Una nueva investigación arroja luz sobre los vínculos de Alexander Hamilton con la esclavitud | Noticias americanas

Lejos de ser el «abolicionista intransigente» de la biografía más vendida de Ron Chernow y del musical que inspiró, Alexander Hamilton no sólo poseía esclavos, sino también su participación en la institución de la guerra. «La esclavitud era esencial para su identidad, tanto personal como profesional», afirma una nueva investigación.

«Cuando decimos que Hamilton no esclavizó a las personas, las borramos de la historia», dijo a The New York Times Jessie Serfilippi, intérprete histórica del sitio histórico de la Mansión Schuyler en Albany, Nueva York. “Lo más importante es que estuvieron aquí. Debemos reconocerlos. «

Una prominente historiadora y fundadora de la esclavitud, Annette Gordon-Reed, dijo que al mostrar a Hamilton «como un esclavista», Serfilippi «amplió la discusión».

Entre otros logros, Hamilton, el fundador del sistema bancario estadounidense, es visto generalmente como parte de la generación revolucionaria menos marcada por la mancha de la esclavitud que, por ejemplo, George Washington y Thomas Jefferson, el primer y tercer presidentes que poseyeron ambos esclavizados.

Por tanto, la investigación de Serfilippi causó sensación.

“En el siglo XXI”, escribe, “Alexander Hamilton es descrito casi universalmente como abolicionista. Desde Hamilton de Ron Chernow hasta Hamilton: An American Musical de Lin-Manuel Miranda, hay poco espacio en el discurso moderno para cuestionar los pensamientos y sentimientos del fundador sobre la esclavitud.

«… Sin embargo, algunos de los escritos de Hamilton que a menudo se considera que expresan simpatías abolicionistas o la evolución de tales sentimientos están más en línea con su política que con su moral».

Durante mucho tiempo se pensó que Hamilton sentía una antipatía por la esclavitud que le había inculcado una infancia entre las brutales plantaciones de azúcar del Caribe británico. Serfilippi escribe, sin embargo, que «hasta la fecha, no se ha encontrado ninguna fuente primaria que corrobore» la idea.

Hamilton se casó con un miembro de la familia Schuyler, una fuerza poderosa en la ciudad de Nueva York y luego, como el resto de los Estados Unidos, un estado donde la esclavitud era legal aunque estaba en declive local. Investigaciones recientes sobre la propiedad de esclavos por parte de los Schuylers han revelado esqueletos y muchas pruebas.

Los biógrafos, incluido Chernow, han notado durante mucho tiempo que Hamilton pudo haber tenido esclavos. Serfilippi cita evidencia de sus libros de cuentas que sugiere que hizo, por ejemplo, un pago de 250 dólares a su padrastro, Philip Schuyler, por «[two] Sirvientes negros comprados por él para mí ”.

Chernow le dijo a The Times que si bien Serfilippi hizo «una enorme cantidad de investigación que amplía nuestro sentido de la participación de Hamilton en la esclavitud de varias maneras», no tuvo suficientemente en cuenta sus actividades contra la esclavitud. .

Pero Gordon-Reed, profesor de Harvard y autor de The Hemingses of Monticello, sobre los esclavos de Jefferson, llamó al trabajo de Serfilippi «fascinante».

En un año marcado por protestas contra la brutalidad policial y la injusticia racial, la mayoría de las estatuas y monumentos públicos degradados o removidos en todo Estados Unidos han sido líderes o soldados de la Confederación, el estado rebelde que ha luchó y perdió la Guerra Civil entre 1861 y 1865 en un intento por mantener la esclavitud.

Pero la reputación de los fundadores y otros líderes estadounidenses, incluso Abraham Lincoln, el presidente que abolió la esclavitud y ganó la Guerra Civil, y Ulysses S Grant, el general que la combatió, también ha sido criticada. ‘una nueva revisión.

Este verano, Miranda respondió a las críticas de su musical por no estar interesada en las realidades de la esclavitud y la relación de Hamilton con ella.

«Todas las críticas son válidas», escribió. “No podía entender el montón de complejidades y fallas que tiene esta gente. O luchó con pero se cortó. Me tomó seis años y me inscribí tanto como pude en un musical de dos horas y media. Hice mi mejor esfuerzo. Todo es justo. «

Con respecto a la investigación de Serfilippi, Gordon-Reed escribió en Twitter que “recuerda la naturaleza omnipresente de la esclavitud durante la época colonial y los primeros días de la república estadounidense.

«Alexander Hamilton como atacante amplía la discusión».


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