Nuevos laboratorios aumentarán a más del doble la capacidad de prueba Covid del Reino Unido en 2021

La capacidad de prueba de Covid-19 en el Reino Unido aumentará a más del doble, con importantes laboratorios nuevos que se abrirán a principios del próximo año, una señal de que el gobierno predice que la pandemia persistirá a pesar de las esperanzas de varios candidatos a vacuna.

Las instalaciones, una en Leamington Spa y la otra en una ubicación no identificada en Escocia, emplearán hasta 4.000 personas y aumentarán el número de pruebas de PCR, las pruebas de hisopo estándar que ya se utilizan en el Reino Unido, que pueden ser procesado diariamente por 600.000 personas. , de 520.000 en la actualidad.

El gobierno dijo que los «megalaboratorios» acelerarían el procesamiento de las pruebas, mientras que el secretario de Salud Matt Hancock dijo que serían útiles para «asegurar el futuro de nuestra infraestructura nacional para responder a futuras epidemias. «.

Los laboratorios deberían estar operativos en los primeros meses del próximo año, dijo anoche el Departamento de Salud y Asuntos Sociales (DHSC). No hubo detalles sobre los costos o quién los administrará.

El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización del gobierno del Reino Unido ha publicado una lista de grupos de personas que tendrán prioridad para recibir una vacuna contra Covid-19. La lista es:

1 Todos los 80 y más y los trabajadores sociales y de salud.

2 Todos aquellos de 75 años o más.

3 Todos esos de 70 años o más.

4 Todos aquellos de 65 años o más.

5 Adultos menores de 65 años con alto riesgo de enfermedad grave y muerte por Covid-19.

6 Adultos menores de 65 años con riesgo moderado de enfermedad grave y muerte por Covid-19.

7 Todos esos de 60 años o más.

8 Todos los de 55 años o más.

9 Todos aquellos de 50 años o más.

10 Resto de la población.

El domingo, un científico líder detrás de la vacuna candidata de BioNTech / Pfizer, que aprobó los ensayos clínicos provisionales y mostró un 90% de efectividad para prevenir que las personas se enfermen, dijo que estaba «muy seguro» de que reduciría También la transmisión del coronavirus de «quizás 50». % ”.

El profesor Uğur Şahin, director ejecutivo de BioNTech, le dijo a la BBC que su objetivo es que la normalidad regrese el próximo invierno, con el programa de vacunación a lo largo de 2021.

Sus comentarios y la construcción de los nuevos laboratorios refuerzan las advertencias de que el fin de la pandemia permanece en varios meses. Sin embargo, el domingo, el jefe de la Oficina Nacional de Estadísticas, el profesor Sir Ian Diamond, confirmó una «desaceleración en el crecimiento» de los casos en el país.

Con dos semanas de restricciones de encierro en Inglaterra por venir, la profesora Susan Michie, miembro de Sage, dijo durante el fin de semana que el público debe resistirse a romper las reglas para poder ver a su familia en Navidad. El profesor John Edmunds, otro miembro de Sage, agregó: «Tenemos que tener una visión a largo plazo, estar cuerdos y darnos cuenta de que vamos a tener que poner restricciones por un tiempo».

Además de la vacuna BioNTech / Pfizer, algunas dosis de las cuales podrían implementarse antes de Navidad siempre que los resultados y la aprobación estén en línea con las expectativas, hay más de 170 vacunas candidatas en desarrollo, 11 de las cuales están en la fase 3 de ensayos de eficacia.

Los resultados de la candidata a vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca se esperan en unas pocas semanas, y también hay grandes esperanzas para una candidata de la empresa estadounidense Moderna.

Si los nuevos laboratorios no son necesarios para las pruebas de Covid, se utilizarán para desarrollar la capacidad de mejorar las pruebas de enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y metabólicas, dijo el DHSC.

El Reino Unido ya cuenta con cinco laboratorios Lighthouse en Milton Keynes, Alderley Park, Glasgow, Cambridge y Newport, y se están estableciendo más en Charnwood, Newcastle, Brants Bridge y Plymouth.

Mientras tanto, el líder laborista Keir Starmer le escribió a Boris Johnson pidiéndole un plan de acción nacional para el lanzamiento de la vacuna, que según él podría ser la operación logística más grande de Gran Bretaña desde la Segunda Guerra Mundial. El gobierno ya ordenó 40 millones de dosis de la vacuna BioNTech / Pfizer, suficiente para que 20 millones de personas reciban la dosis doble requerida.

Starmer dijo que es posible que los ayuntamientos y los centros deportivos deban convertirse en clínicas de vacunación locales. También quiere ver los criterios de elegibilidad de la vacuna y una garantía de «acceso equitativo … sin importar dónde viva».

Los nuevos laboratorios procesarán las pruebas realizadas en cientos de sitios de prueba en todo el país y en los hogares. El domingo, se supo que un sitio de prueba operado por G4S en Postwick, cerca de Norwich, había sido cerrado después de que cuatro miembros del personal dieron positivo por el virus.

«El sitio se limpiará en profundidad de acuerdo con las pautas de Public Health England y se reabrirá lo antes posible», dijo un portavoz de G4S.

Dido Harding, director ejecutivo de pruebas y rastreo del NHS, dijo que los nuevos laboratorios eran necesarios para coincidir con un número cada vez mayor de sitios de prueba a los que las personas van a realizar pruebas con hisopos. Alrededor de 300.000 pruebas de PCR se procesan a diario, el doble que en agosto y 10 veces más que a finales de abril.


Los nuevos laboratorios son independientes del programa de pruebas rápidas ‘Operation Moonshot’, que da resultados en menos de una hora utilizando diferentes tecnologías y se está probando en Liverpool, Stoke-on-Trent y, a partir del lunes, con visitantes a una veintena de hogares de ancianos. en Hampshire, Cornwall y Devon.

«La incorporación de estos nuevos laboratorios significará un nuevo paso en nuestra capacidad de prueba el próximo año», dijo Harding. «Esto no solo significa más pruebas, sino que también significa que pueden procesarse más rápido y se reduce el tiempo que lleva recibir los resultados».

El ministro de Salud, Lord Bethell, que supervisa las pruebas, dijo sobre los nuevos laboratorios: «Este trabajo es absolutamente esencial para abordar el Covid-19 y permitir que una mayor normalidad regrese a nuestras vidas».

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