SpaceX Dragon Capsule se acopla a la Estación Espacial Internacional | SpaceX

La cápsula recién lanzada de SpaceX con cuatro astronautas a bordo ha atracado en la Estación Espacial Internacional, la tripulación estará en casa durante los próximos seis meses.

La cápsula Dragon llegó a las 11:01 p.m. ET después de un vuelo totalmente automatizado de 27 horas desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Hubo una breve demora después de que la «puesta de sol» proyectara sombras sobre el área de atraque, lo que hizo más difícil para la tripulación monitorear el procedimiento.

El enlace tuvo lugar 422 km por encima de Idaho.

«Oh, qué gran voz para escuchar», gritó la astronauta de la estación espacial Kate Rubins cuando el Comandante del Dragón Mike Hopkins hizo contacto por radio por primera vez. «No podemos esperar para tenerte a bordo», agregó después de que las dos naves espaciales se cerraran juntas.

La misión SpaceX Crew-1 de la NASA a bordo del SpaceX Crew Dragon cuando se acerca a la Estación Espacial Internacional
La misión SpaceX Crew-1 de la NASA a bordo del SpaceX Crew Dragon cuando se acerca a la Estación Espacial Internacional Fotografía: NASA TV / AFP / Getty Images

Esta es la primera vez que la compañía de Elon Musk envía un equipo para una estadía de seis meses en el resort.

Los tres estadounidenses y un astronauta japonés permanecerán en el laboratorio en órbita hasta que sus reemplazos lleguen a otra cápsula Dragon en abril. Y también lo hará, con SpaceX, y posiblemente Boeing, que transporta astronautas hacia y desde la estación de la NASA en una especie de servicio de taxi galáctico.

El comandante Mike Hopkins y su tripulación, Victor Glover, Shannon Walker y el japonés Soichi Noguchi, se unen a dos rusos y un estadounidense que volaron a la estación espacial el mes pasado desde Kazajstán. Glover será el primer afroamericano en establecerse a largo plazo. Glover, que era un volante por primera vez, recibió su insignia de astronauta de oro el lunes.

Una captura de video de la NASA TV que muestra la cápsula SpaceX Dragon (R) acercándose a la Estación Espacial Internacional (L).
Una captura de video de la NASA TV que muestra la cápsula SpaceX Dragon (R) acercándose a la Estación Espacial Internacional (L). Fotografía: NASA TV / AFP / Getty Images

Los cuatro nombraron su cápsula Resilience para dar esperanza e inspiración durante un año particularmente difícil para todo el mundo. Transmitieron un recorrido por su cápsula el lunes, mostrando los controles de la pantalla táctil y las áreas de almacenamiento.

Walker dijo que era un poco más estricto para ellos que para los dos astronautas en el vuelo de prueba. “Como que bailamos entre nosotros para no estorbarnos”, dice.

Para el lanzamiento del domingo, la NASA mantuvo a los invitados al mínimo debido al coronavirus, e incluso Musk tuvo que mantenerse alejado después de tuitear que «muy probablemente» tenía una infección. Fue reemplazado en sus funciones oficiales de lanzamiento por el presidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, quien aseguró a los reporteros que todavía estaba muy involucrado en la acción del domingo por la noche, aunque desde la distancia.

Mientras se preparaban para el vínculo con la estación espacial, la tripulación del Dragón transmitió imágenes en vivo de Nueva Zelanda y un Pacífico azul brillante surcado de nubes a 400 km más abajo.

«Suena increíble», dijo Mission Control desde la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

“Se ve increíble desde aquí también”, respondió Hopkins.

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