Mike Campbell sobre la vida después de Tom Petty: «Creo que encontré mi propia voz» | La música

El guitarrista de Heartbreakers, Mike Campbell, recuerda vívidamente la primera vez que su compañero de equipo estrella Tom Petty escuchó una grabación de él cantando. “Es extraño”, dijo Tom, “suena un poco a mí”, recuerda Campbell. “Viene de la forma en que hablo y la forma en que él habló.

También proviene de donde ambos crecieron: el sur de los Estados Unidos, un linaje evidente tanto en la cadencia de arrastrar las palabras de sus voces como en el núcleo desafiante de su personaje. Aunque Campbell cantó el papel principal en una sola canción del catálogo de Deep Heartbreakers – I Don’t Wanna Fight de su álbum Echoes de 1999 – ahora es el cantante, escritor y, naturalmente, guitarrista principal, en cada canción del nuevo álbum, titulado Wreckless Abandon, de su propia banda, los Dirty Knobs. Los fanáticos reconocerán la conexión entre Campbell y la voz de Petty de inmediato, aunque el líder de la banda dijo: “Realmente hice un esfuerzo consciente para tratar de filtrar las cosas que podrían parecer imitar a mi amigo. Creo que he encontrado mi propia voz. Pero no puedo deshacerme de una parte ”, admitió al Guardian desde su casa en Los Ángeles.

También existe un fuerte vínculo entre los dos artistas en sus estilos de escritura. Campbell escribió o coescribió 36 canciones en el canon Heartbreakers, incluidos éxitos como Refugee, Here Comes My Girl, Runnin ‘Down A Dream y You Got Lucky. Para todas estas canciones, Campbell proporcionó la mayor parte de la música, mientras que Petty desarrolló la melodía y escribió la letra. Además, fue productor de algunas grabaciones de Heartbreakers.

El álbum de Knobs representa el primer trabajo de estudio de larga duración de Campbell desde la muerte de Petty hace tres años, como resultado de una sobredosis accidental de opioides recetados que estaba tomando para hacer frente a una larga historia de dolor. en la cadera y la rodilla. Este impactante evento llevó a uno de los grupos más populares, representativos y de mayor trayectoria de Estados Unidos a un trágico final.

Tan emocionante y rockera como era la música de los Heartbreakers, los Knobs producen un sonido más crudo y sucio, trayendo algo de la confusión grunge de Neil Young. «Es un cuarteto, sin teclados, así que básicamente es una banda de guitarras», dijo Campbell. “Todas las grabaciones del disco son en vivo. Los solos son en vivo. Quería capturarnos a los cuatro tocando al mismo tiempo para conseguir un sonido realmente potente.

Uno de los puntos fuertes de la música es la relación íntima entre Campbell’s Guitars y el coprotagonista Jason Sinay. “Instintivamente supo cómo encajar con mi sonido”, dijo el líder de la banda. “Tuve una excelente dinámica de guitarra con Tom. Escuché lo que estaba tocando y traté de apoyarlo o levantarlo. Si había un solo, normalmente lo tocaba porque Tom estaba ocupado cantando y tocando el ritmo. En Dirty Knobs, Jason está en mi antiguo papel. Escucha lo que estoy haciendo y trata de cumplirlo lo mejor que puede. «

Los dos también comparten una filosofía similar sobre cómo funciona una guitarra solista en una canción. El nuevo álbum extiende el enfoque de Campbell a lo largo de su carrera en solos concisos iluminados por la atención a la melodía. “Si hay un solo, es corto y directo”, dijo. «Y si hay un relleno necesario entre las voces, eso sirve a la canción».

Su larga trayectoria es fortalecer la relación del grupo. Las raíces de The Knobs se remontan a 2001, cuando a Campbell se le ocurrió la idea de crear un grupo paralelo para llenar los huecos entre álbumes o giras de Heartbreakers. Al principio fue difícil pensar en The Knobs como un verdadero proyecto paralelo, ya que involucraba a otros dos miembros de Heartbreakers: el baterista Steve Ferrone y el bajista Ron Blair. Si bien esta versión del grupo realizó el extraño concierto del club, no duró mucho. «Se me ocurrió que tener dos miembros de Heartbreakers probablemente no era una buena opción», dijo el guitarrista. «Estaría en competencia conmigo mismo y probablemente haría que Tom se sintiera incómodo».





Mike Campbell y Tom Petty en 2017



Mike Campbell y Tom Petty actuando en 2017. Fotografía: Amy Harris / Invision / AP

Entonces, unos años después, formó un nuevo Knobs con Sinay y una sección de ritmo diferente: el baterista Matt Laug y el bajista Lance Morrison. Durante más de una década, esta unidad intercambió casualmente las canciones que Campbell escribió mientras tocaba en el extraño concierto del club, complementando su set con versiones de los años 60. “Sería un verdadero desafío conquistar al público sin tocar éxito ”, dijo Campbell. “No escucharás Free Fallin’ o Runnin ’Down a Dream. Fue como volver a mis primeros días, tocar para un público reducido y disfrutarlo. No hubo ideas preconcebidas.

Este acuerdo de laissez-faire se prolongó durante años. «Nunca hubo ninguna ambición más allá de ‘Oye, ¿quieres venir a jugar? Campbell dijo: «Nunca íbamos a intentar hacer un disco».

Todo eso cambió cuando los Heartbreakers llegaron a un abrupto final. Después de una recuperación emocional, Campbell tenía la intención de revivir a los Knobs, pero mientras tanto, Fleetwood Mac le ofreció unirse a su gira mundial como reemplazo de Lindsay Buckingham. Campbell ya había tenido una larga historia con el miembro de Mac Stevie Nicks habiendo coescrito su enorme éxito Stop Draggin ‘My Heart Around, así como otras canciones de sus álbumes en solitario a lo largo de los años. Aún así, la situación con Mac parecía potencialmente embarazosa, dado que Buckingham había sido expulsado del grupo justo antes de la gira. «Siempre he respetado a Lindsay Buckingham y acepté el desafío de hacer justicia a las canciones lo mejor que pude», dijo Campbell. «No soy Lindsay y él no es yo, pero aprendí lo mejor que pude para apoyar las canciones tal como estaban en el disco. Estaba fuera de mi zona de confort porque estoy acostumbrado a tocar mis propias partes de guitarra. [But] Realmente lo disfrute. «

De hecho, dijo, volvería a trabajar con Fleetwood Mac si surgiera la oportunidad. Después de todo, está acostumbrado a ser «un jugador de equipo», como lo llama. Por esta misma razón, Campbell dijo que nunca pensó en hacer más voces principales durante sus más de 40 años con los Heartbreakers. «Yo estaba en un grupo con Tom y él estaba Entonces bueno ”, dijo. «Y realmente no confiaba en mi forma de cantar en ese entonces».

Incluso ahora dijo: «No soy un Cantante Cantante. Es como algo que Roy Orbison me dijo una vez cuando los Wilburys viajantes estaban en la otra habitación. Dijo: “Soy cantante. Estos otros chicos [meaning Bob Dylan, Tom Petty and George Harrison] son estilistas. «También creo que soy más estilista que cantante».





Botones sucios



Botones sucios. Fotografía: Pamela Littky

A pesar de esto, Campbell pudo traer una profunda emoción a su voz en la canción más personal del álbum de Knobs, I Still Love You. Es la única letra del set que refleja su vida personal. El resto, dice, fue escrito en personaje o en tercera persona, como el sencillo Fuck That Guy, que dispara un ingenioso dedo medio sobre cualquier cerdo egoísta que elijas. En contraste, la angustia I Still Love You aborda los problemas «entre mi esposa y yo», dijo Campbell. “Estábamos pasando por un momento difícil. Siempre me emociono mucho cada vez que juego porque recuerdo cómo me sentí al atravesarlo.

Las cosas funcionaron en su matrimonio, pero Campbell reconoce que la letra de la canción ahora le da la oportunidad de exorcizar parte del dolor que siente por la pérdida de su mayor aliado musical. Desde la muerte de Petty, algunos observadores han especulado que ha ido demasiado lejos, cubriendo su dolor físico con pastillas para cumplir con sus obligaciones con sus fanáticos y el equipo en general. Campbell rechazó esta opinión. «La decisión de Tom de ir de gira, con el dolor que sentía, fue porque quería jugar», dijo Campbell. “Recuerdo que hablé con él y le dije: ‘¿Estás a la altura? Y él dijo: «Hago esta gira si tengo que sentarme en una silla». No me quedaré en casa. «Es como el marinero y el mar: siempre quieres estar allí. Sé que estaba luchando pero también estaba muy feliz. Incluso hasta el último concierto, vi esa expresión en su rostro que decía: «No hay ningún otro lugar en el mundo en el que prefiera estar».

Al lidiar con su dolor después de la pérdida, Campbell dijo: “No sé en qué etapa me encuentro. Todavía estoy de luto. Probablemente lloraré a Tom por el resto de mi vida. Éramos mejores amigos. Éramos niños pobres que soñamos con tocar música y tal vez hacer un disco algún día, y todos esos sueños se hicieron realidad para nosotros. juntos. Es enorme.»

Al mismo tiempo, se consuela al creer que Petty «siempre estará allí». La gente nunca lo olvidará ”, dijo Campbell. “Y quiero llevar esta antorcha en mi música. Tengo más sueños con los que soñar.

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