Camino por Londres a medianoche, con el fantasma de mi padre como compañía | Barbara Nadel | Viaje

TLa magia se instala tan pronto como entro en All Hallows cerca del cementerio de la torre. Es medianoche y temprano miro directamente hacia una de las iglesias más antiguas de la ciudad de Londres. Luego giro a la izquierda, con una frialdad fluyendo por mi columna vertebral mientras miro profundamente en mi propio pasado.

Mi padre, que había estado muerto durante casi 20 años, me llevó día y noche a Londres. Un East Ender delgado y elegante, era el tipo de hombre que podía sacar una moneda de tu oreja, protegerse de la magia de las enfermedades y revelar las misteriosas glorias de Londres. Papá encontró lo milagroso en todo, por eso siempre lo llevo en la cabeza cuando salgo a esos yomps de medianoche por la ciudad.





Charles Dickens estaba encantado con las calaveras sobre la entrada al cementerio de la Iglesia de San Olave.



Charles Dickens estaba encantado con las calaveras sobre la entrada al cementerio de la Iglesia de San Olave

All Hallows Cemetery me recuerda a Johnny Eagle, un hombre fuerte de Roma y un padre mago que me llevó a ver. Con cadenas, un loro parlante sobre su hombro, Johnny trabajó con las multitudes de turistas en las décadas de 1960 y 1970, y casi puedo escucharlo hacer clic en los enlaces de su accesorio omnipresente a través del ahora calmado rugido del tráfico. en Byward Street. A esta hora de la noche, podría, si me apeteciera, cruzar esta calle hacia mi próximo destino, que es Seething Lane. Pero a mí no.

En cambio, camino por el paso subterráneo que va desde el exterior de All Hallows hasta cerca del pub All Bar One, al otro lado de la calle. Es un ejemplo monótono y maloliente de la especie, sin ningún mérito hasta que te das cuenta de que la puerta de metal enrejado en el extremo norte conduce a una parada de tubo abandonada. El edificio All Bar One fue la estación Mark Lane hasta 1967 cuando se construyó la nueva estación Tower Hill. El paso subterráneo conducía a la plataforma en dirección oeste. Queda una plataforma y todavía se puede ver desde los trenes de metro que pasan de Tower Hill a Monument. Un fantasma efímero.





Tribunal Ordinario Francés, un callejón en Fenchurch Street



Tribunal Ordinario Francés, un callejón en Fenchurch Street

Al salir del paso subterráneo, me dirijo hacia el norte por Seething Lane, hacia el edificio en la esquina de Hart Street. Esta iglesia gótica del siglo XII es la de San Olave, también conocida como la Iglesia Noruega, por la nacionalidad de su santo patrón.

Charles Dickens le dio otro nombre: lo llamó «St Ghastly Grim». Un ávido caminante nocturno de Londres, Dickens estaba encantado de ver las tres calaveras memento mori encima de la entrada al cementerio. Puede darte una pequeña sacudida en una noche fría y oscura, especialmente cuando las calles están tan vacías y ruidosas como ahora.

Al cruzar Hart Street, entro en un callejón entre tiendas pesadas con persianas y subo una pequeña escalera que conduce a la estación de Fenchurch Street a la derecha. Con proximidad a Liverpool Street, esta estación es la puerta de entrada a Essex. Ahora en silencio, aún desprende un ligero olor a humo de cigarrillo que, antes de 2007, lo envolvía como un velo. Algunos durmientes en las puertas cerradas dan vueltas y vueltas.

Ahora es el corazón comercial de la ciudad, y al girar a la izquierda en Fenchurch Street en medio de los fantasmas de las compañías de seguros y reaseguros del pasado y del presente, es fácil sentirse un poco obsesionado por la falta. actividad.





Mercado Leadenhall.



Una celebración de la ornamentada Victoriana… Leadenhall Market. Fotografía: I-Wei Huang / Alamy

Al final de Fenchurch Street, giro a la derecha en Gracechurch Street, cuyos nuevos palacios comerciales de hierro y acero bloquean la luna. Me desvío un poco por las estrechas calles adoquinadas del mercado Leadenhall, una celebración de la ornamentada Victoriana que hace casi dos milenios fue el sitio de la Basílica Romana de Londres, su vasto centro cívico y legal.

Continuando hacia el norte hasta donde Gracechurch Street se convierte en Bishopsgate, cruzo la calle y me dirijo hacia el cementerio St Botolph-sans-Bishopsgate. Construido en 1729, originalmente fue pensado como un lugar para que los viajeros buscaran comodidad a las afueras de las puertas de la ciudad. Pero no vine a ver la iglesia en esta ocasión. Vine a ver una joya.





Casa de baños turcos en Bishopsgate.



La casa de baños turcos cerca de St Botolph

En la parte trasera del cementerio hay un pequeño edificio que parece estar en Estambul. Un antiguo baño turco con cúpula de cebolla del siglo XIX, fue construido para parecerse a la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, y es mágico. Incluso de noche, brillan sus azulejos turquesas. Y aunque ya no se usa como baño (es un restaurante), sé que la vieja estructura todavía está bajo tierra, como la vieja estación de Mark Lane. Una cápsula del tiempo que me mostró un fantasma.

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