Tom Allen de Bake Off Extra: «Quería ser actor, pero resultó que solo era gay» | Comedia

yoEn una oficina desierta con vista al Támesis, Tom Allen admira la vista. «Están construyendo una especie de planta de aguas residuales allí», dijo enérgicamente, señalando las máquinas de abajo. «Qué muy Les Mis. ¡Disfrútala! Siempre apuesto, el comediante habitual de espectáculos de panel, de cabeza lisa y perfectamente barbudo, lleva ahora un traje azul de franela cruzado. «Y mira, eso resulta ser un zorro», respira, abriendo su bolsa estampada para revelar su motivo animal con todo el guión de un mago realizando un truco de magia.

Allen nació elegante en los suburbios del sur de Londres. “Solía ​​vestirme como una especie de dueño de yate millonario, cuando en realidad era un niño Bromley”, dice. La evidencia de su diferencia se puede encontrar mucho más allá de su guardarropa, como explica en No Shame, un nuevo libro de memorias que demuestra que es un gran observador del aula. “A menudo me siento como un extraño a los pies de la homosexualidad”, dice. “Pero en verdad, se trataba tanto de ser un excéntrico. No pude luchar contra eso, así que pensé que iría hasta el final. «

Mientras sus compañeros escuchaban el garaje, se desmayó por Noel Coward, comprando platos e invitando a sus amigos de la escuela a almorzar. La única vez que mostró su rostro en una fiesta de adolescentes empapada, se encargó de limpiar todas las superficies antes de irse. Incluso su voz podía distinguirlo: hablaba como si hubiera nacido con una cuchara de plata en la boca en lugar de una barra de Juicy Fruit. Todo esto confundió a su familia de clase trabajadora que es, como él dice en el escenario, “bastante normal. Casi también ordinario.»

Barbs ... con Jo Brand en Extra Slice de Bake Off.
Barbs … con Jo Brand en Extra Slice de Bake Off. Fotografía: Mark Bourdillon / Love Productions

Al igual que dos de sus héroes, Victoria Wood y Alan Bennett, Allen vaporiza con cariño las observaciones más fulminantes, siendo su examen en sí mismo una forma de amor. Esta habilidad se puede ver actualmente en The Great British Bake Off: An Extra Slice, el análisis posprandial semanal que presenta junto con Jo Brand en All 4. Allen busca sus labios mientras mantiene a los invitados a una distancia segura (» ¡No me culpes, es Panny D! ”. Tiembla maravillosamente, refiriéndose a la pandemia) y guarda sus dudosos manjares caseros: panes de plátano en bloques de brisa, buñuelos de puré de papa. Tierra. Cuanto más desagradables son sus barbas, más amplia su sonrisa: estos desafortunados panaderos deben sentir que los besan y los rascan simultáneamente.

Mi papá traerá Pyrex del horno a la mesa. Yo digo que compré platos para servir pero él dice que ahorra en platos

A los 37 años, todavía vive con sus padres. El plan, hace siete años, era irse a casa mientras él ahorraba para su propia casa, excepto que le gustó tanto que nunca la abandonó. “Me encanta estar con mi familia”, dice amablemente. Y esta configuración proporciona una gran cantidad de material. “Odian gastar dinero en cualquier cosa. Ahorraron para comprar una cocina, pero luego fueron a Homebase y vieron una exhibición que se vendió, y simplemente la compraron sin medirla. ¡Así que ahora tienen mal esta cocina!

“Y estoy exasperado por esto. Le dije: «¿Por qué no obtuviste el que querías?» Dijeron: «No, eso está bien para nosotros». Incluso ahora mi papá traerá Pyrex directamente del horno a la mesa. Me digo a mí mismo: «¡Compré todos estos platos para servir!» Levanta las manos. “Mi papá dice, ‘Ahorra en platos. No se preocupe. «

El horror de la narración recorre No Shame, junto con otras variaciones del tema. A lo largo de su infancia siempre se le advirtió que no fuera estúpido ni que presumiera. “Recuerdo”, dice, “que un adulto te dijo: ‘Tienes ideas por encima de tu posición. Salir es una vulnerabilidad que creo que mis padres querían que evitara. Gran parte está relacionado con la clase porque si la gente se fija en ti, puedes ser elegido y juzgado. La extravagancia se convierte en algo peligroso. Compararse con los demás es el sello distintivo de la experiencia suburbana, y tiene sus raíces en este miedo a lo que la gente pueda pensar. Si no tiene mucha agencia, dinero o capital cultural, todo lo que tiene es respeto por las personas que lo rodean. La perspectiva de perder puede parecer extremadamente difícil.

Él es elocuente en el libro acerca de cómo los sentimientos de inferioridad, culpa y vergüenza se transmiten innecesariamente de generación en generación. «La factura se envía a la dirección incorrecta», escribió, «pero siempre siente que debe pagarse». Las tensiones en torno a la clase y la sexualidad durante su «juventud no gastada» alimentaron su agudo humor observacional. «Encuentro electrizante el teatro de la vida cotidiana», dice radiante. Pero esas tensiones también contribuyeron a una ola de complejo odio hacia sí mismo que no pedaleó suavemente a través de la página.

“Tienes que aprender algunos giros y vueltas”… Allen en el escenario.
“Tienes que aprender algunos giros y vueltas”… Allen en el escenario. Fotografía: Wenn Rights / Alamy

Tome la escena en la que otro estudiante lo golpea en la escuela, solo para culparse a sí mismo por no ocultar esas señales reveladoras de alegría que encendieron a su atacante. “A mis padres les resultó muy difícil leer este capítulo”, dice. «Nunca habían oído hablar de él en ese momento».

También abandonó la escena durante sus primeros años en pie en respuesta al abuso homofóbico de un revoltoso. “Me sentiría más seguro ahora porque soy mucho más feliz conmigo mismo. Pero en ese momento, pensé: «No sé qué hacer con esto». Fue en 2005, los clubes eran muy machistas y heteronormativos. Me fui y tomé el último tren a casa. Mi papá dijo: «Tienes que aprender algunos giros y vueltas». Pero nunca quise hacer un set basado en el placer de este tipo de personas. «

Antes de convertirse en un stand-up, Allen ganó algo de experiencia como actor con el National Youth Theatre y apareció en películas, incluida la comedia. Starter for Ten, basado en el libro de David Nicholls. Todavía hay audiciones ocasionales, como una audición recientemente fallida para interpretar al asistente de Charles y Diana en The Crown. Mirando hacia atrás en su adolescencia, dice: “Quería ser actor, pero resultó que solo era gay. Standup no es algo que realmente hagas cuando eres adolescente. Tú juegas en su lugar. Yo estaba como, “Hmm. Todas estas piezas parecen preocupar otro personas.'»

Sus primeras tomas de pie tuvieron un éxito instantáneo cuando ganó dos competencias, incluido el premio BBC New Comedy Award, a la edad de 22 años. Estos triunfos se tratan brillantemente en el libro. ¿Tiene sentimientos encontrados sobre ellos? “No me gustaba a mí mismo en ese momento, y ganar competencias no cambió eso. Solo me volví bueno en ser un stand-up cuando aprendí a comprenderme a mí mismo y a celebrar mis peculiaridades e inseguridades. Significaba enfrentarse al gran elefante rosa en la habitación. En estos días, se acerca a su sexualidad en el escenario con una declaración («Sí, soy gay») seguida de un «¿Quién sabía?» Mira y tira a un lado: «Yo también soy Géminis, pero ellos no hagas un desfile. «

“Solía ​​vestirme como el dueño de un yate millonario”… Allen.
“Solía ​​vestirme como el dueño de un yate millonario”… Allen. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

Uno de los aspectos más valiosos de No Shame es su admisión de que la duda puede persistir incluso después del lanzamiento. «No desaparece de la noche a la mañana», dice. «Si bien es maravilloso que hayamos hecho grandes avances en términos de derechos y visibilidad, puede ser difícil ponerse al día con esa positividad si se lleva una negatividad internalizada después de todos estos años». Toma este lema de orgullo, Love Is Love. “Es maravilloso y muy cierto. Pero yo, por mi parte, nunca me he enamorado y me siento como, «Oh, eso es algo otro No puedo unirme a mí. «Porque me resultó imposible tener una relación significativa a largo plazo».

¿Algo que ver con estar bajo el mismo techo que mamá y papá? «No,» dijo en voz baja pero con firmeza. Luego ajusta su respuesta: “Hasta cierto punto, eso probablemente lo obstaculizó. Podría ser el autosaboteador que hay en mí, o no querer tener el corazón roto. En mi experiencia, es difícil subir al escenario y decir «¡Oye, soy la persona divertida!» Entonces, lo que realmente quieres decir es: «Dame un minuto». «

Ahora le preocupa haber dicho algo perturbador, que sus comentarios podrían convertirse en una controversia de clickbait. «Amor es amor ”, agrega. “Es solo que hay muchos otros aspectos de ser una persona queer. ¿Eso tiene sentido? «Parece preocupado.» Espero que no conviertas esto en algo por lo que la gente se enoje «.

La maquinaria exterior emite un eructo áspero prolongado que resuena a través del río. «¡Encantador!» Allen exclama. Debe haber tenido ideas por encima de su posición, sugiero. «Sí, eso me recuerda de dónde soy», dijo, fingiendo consternación. «Las alcantarillas reales».

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