Paul Casey y Tiger Woods entre la vieja guardia allanando el camino para el Masters | Los maestros

Father Time puede haberse sentido molesto por el dominio de las charlas previas a los Masters con sugerencias sobre qué pista y campo y equipo, o, para ser precisos, Bryson DeChambeau, pueden hacer en Augusta National. Han pasado dieciséis años desde que Paul Casey empató en el sexto lugar en su debut en el Masters. Tiger Woods compitió por primera vez en Augusta National hace dos décadas y media. Mientras DeChambeau luchó contra los demonios del swing, no sin éxito, hay que decirlo, Casey subió a la cima de la clasificación, con Woods persiguiéndolo.

Casey, de 65 años, incluía cinco pajaritos y un águila. Esta fue una mejora de 16 vueltas con respecto a la primera ronda del Masters 2019. A decir verdad, esta última actuación es una anomalía en el contexto de su sólido récord en Augusta. Surge un punto de referencia más relevante: el segundo puesto del inglés en el US PGA Championship este verano; pero Georgia siempre estuvo en su mente.

«Es algo que estaba esperando», dijo Casey. “A principios de este año hablé de que no me gustaba el golf durante una pandemia. Soy plenamente consciente de que me encuentro en una posición privilegiada. Todavía puedo ser golfista profesional y jugar golf de campeonato, pero no tenía idea de cómo sería la experiencia sin ventilador. Hasta ahora no me ha gustado y he sentido la falta de energía. Tenía poco o nada para disparar mientras jugaba golf de torneo.

“El Masters, sin embargo… esta semana todavía está de moda. Hay energía y un poco de vibra. Sí, claramente es mucho menos de lo que estamos acostumbrados, pero hay algo en este lugar. Me sentí emocionado de estar aquí. Nunca había estado tan feliz de hacer una prueba de Covid, solo para entrar.

“Con la historia de este campeonato, de este torneo. Mucha gente como yo está encantada de jugar esto. Es una delicia. Siempre ha sido y siempre será un verdadero placer.

A los 43 años, Casey busca la primera gran victoria que impulsaría su carrera hacia un nuevo territorio. A los 44 años, Woods está ahora a la caza de una sexta chaqueta verde. Las posibilidades del campeón defensor antes de este evento se consideraron remotas; cómo Woods silenció a sus oponentes con un 68 maravillosamente compuesto. Increíblemente, esto marcó solo su segunda ronda de apertura de Masters sub-70.

Según la tranquila evaluación de Woods: «Hice todo bien». Sin embargo, hubo tiempo para reflexionar sobre el valor de la experiencia de Augusta. “Creo que es muy importante comprender cómo se juega en este campo de golf”, agregó. “He tenido la suerte de tener tantas rondas de práctica a lo largo de mi carrera con tantos ex campeones, y pude ganar este evento al principio de mi carrera y construirme para entender que lo haré ven aquí todos. y todos los años.

“Entonces, entender cómo jugar es un factor importante y esa es una de las razones por las que vi a Jack al principio de mi carrera. [Nicklaus] mucha lucha, vi a Raymond [Floyd] chocando al final de su carrera, ahora Bernhard Langer y Freddie Couples todavía chocan aquí al final de sus carreras. El simple hecho de entender cómo jugar en este campo de golf es una gran parte de esto. «

Los primeros cuatro hoyos de DeChambeau incluyeron dos bolas provisionales, paja de pino, Rae’s Creek, un arbusto, un penalti y un chip esponjoso. Estaba dos por encima del par en 14mi, su quinto, tee. Los fantasmas de MacKenzie y Jones parecían estar en juego. A su favor, y subrayando su nivel de talento, el californiano se recuperó hasta el punto de fichar por un 70. “Tengo suerte de estar dos por debajo del par. «, Él admitió. Ha pasado la mayor parte del día luchando contra un gancho que tendrá que ser eliminado si quiere pelear por la Chaqueta Verde.

La ventaja de Casey es de dos, Xander Sc Chaudele y Webb Simpson. Justin Thomas, que solo jugó 10 hoyos, también tiene cinco bajo. Lee Westwood, Hideki Matsuyama, Louis Oosthuizen y Patrick Reed empataron el 68 de Woods.

Una demora de tres horas, causada por una tormenta eléctrica esperada que azotó debidamente a Augusta por la mañana, obligó a una gran cantidad de jugadores a regresar para completar sus primeras rondas. Rory McIlroy está empatado en el turn con Dustin Johnson, uno de los compañeros de juego de Irlanda del Norte, en tres bajo par. Thomas acertó sus primeros tres hoyos y señaló que era uno de los favoritos del Masters; le dio un golpe al peligroso 10mi justo antes de que suene la bocina.

Jack Nicklaus y Gary Player habían asumido tareas ceremoniales de salida poco antes de la demora. Nicklaus creó una especie de tormenta antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos al ofrecer un fuerte apoyo a Donald Trump. Naturalmente, al ganador principal se le preguntó 18 veces si ahora tenía algún comentario de seguimiento. Por supuesto, su respuesta fue breve. “Creo que ya he dicho suficiente. No creo que este sea el lugar ideal para la política. «

Nicklaus, sin embargo, compartió una historia entrañable sobre su tiempo en Crow’s Nest, el alojamiento estándar de Augusta para jugadores amateurs, durante el Masters de 1959. «Teníamos a Phil Rodgers, Deane Beman, Ward Wettlaufer, Tommy Aaron y yo mismo». , recuerda Nicklaus. “Todos nos quedamos allí. No es un lugar muy grande, si lo vas a ver, para cinco tipos. Un baño, una ducha. Pero todos nos quedamos allí y, por supuesto, Phil y yo éramos los grandes comedores en ese entonces.

“Había que cobrar a los aficionados por la comida, así que nos cobraron un dólar por el desayuno, un dólar por el almuerzo y dos dólares por la cena. Phil y yo por lo general comíamos dos filetes por la noche. Vinieron a nosotros después de algunas noches y dijeron: ‘Señores, están exagerando al comer dos filetes, vamos a tener que cobrarles $ 2 cada uno. Dije: ‘Será genial. . ‘”Tiempos más simples.

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