La partida de Lee Cain es solo el comienzo de la batalla por el control del No. 10 | Boris Johnson

WCon Inglaterra varada, el número de muertos por coronavirus en el Reino Unido superando los 50.000 y las negociaciones del Brexit acercándose a la fecha límite, uno podría ser perdonado por preguntar por qué es importante la renuncia de Lee Cain. En un momento difícil, la salida de un asistente al No 10 del que pocas personas habían oído hablar está en las noticias.

Es tentador descartar la salida de Caín como una historia de la burbuja de Westminster, pero es mucho más importante que eso. Se trata de la dirección futura del gobierno de Boris Johnson: a quién escucha y qué hace. Se trata, fundamentalmente, de quién gobierna Gran Bretaña. ¿Debería el gobierno de Johnson ser un voto de salida que se centre en sus nuevos votantes del «muro rojo», o debería cambiar de táctica y marcar el comienzo de una nueva era de adorable conservadurismo?

Desde que Johnson entró en Downing Street en julio del año pasado, ha estado rodeado de antiguos colegas de la campaña Vote Leave. Cain es un partidario de Johnson desde hace mucho tiempo, después de haber trabajado con él en la campaña del referéndum de la UE, en el Ministerio de Relaciones Exteriores, su campaña de liderazgo y desde el día en que entró en Downing Street. Quizás lo más importante es que Cain estuvo con Johnson durante sus 10 meses en el desierto después de que renunció como secretario de Relaciones Exteriores, un momento en que muchos parlamentarios conservadores estaban derrocando a Johnson. La pareja se sentó junta en la pequeña oficina donde los látigos habían enviado a Johnson, forjando un vínculo estrecho. Eran vistos como una pareja extraña: un norteño con los pies en la tierra, una escuela pública y un viejo clasicista etoniano.

Si bien muchos partidarios de Johnson esperaban que su puesto como primer ministro se viera como un tribunal con varias facciones compitiendo por la oreja del primer ministro, cuando finalmente llegó a Downing Street, una toma de posesión por votación comenzó. Lo más notable es que trajeron a Dominic Cummings, pero a varios otros del campo. Son en gran parte Cummings y Cain quienes tienen el poder en el número 10.

Sin embargo, en los últimos meses se ha producido un cambio. Una pandemia mundial ha tensado toda la operación, ha desaparecido mucha buena voluntad y el estado de ánimo ha empeorado mucho. «Es como un pelotón de fusilamiento mexicano», dijo un asesor del gobierno. Agregue a eso las tensiones entre la socia de Johnson, Carrie Symonds, y su personal superior en Vote Leave. Aquellos cercanos a ella sugieren que tiene diferentes puntos de vista sobre cómo el gobierno debe comunicar su mensaje.

El nombramiento de Allegra Stratton el mes pasado como portavoz de Downing Street, que se cree que está a favor de una estrategia de medios menos combativa, fue visto por algunos colaboradores como una victoria de Symonds sobre Cain, quien hubiera preferido otros candidatos.

Las tensiones entre las distintas facciones llegaron a un punto crítico cuando ayer se conoció la noticia de que a Caín se le había ofrecido el puesto de Jefe de Estado Mayor No. 10. Después de un día de informes negativos en su contra, renunció.

Los ex ministros tienen la esperanza de que la partida de Caín marque el comienzo de algo mucho más grande: un reinicio del primer ministro de Johnson. El argumento es que, una vez que el Reino Unido abandone la UE y se elimine lo peor de la pandemia, Johnson tendrá la oportunidad de cambiar el tono de su cargo como primer ministro. En lugar de liderar un gobierno agresivo que elige peleas, ya sea con el paquete de prensa parlamentario, la UE o la BBC, Johnson podría cambiar a un enfoque más amplio de Una Nación. Los partidarios de tal plan recuerdan sus días en el Ayuntamiento como alcalde de Londres, cuando tuvo una reorganización de personal desde el principio. «Queremos que el viejo Boris regrese», dijo un diputado conservador que lo respaldó para el liderazgo. «Este podría ser el comienzo».

Quieren más ayudas para votar, una reorganización del gabinete en el nuevo año y un exjefe de gabinete experimentado. Esta reorganización podría ser sustancial. Al discutir cómo mejorar la operación, un aliado cercano del primer ministro dice que simplemente necesita «un nuevo presidente del partido, un nuevo jefe látigo y nuevos secretarios privados parlamentarios». También se dice que el ex canciller Sajid Javid podría regresar, una forma de mostrarle al partido que Johnson va más allá de las consecuencias anteriores. Javid dimitió tras un enfrentamiento con Cummings.

Ciertamente es cierto que si Cain hubiera sido confirmado como jefe de gabinete, habría habido una reacción violenta dentro del partido parlamentario. «Ellos ni siquiera pretendieron respetarnos», dijo un parlamentario conservador que no se entristeció al ver el desarrollo del último drama.

Sin embargo, hay otros que se preguntan si los eventos de las últimas 24 horas tendrán consecuencias negativas a largo plazo. Aunque Cain no tiene un gran club de fans, muchos miembros del personal del número 10 le son ferozmente leales. Después de las reuniones informativas sobre las principales mujeres de Downing Street que supuestamente se opusieron a su ascenso, incluso hay rumores de una posible carta abierta entre el personal femenino en el número 10 para demostrar que no es un opinión generalizada.

Los partidarios de Caín advierten que los diputados deben tener cuidado con lo que quieren. “Boris Johnson no confía en mucha gente; él confía en Lee, y él [Cain] tenía la capacidad de tomar decisiones y hacer las cosas ”, dice un asistente del gobierno. «No sabemos quién va a hacer esto en su ausencia».

¿Está el gobierno de Johnson a punto de trazar un nuevo curso? Aunque algunos parlamentarios ya lo están sugiriendo, aunque hay asistentes de alto nivel para votar en el edificio, tal afirmación es un poco prematura. «Nunca despidan a estas personas», dijo un exasesor que estaba al final de sus payasadas. La batalla por el número 10 acaba de comenzar.

• Katy Balls es la editora política asociada de The Spectator

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