El consumo excesivo de alcohol entre los mayores de 50 años aumenta en medio de la pandemia, dice la organización benéfica británica | Sociedad

Antes del cierre patronal, Carole, de 55 años, pasó semanas sin beber antes de embarcarse en días de atracones de vino. Sin embargo, desde marzo bebe cuatro botellas al día.

«No he visto a nadie desde marzo porque no estoy en la burbuja de nadie», dijo. «Siempre he sido un bebedor, pero ahora es inútil. Estoy loco por estar solo. «

Es una historia similar para muchos otros en todo el Reino Unido, según una encuesta de la organización benéfica de alcohol We Are With You, que sugiere un aumento en el consumo de alcohol de alto riesgo. entre los mayores de 50 años en medio de restricciones impuestas para controlar la propagación del coronavirus.

Casi una de cada cuatro personas (24%) está en alto riesgo o posiblemente sea adicta, según el estudio Opinion Matters realizado entre más de 1.150 personas en este grupo de edad. Este es un aumento del 17% en 2016.

También encontró que alrededor del 51% de las personas mayores de 50 años pueden consumir alcohol en un nivel que podría ser perjudicial para su salud, con más de 4 millones de personas que consumen más de cuatro bebidas en al menos una sesión. veces por semana.

En toda la población del Reino Unido, un estudio de más de 27.000 realizado por la Universidad de Glasgow sugiere un aumento en el número de personas que beben más de seis bebidas en una sola sesión al menos una vez a la semana, de 10 a 8% en 2017-2019 a 16,2% durante el encierro, con un aumento en todos los grupos de edad excepto los menores de 25 años.

«Estoy acostumbrada a estar sola, pero podría pasar unos días, incluso semanas, sin beber», dijo Carole, editora en jefe desempleada en Huddersfield. “Ahora bebo todos los días. Mi peso ha aumentado y estoy muy deprimido con todo. Beber borra la tristeza en ese momento; no poder visitar a mis hermanos y hermanas fue un golpe terrible.

Frustrada por no poder acceder a los servicios de alcohol en persona, recibe una llamada telefónica mensual de una organización benéfica, pero no es suficiente para ayudarla a romper el hábito. “Siempre he bebido demasiado, pero nunca he necesitado beber. Ahora me despierto con una bebida ”, dice.

El bloqueo ha sido una historia similar para Damien, de 53 años, un orador público que vive en las afueras de Rochdale. «Definitivamente bebí mucho más», dice. “Simplemente se acumuló durante un período de semanas y meses. También hago menos ejercicio y como más. Tengo amigos que también han estado en madrigueras similares.

Fue fácil para él caer en una situación en la que la mayor parte del tiempo era casi una espera psicológica para tener al menos una botella de vino, y tal vez algunas botellas.

Caso Covid

“Afecta mucho mi estado de ánimo al día siguiente, me siento tan deprimido”, agregó. «Sé lo que es mejor para mi bienestar no beber, pero es algo tan importante desde el punto de vista cultural y me resulta imposible evitarlo».

Sin embargo, a fines del verano, comenzó a cuestionar su estilo de vida y sus elecciones y, con la ayuda de su pareja, pudo reducir su consumo de alcohol. “Me tomó varios meses dejar de beber durante la semana”, dice.

“Cuando me tomo un tiempo para beber y me siento bien, casi hay un desencadenante que requiere una bebida para celebrar; me hizo más consciente de mi psicología. «

Comenzó a ir al gimnasio y a nadar nuevamente en septiembre, pero su nueva rutina se interrumpió después de que se anunció el segundo bloqueo. Ahora está intentando recuperar el hábito de correr con regularidad.

Para ayudar a que más adultos mayores accedan al apoyo, We Are With You está lanzando una línea de ayuda para personas mayores de 50 años, financiada por la Lotería Nacional. Se produce después de que una investigación del Center for Aging Better descubrió que los hábitos poco saludables pueden haberse afianzado más desde que comenzó el encierro, con un 32% de las personas de 50 a 70 años bebiendo más.

El análisis de los datos oficiales del Royal College of Psychiatrists también encontró que la prevalencia del consumo peligroso de alcohol fue de casi una quinta parte (19%) en junio, frente al 10,8% en febrero. Pidió una inversión sustancial en salud pública para evitar que se «pierdan innecesariamente» más vidas a causa de la adicción a las drogas tras los recortes en los servicios relacionados con el alcohol y las drogas entre 2013 y 2018.

Julie Breslin, directora del programa Drink Wise, Age Well en We Are With You, sugiere que Covid ha hecho que la adicción funcional al alcohol sea más posible gracias a la gente que trabaja desde casa en masa.

“Casi el 80% de los mayores de 50 años, trabajamos con una bebida solo en casa, fuera de la vista”, dice. “De estos resultados se desprende claramente que las restricciones necesarias sobre los coronavirus han exacerbado estos problemas al tiempo que han tenido un impacto significativo en la salud mental de las personas mayores.

“Muchas personas mayores no pueden ver a sus familiares o amigos y beben más para sobrellevar el aumento de la soledad, el aislamiento y la ansiedad. A medida que las personas envejecen, sus cuerpos encuentran cada vez más difícil procesar el alcohol, por lo que la cantidad de personas mayores de 50 años que beben en exceso hoy en día es realmente alarmante.

Ian Hamilton, un experto en adicciones y salud mental de la Universidad de York, dijo que los hallazgos se correlacionaron con investigaciones recientes y que los mayores de 50 años parecían estar en mayor riesgo de alcoholismo en medio de pandemia.

“El problema es a dónde van para buscar apoyo”, dijo. “El tratamiento era bastante difícil de abordar antes de Covid, pero especialmente para los mayores de 50 años, no sé si estarán dispuestos a participar en grupos virtuales, supongo que preferirían algo más personal o a medida pueden conseguirlo. «

* Se han cambiado los nombres.

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