SpaceX tiene como objetivo el lanzamiento con tripulación el domingo por la noche, como Elon Musk informa Covid-19 | Ciencias

SpaceX tenía como objetivo un lanzamiento el domingo por la noche de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional, aunque la perspectiva de buen tiempo es solo 50-50 y el jefe de la compañía, Elon Musk, ha sido marginado por Covid-19.

Se esperaba al vicepresidente Mike Pence en el Centro Espacial Kennedy de la NASA para el tan esperado comienzo de las rotaciones regulares de la tripulación a bordo de cápsulas privadas. También fue solo la segunda vez en casi una década que se lanzaron astronautas a la órbita desde los Estados Unidos.

«¡Día del partido!» tuiteó el astronauta de la NASA Mike Hopkins, el comandante de la tripulación.

Musk reveló a través de Twitter que «muy probablemente» tiene un caso moderado del coronavirus, a pesar de los resultados mixtos de las pruebas. Es política de la NASA que cualquier persona que dé positivo por el virus sea puesta en cuarentena y permanezca aislada.

Musk se mantuvo optimista. «¡Lanzamiento de los astronautas hoy!» tuiteó el domingo por la mañana, agregando que tuvo síntomas la semana pasada, pero que actualmente se siente «bastante normal».

Los representantes de SpaceX no respondieron preguntas sobre el paradero de Musk.

El lanzamiento de tres astronautas estadounidenses y un astronauta japonés se produce solo tres meses después de que dos pilotos de prueba de la NASA concluyeran con éxito el primer vuelo ocupado por SpaceX de una cápsula de la tripulación Dragon.

La tripulación dirigida por Hopkins, un coronel de la Fuerza Aérea, incluye al físico Shannon Walker y al comandante de la Armada y astronauta novato Victor Glover, quien será el primer astronauta negro en pasar un período prolongado a bordo del estación espacial: de cinco a seis meses completos. El astronauta japonés Soichi Noguchi se convertirá en la tercera persona en ponerse en órbita a bordo de tres tipos diferentes de naves espaciales.

Llamaron a su cápsula Resilience, en reconocimiento a todos los desafíos de 2020, incluida la pandemia global.

El pronóstico de 50-50 se centró solo en las condiciones climáticas locales para el despegue programado a las 7:27 p.m., no en las condiciones del viento o del mar en la costa este de los Estados Unidos o al otro lado del Atlántico Norte hasta Irlanda. . El viento y las olas deben estar dentro de los límites en caso de que algo salga mal durante el lanzamiento y la cápsula necesite hacer una proyección de emergencia.

Los mares agitados llevaron a SpaceX a posponer el lanzamiento por un día para que su plataforma de aterrizaje reforzada alcanzara su posición correcta en el Atlántico. La compañía planea reutilizar el propulsor de la primera etapa para el próximo lanzamiento de la tripulación, la próxima primavera.

La NASA recurrió a empresas privadas para transportar carga y tripulación a la estación espacial después de que sus transbordadores espaciales se retiraran en 2011. La agencia espacial ahorrará millones al no tener que comprar asientos en él. Cápsulas de Soyuz rusas.

El otro proveedor de transporte de tripulaciones de la NASA, Boeing, aún no ha lanzado astronautas. La compañía todavía está trabajando para resolver problemas de software después de que su cápsula Starliner se lanzara al espacio en diciembre pasado.

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