Dominic Thiem vence a Stefanos Tsitsipas en la discreta apertura de las Finales ATP | deporte

Así es como terminan las Finales ATP. No con estruendo, sino con el zumbido del sistema de aire acondicionado en un salón vacío de 20.000 asientos que rivaliza con el eco del chirrido de los zapatos de los jugadores en el primero de los ocho largos días de despedida del evento de Londres después de 12 años.

Por supuesto, no escanea del todo de la manera que TS Eliot hubiera querido. Pero podría ser una elegía para una temporada oscura en la que los mejores jugadores del mundo luchan por preocuparse por la integridad de sus esfuerzos mientras el mundo exterior se dedica silenciosamente a sus objetivos socialmente distantes.

Normalmente, la O2 Arena en North Greenwich estaría vivo con el sonido de los fanáticos el primer día, con la iglesia reunida de Roger reunida bajo banderas suizas como tantos voluntarios de la Cruz Roja, y el resto atrapado en otros rincones del salón. Ahora están ellos, los ocho mejores jugadores (menos el lesionado Federer), algunos oficiales y niños, amigos y entrenadores dispersos, y nosotros, pretendiendo no lanzar un pico de Masters en nuestros dispositivos.

No es culpa de los jugadores, por supuesto, por este letargo de final de curso en la oscuridad. Dominic Thiem fue heroico al vencer a Stefanos Tsitsipas en el primer sencillo del torneo, 7-6 (5), 4-6, 6-3, una recompensa parcial por su derrota ante él el año pasado.

Cuando lucharon por el título hace 12 meses, Thiem jugaba su partido número 68 de una apretada agenda, Tsitispas su 79. Es un trabajo serio según todos los estándares. El domingo, el austriaco, apoyado por su reciente avance en Flushing Meadows, tuvo que despertar de una inmersión posterior a un gran salto para derrotar a Tsitsipas, que también lo sintió durante el año de Covid. Fue el partido número 30 de Thiem en un 2020 fracturado por virus, el número 40 del perdedor.

«Seguro que me siento mejor que el año pasado, pero la vida de la burbuja también puede ser agotadora», dijo Thiem. “Físicamente ha sido lo más fácil en mucho tiempo, pero mentalmente obtienes mucha energía de la multitud. Falta todo esto y tienes que traerlo todo tú mismo. Es agotador.

«En el [tournament] Hotel [which is next to the venue], es realmente difícil, con solo una o dos piezas de aire fresco al día y sin sol. Pero todavía estamos muy agradecidos y estamos aquí para hacer nuestro trabajo. «

En cierto modo, todos son ganadores. Se mantuvieron en forma e interesados, en parte porque es su trabajo bien remunerado y también por la presión de sus compañeros. Como grupo, el tenis se está uniendo, con solo un levantamiento final antes de considerar una recuperación en Australia en enero. Todavía no hay confirmación de que la ATP Cup se llevará a cabo antes del Abierto de Australia, pero tal vez suceda después. La experiencia siempre ha sido la palabra de moda en los juegos.

Este torneo, por ejemplo, se ha transformado en varias formas en 50 años, pero Londres entregó la versión más lucrativa: dos sesiones con entradas agotadas por día durante ocho días, lo que lo convierte en el que más ingresos obtiene fuera de los slams. A partir del próximo año, estará destinado en Turín durante cinco años, apoyado por el gobierno local y nacional, así como por patrocinadores, en el estadio cubierto más grande de Italia.

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El abridor podría haber tomado un rumbo diferente si Tsitsipas no hubiera hecho un lío con un ganador fácil al liderar 5-3 en el tie-break del primer set, como admitió más tarde. “Fue la cosa más tonta que me ha pasado”, dice. “Tenía el balón sobre la red y decidí jugar un golpe de derecha en lugar de un smash. No sé qué tipo de decisión fue esa. «

Perdió la tanda de penaltis pero se recuperó para empatar a un set cada uno. Thiem encontró su juego bien en el tercero, sin embargo, con una ventaja de 4-1 antes de sacar después de dos horas y 17 minutos cuando el tirador griego empujó su último revés unos centímetros de ancho. La caminata de tres minutos hasta su encarcelamiento en el hotel probablemente no fue el punto culminante del día para ambos jugadores.

Por la noche, Rafael Nadal fue hasta cierto punto a disipar los temores de que este torneo se había convertido en el cementerio de su carrera: llegó a dos finales y tres semifinales, pero no logró ganar el título en 10 visitas, cuando despidió al ruso Andrey Rublev por 6-3, 6-4. Es una de las anomalías del juego con las que el español lucha por dentro cuando ha ganado cinco de sus 20 majors en pista dura. De cualquier manera, no se molestará.

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