmente, la Navidad comenzaba con los nueve días Misa de Gallo – literalmente la misa del gallo ”, dijo, refiriéndose a las nueve misas del amanecer previas a la Navidad. “No hay ninguna razón cultural o religiosa para la larga Navidad”, dijo, pero puede ser una estratagema comercial para alentar a la gente a comenzar a comprar temprano.

Otros dicen que las festividades extendidas no son una sorpresa dado el amor de los filipinos por las celebraciones: hay 19 días festivos este año y un día festivo para cada una de sus 146 ciudades y 1.488 municipios.

La temporada navideña tradicionalmente termina el 6 de enero con la Fiesta de los Reyes Magos, «pero algunas personas se extienden más allá del Año Nuevo chino o incluso el Día de San Valentín para mantener la decoración y mantener un ambiente festivo», dijo. Dijo Ocampo.

Laxa es optimista de que la gente todavía encontrará una manera de celebrar en los próximos meses. “Los problemas no impiden que los filipinos celebren la Navidad”, dijo. «Ya sea una pandemia o tifones, nos estamos recuperando».

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