Pesadilla en Downing Street | Política

UNAHace casi un año, Boris Johnson organizó una gran fiesta en Downing Street para su personal y la prensa. Se anunciaba como la bebida navideña anual del primer ministro, pero había muchas otras razones para estar de buen humor dentro del número 10.

Johnson acababa de obtener una impresionante victoria en las elecciones generales la semana anterior, asegurando una mayoría parlamentaria de 80, y todavía estaba en la nube. También lo fueron los ex líderes del equipo Vote Leave que entregaron el Brexit a Johnson y luego jugaron un papel clave en la victoria electoral. Estos asesores, a quienes el Primer Ministro había llevado al número 10 después de la partida de Theresa May, sabían que finalmente tenían el poder real, en la forma de un mandato rotundo emitido por el pueblo.

Mientras los invitados se agolpaban, el hombre aclamado por muchos conservadores como un genio de la campaña y la estrategia detrás del Brexit y el triunfo electoral, Dominic Cummings se apoyó en una mesa y sostuvo la corte. con periodistas. El vino fluía. Johnson entró y pronunció un discurso triunfal y agradable desde un escenario antes de caminar entre la multitud diciendo «gracias, gracias» mientras agitaba el brazo como si fuera un emperador romano. Otras personas que abandonaron el voto que habían sido instaladas en el corazón del poder observaron con orgullo al primer ministro cuando se fue, incluidos el director de comunicaciones Lee Cain y Robert Oxley del servicio de prensa, mientras que Cleo Watson del gabinete privado y Oliver Lewis, ambos anteriormente de Vote Leave, también disfrutó del momento.

Sin embargo, el viernes, apenas 11 meses después de haber ganado las elecciones generales, el optimismo y la alegría de los primeros días posteriores a las elecciones en el número 10 habían dado paso a la amargura y la acrimonia en una escala trágica. . Después de días de luchas internas extraordinariamente viciosas en las que se había visto envuelta la prometida de Johnson, Carrie Symonds, el primer ministro convocó a las dos bestias más grandes de su antiguo equipo de Vote Leave, Cummings y Cain, a una reunión para contarles en términos inequívocos que la fiesta había terminado. .

Los dos ya habían anunciado en las últimas 24 horas que renunciaban y se iban poco después de una indecorosa lucha por el poder por los empleos, el acceso al primer ministro y la influencia que temían que los eludiría. Pero al final del viernes, los sentimientos eran tan altos que Johnson no quería que salieran en días o semanas, sino en una hora, para despejar su oficina y marcharse.

Las actas de la reunión de 45 minutos difieren, pero lo cierto es que el primer ministro se había enojado por su comportamiento en los últimos días, estaba furioso por las filtraciones del número 10 de los anuncios clave de Covid. El 19 había querido hacerlo él mismo, y estaba furioso por la forma en que las personas vinculadas a la brigada Vote Leave le contaban a su futura esposa sobre las redes sociales y otros lugares.

En las 48 horas previas, Symonds, que durante mucho tiempo se había opuesto al estilo brutal de Cain y a las formas abrasivas y salvajes de Cummings, supuestamente trabajó duro para que Johnson bloqueara el nombramiento de Cain para un nuevo rol como jefe de personal, lo que provocó el director de comunicaciones. renuncia seguida de la de su aliado, Cummings.





Lee Cain.



Lee Cain, anunció su renuncia como director de comunicaciones de Boris Johnson luego de protestas por su ascenso planificado a jefe de gabinete. Fotografía: Andy Rain / EPA

Al comienzo de la reunión del viernes por la noche, algunos dicen que Johnson apenas pudo contener su rabia cuando se enfrentó a los dos y les mostró mensajes de texto que, según él, demostraron que habían informado. Symonds. Cain y Cummings lo niegan y dicen que fue una reunión tranquila y aceptaron por qué el Primer Ministro quería ver las espaldas de ellos.

Otra fuente de alto nivel No 10 dijo ayer que ‘exageraría’ si dijera que el primer ministro había señalado directamente los textos sobre Symonds ‘, pero los confrontó enérgicamente por las filtraciones y dejó en claro que ‘él estaba enojado». Cuando Cummings posteriormente salió por la puerta principal del número 10 a la vista de las cámaras de televisión, llevando una gran caja de sus papeles, los asesores del gobierno presentes y pasados, los parlamentarios y los ministros todos lucharon para comprender la magnitud de la explosión que acababa de ocurrir. . «Pensé que Lee iría, pero no esperaba que Dom se hiciera explotar también», dijo uno.

Si estos fueran tiempos normales, la pérdida de dos asistentes, de los cuales pocos habían oído hablar fuera de Westminster antes de la semana pasada, habría sido fácil de seguir.

Pero estos no son tiempos normales. Downing Street estaba en medio del colapso, los funcionarios comenzaban a beber y algunos lloraban, en tiempos de crisis nacional. La pandemia de Covid-19 todavía estaba en auge y las muertes volvían a aumentar a un ritmo alarmante en el país una semana después de un segundo bloqueo. Las negociaciones del Brexit sobre un acuerdo de libre comercio estaban al borde del colapso justo cuando el país y la economía menos podían permitirse un resultado sin acuerdo. El número 10 y el Ministerio de Relaciones Exteriores estaban tratando de restablecer las relaciones con los Estados Unidos después de la victoria electoral de Joe Biden, una hazaña no pequeña, dada la antipatía del presidente electo por el Brexit y el teme por sus efectos en el proceso de paz irlandés. Johnson también estaba planeando un gran discurso verde, pero aún no estaba de acuerdo con el Tesoro sobre cuántos compromisos financieros podría tomar días antes de que estuviera listo para hacerlo. Sin embargo, los titulares de los medios solo se referían a la guerra en Downing Street.

Un diputado conservador de muy alto rango que planeaba emitir una declaración de curación el viernes por la noche sobre cómo deshacer el daño y reparar las relaciones con los diputados que durante mucho tiempo se habían sentido ignorados por la Operación No 10 dirigida por Cummings, se retiró su plan, alegando que se atreve a no acercarse al nido de avispas de Downing Street. “Se ha vuelto loco. Estoy en silencio por el momento ”, dijo.

Muchos, con amargas experiencias dentro del gobierno últimamente, han dicho que la forma en que la gente de Vote Leave está haciendo por Symonds es impactante, incluso para sus estándares. “Es increíble que no vieran cómo atacar a la prometida del primer ministro les sería contraproducente. Todo sobre el hecho de que ella era la primera dama de Downing Street ”, dijo una exasesora que recientemente fue despedida por Cain. “Y dicen lo antidemocrático que es su poder. ¿Qué saben sobre democracia? Son solo matones. Es una mierda de colegial vil, patética. Un exministro que todavía tiene el oído del Primer Ministro resumió el viernes por la noche los sentimientos contradictorios de muchos miembros del partido parlamentario: «Obviamente es una fuente de alegría que nos deshagamos de gente tan desagradable, pero estoy preocupado. daños y perjuicios. se ha hecho. Otro ex ministro preguntó: «¿Cómo conseguimos que esta gente gobierne el gallinero en primer lugar?» ¿Qué dice esto sobre el juicio de algunas personas? Con todo lo que está sucediendo, esto es lo último que necesitamos.





Carrie Symonds



La compañera de Boris Johnson, Carrie Symonds, fotografiada el domingo del recuerdo, había odiado durante mucho tiempo el acercamiento de Lee Cain y Dominic Cummings. Fotografía: Chris Jackson / Getty Images

Las raíces de la crisis inmediata se remontan a semanas, si no meses. Desde el verano, y a medida que se hicieron grandes anuncios sobre Covid-19 sin que el número 10 eligiera consultar con los parlamentarios, los tories de alto rango le habían pedido a Johnson que contuviera a Cummings y sus aliados y detuviera lo que llamaron “Gobierno por diktat”. Pero mientras el Primer Ministro escuchó, no respondió completamente a las solicitudes. Cummings ya había declarado la guerra al servicio público. Ahora estaba pasando por alto el Parlamento y se le permitió salirse con la suya.

Pero a principios de septiembre algo cambió. Johnson comenzó a sentir y mostrar sus propias frustraciones. Después de una sesión de preguntas del primer ministro en la que la presidenta Lindsay Hoyle exigió que el primer ministro retirara los comentarios que había hecho sobre el líder laborista Keir Starmer y el IRA, Johnson sopló los fusibles de ambos. fuera de la Cámara de los Comunes y cuando regresó al número 10, acusando a sus ayudantes. dejarlo horriblemente mal preparado en la caja de envío. Durante el mismo período, Johnson también estaba cada vez más enojado con la cantidad de filtraciones provenientes del corazón del gobierno, particularmente por la política sobre Covid-19. Amigos de Symonds dicen que ella también estaba instando al primer ministro a poner su pie en el suelo y controlar las fugas y los disruptores.

Estas tensiones purulentas se intensificaron cuando el Veces reveló hace quince días que iba a haber un segundo cierre en unos días. Johnson había querido mantener el anuncio en secreto y contárselo él mismo al país y al parlamento. Temía que la revelación temprana llevaría a la gente a unirse para un último hurra no socialmente distante, con terribles consecuencias. A medida que continuaron las filtraciones, los informantes dicen que el primer ministro comenzó a sospechar que las fuerzas dentro de Downing Street, su propia gente, estaban haciendo la filtración.

“Estoy seguro de que fueron las filtraciones las que marcaron la diferencia. Boris había tenido suficiente «, dijo un diputado conservador de alto rango con el oído del primer ministro. Luego vinieron más. A principios de la semana pasada, las fuentes No 10 informaron al Veces que Cain estaba a punto de ser ascendido a un puesto de jefe de personal en Downing Street. Se sabía que Cain estaba enojado porque Johnson le había dado el nuevo rol de secretario de prensa con la responsabilidad de preparar sesiones informativas diarias para Allegra Stratton, un ex guardián y reportero de televisión con inclinaciones liberales, en lugar de una de sus opciones favoritas. Se dice que Cain temía que Stratton tuviera un mayor acceso al primer ministro que él, y quería que el papel de jefe de personal solidificara su base de poder.

Después de la Veces La historia estalló, sin embargo, se desató el infierno cuando Symonds, Stratton y otros dentro del No 10, incluida la líder de la unidad política Munira Mirza, lo dejaron en claro. comparte con Johnson su oposición a que Cain obtenga el papel. En medio de niveles extraordinarios de intriga y confusión, se supo entonces que la oferta, si alguna vez la había hecho definitivamente Johnson, había sido retirada. Las fuentes dicen que la historia real es «compleja» y que la oferta no fue «clavada». Cain renunció y Cummings tuvo rabietas. «Dom tiró sus juguetes del cochecito y amenazó con irse», dijo una fuente.

Luego, el jueves por la noche, Cummings renunció. Para aumentar la sensación de caos y conspiración, los diputados y consejeros comenzaron a decir que Caín había informado a la Veces él mismo, alegando que le habían ofrecido el puesto de jefe de gabinete antes de que fuera definitivo, a fin de presionar al primer ministro para que se lo diera.

«Así es como siempre han trabajado», dijo un diputado. “Lo hicieron durante la votación. Huyen de las cosas para publicitarlas. Luego culpan a otros por ello. Esta es la forma en que operan. Así es como se ve esta vez también. «





Allegra Stratton, nombrada secretaria de prensa de Downing Street el mes pasado.



Allegra Stratton, nombrada secretaria de prensa de Downing Street el mes pasado. A Cain y Cummings se les ha dicho en su contra. Fotografía: Toby Melville / Reuters

Caín lo niega. En una reunión el jueves por la noche, Cummings intentó salvar el día antes de decidir qué hacer él mismo, sugiriendo que el primer ministro nombrara a Cleo Watson, uno de sus aliados de Vote Leave, como jefe de gabinete. . Johnson declinó en un encuentro tenso. El terreno estaba cayendo bajo el grupo Vote Leave e incluso bajo Cummings.

Hay muchos en el Partido Conservador este fin de semana tratando de ver el lado positivo, de ver la desaparición de Cummings y Cain y las erupciones de la semana pasada como un punto de inflexión, que verá a Johnson pasar a una universidad más. tranquilo y más colegiado. fase de su gobierno. Escribe en el ObservadorEl vicepresidente del comité de diputados conservadores y parlamentarios de 1922, Charles Walker, se muestra feroz sobre la «cultura machista inquieta» que había reinado durante demasiado tiempo bajo Cummings y Cain y la «cortina de hierro impenetrable» que erigieron Primer Ministro para protegerlo de sus diputados. Con su desaparición, escribe Walker, ahora existe una «oportunidad fantástica» para una mayor armonía y mejores relaciones.

El exministro Damian Green dijo al Observador que Johnson debería volver ahora a donde se sentía más cómodo, en el ala de Una Nación del partido. “Boris siempre ha querido ser primer ministro de una nación, por lo que ahora es el momento adecuado para restablecer las prioridades”, dijo. Tobias Ellwood, presidente conservador del Comité Selecto de Defensa, dijo que la victoria de Biden en Estados Unidos presenta «una oportunidad para Gran Bretaña que aún no se ha apreciado plenamente» y que la mejora de las capacidades La defensa y la obtención de un acuerdo Brexit tenían que ser parte de este proceso de reproyección del Reino Unido en el escenario mundial. «En primer lugar, tenemos que llegar a un acuerdo con la UE, porque sin él es poco probable que estemos en la sala», dijo Ellwood.

Pero la esperanza es una cosa, lograrla es otra muy distinta. También hay muchos conservadores pesimistas que dicen que el hecho de que Johnson permitió que Cummings y su pandilla ocuparan tales posiciones de poder en primer lugar, en contra del consejo de muchos, y luego la forma en que se resistió la presión durante tanto tiempo para contenerlos muestra una falta fundamental de juicio por parte del Primer Ministro, lo que no augura nada bueno. «No es que no le hayan advertido», dijo un diputado conservador. “Cummings siempre fue un accidente esperando suceder a gran escala”, dijo otro diputado. «Todos estábamos esperando el día».

El pasado de Cummings debería haber sido la guía, dicen los críticos de Johnson. Sí, brindó un brillante estratega de campaña en el referéndum del Brexit de 2016 y las elecciones generales de 2019. Pero colocarlo en el corazón del gobierno fue un error, la mayoría de los conservadores, incluso los partidarios del Brexit, admitirían ahora. Iain Duncan Smith, el exjefe, dijo que Cummings tenía buenas ideas, especialmente sobre la reforma del servicio civil. “Pero no necesitaba ir a la guerra con todo Whitehall”, dijo.

La guerra constante, la revolución constante es, sin embargo, todo lo que Cummings parece saber. Duncan Smith tuvo que deshacerse de él como asesor cuando era chef porque era muy perturbador. El jefe de comunicaciones de David Cameron, Andy Coulson, prohibió a Cummings convertirse en asesor especial porque creía que tenía una discapacidad. Cuando Coulson se fue y Michael Gove contrató a Cummings, no pasó mucho tiempo antes de que Cummings enviara correos electrónicos a otros miembros del gobierno diciendo lo ineficaz que era Cameron como primer ministro. Cameron lo llamó un «psicópata de carrera». La evidencia estaba ahí para que todos se aseguraran de que Cummings generara confusión, así como consejos e ideas estratégicas, pero Johnson siempre lo ha colocado a él y a sus compinches en el centro de su operación, con lo que muchos creen que es resultados inevitables.

Este fin de semana, Johnson permaneció en Downing Street mientras continúan las recriminaciones. Han alcanzado niveles extraordinarios, incluso para los estándares de Cummings.

Stratton, dicen sus amigos, pasó ayer por la mañana llorando después de lo que dijo que eran informes salvajes en su contra por parte de Cummings y Cain y sus amigos, de quienes dijo que no era la primera opción. para la publicación. Stratton responde que puede que ella no haya sido «su» primera opción, pero que el Primer Ministro le ha pedido ocho veces que acepte el puesto. Según los informes, Johnson está decidido a utilizar esta crisis para doblar una esquina. Se está preparando para hacer una reorganización de su gabinete y su equipo número 10 en enero, o en palabras de un asesor principal «tal vez antes».

No está tan claro qué hará Cummings a continuación, pero de cualquier manera, podría tener un efecto profundo en el puesto de Johnson como primer ministro. ¿Atacará públicamente al Primer Ministro, revelando secretos en el corazón de la respuesta del gobierno al coronavirus? ¿Y devolverá su lealtad a Gove, con quien tenía la relación más cercana en el gobierno?

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