La subcontratación podría funcionar si llegara a las empresas que valoran a las personas por encima de las ganancias | Tom Lloyd Goodwin y Neil McInroy | Opinión

miEl servicio de prueba y rastreo de Inglaterra, líder mundial, no se materializó. Plagado de problemas desde su inicio, se ha descrito como apenas funcional, con una demanda de hasta cuatro veces la capacidad y el 90% de las pruebas que no cumplen con el objetivo de plazo de entrega de 24 horas.

Pero los problemas de prueba y rastreo van mucho más allá de la incompetencia de este gobierno. Durante los últimos 30 años, Gran Bretaña ha pasado de una economía de mercado a una sociedad de mercado en la que gran parte de los servicios públicos se subcontratan al sector privado. La prueba y rastreo del NHS es un excelente ejemplo de este modelo, con consultores de gestión como Deloitte y Serco que gestionan grandes partes de un sistema en el que el valor para los accionistas parece haber primado sobre las necesidades de nuestros servicios de primera línea. .

Seamos claros: el dinero que gastamos en nuestros servicios públicos no es el mismo que el de otras decisiones de gasto que tomamos. Por supuesto, el precio y la calidad son importantes, pero los servicios públicos existen para servir a los ciudadanos, no a los consumidores. Encarnan valores públicos vitales, incluida la democracia y un sentido compartido del bien común.

Nuestros servicios públicos nunca deberían haberse convertido en un juego de niños para los consultores y accionistas altamente remunerados que están más interesados ​​en la rentabilidad de los dividendos que en las necesidades de las personas y las comunidades. Sin embargo, aquí estamos: con un pequeño número de grandes empresas dominando este mercado y ofreciendo altos rendimientos a sus inversores al tiempo que reducen la calidad de los servicios por los que se les paga.

La subcontratación es una creación del gobierno de Margaret Thatcher, que introdujo la licitación competitiva obligatoria a principios de la década de 1980. El gobierno estaba considerando esta política, que obligaba a las autoridades locales a abrir servicios internos como limpieza, catering y mantenimiento a competidores privados, como una forma de neutralizar las huelgas, reducir el tamaño de los ayuntamientos y el NHS y, en última instancia, reducir los costos. Los trabajadores de cuello blanco en el NHS y las autoridades locales sufrieron la caída a menudo dramática de los salarios que acompañó a este cambio.

Una creciente letanía de fracasos resultó de esta decisión política. A principios de 2018, la multinacional británica Carillion se declaró en concurso de acreedores y comenzó a liquidar sus activos. Carillion, cuyo modelo de negocio se describió en un informe al Parlamento del Reino Unido como una ‘carrera insostenible por el dinero’, ha recaudado 1.700 millones de libras esterlinas al año en ingresos de asociaciones público-privadas para administrar servicios. para el NHS, el Departamento de Defensa y proyectos ferroviarios como HS2. El colapso de la empresa le costó al contribuyente del Reino Unido alrededor de £ 148 millones y resultó en la pérdida de alrededor de 2.300 puestos de trabajo.

En 2019, la empresa multinacional de servicios de seguridad G4S perdió de forma permanente su contrato para administrar la prisión de Birmingham después de que el gobierno se viera obligado a tomar el control de la prisión en quiebra, que se había ganado la reputación de ser el una de las cárceles más violentas de Inglaterra y Gales. .

Y en el campo de la atención social para adultos, años de subcontratación han creado un sistema en el que multimillonarios y barones de capital privado se benefician de nuestros servicios en residencias. No es de extrañar que los cuatro cuidadores principales medidos por ingresos tengan las peores calificaciones de inspección de la Comisión de Calidad de la Atención para la seguridad, o que muchos cuidadores no reciben prestaciones por enfermedad ni un salario digno.

La subcontratación también ha cambiado la forma en que pensamos sobre los servicios públicos. En la década de 1990, el régimen de licitaciones competitivas de Gran Bretaña enfatizó el papel que deberían jugar los costos en la prestación de servicios públicos. Los funcionarios públicos y los funcionarios locales buscan cada vez más la «relación calidad-precio», adjudicando contratos a empresas que ofrecen los precios más bajos, tengan o no experiencia en áreas como el rastreo de contactos o el marketing. gestión penitenciaria. Mientras tanto, la naturaleza opaca de algunos acuerdos de licitación y las estructuras a menudo impenetrables de muchas grandes empresas dificultan el examen de los términos y flujos de dinero involucrados.

Lo que se necesita es un cambio fundamental en los valores en la forma en que prestamos servicios públicos. Muchas autoridades locales han reconocido los problemas de la subcontratación y están comenzando a recuperar servicios internos como la recolección de basura y el reciclaje. Los directorios encuentran que la ‘internalización’ puede reducir costos y retener fondos públicos en el sector público y consagra los valores de la democracia y la responsabilidad. Cuando el Ayuntamiento de Liverpool contrató varios de sus servicios en 2015, ahorró £ 1,4 millones y creó 100 nuevos puestos de trabajo en la región.

Pero los arreglos actuales no se pueden cambiar de la noche a la mañana. Ahora existen importantes restricciones de financiación que impiden que las autoridades locales subcontraten, especialmente en Inglaterra. Después de 10 años de austeridad, la financiación de los servicios públicos locales es casi la mitad de lo que era en 2010. Las autoridades locales necesitan una nueva y generosa regulación de financiación. Se espera que, como mínimo, las subvenciones de apoyo a los ingresos a las autoridades locales y los niveles de inversión en el NHS vuelvan a ser los que tenían antes de 2010.

Además, la devastación económica y social derivada de la pandemia significa que se debe hacer un buen uso de cada libra de dinero público. Si bien podría decirse que muchos servicios deberían subcontratarse, este no es un enfoque único para todos. Las autoridades locales pueden querer involucrar a organizaciones e individuos que no son parte del estado pero que tienen valores similares y hacen una contribución positiva a la prestación de servicios públicos, como la adjudicación de contratos a cooperativas o empresas. organizaciones sociales sin fines de lucro.

Sería útil un sistema de «licencias sociales». Esto aclararía los tipos de empresas que podrían acceder a los mercados del sector público. Las empresas que toman ganancias del sector público y las desvían de accionistas privados y directores ejecutivos pueden no postularse, mientras que aquellas que obtienen buenos resultados del gasto público, como cooperativas, empresas sociales y empresas comunitarias, pueden no postularse. disputar contratos. Las licencias sociales también deberían obligar a las organizaciones que licitan en contratos públicos a pagar un impuesto justo y un salario digno.

El libre mercado, como dijo una vez John Maynard Keynes, «no es inteligente, no es bello, no es justo, no es virtuoso y no entrega los bienes». «. Hoy, mientras Inglaterra lidia con las consecuencias de un sistema de trazabilidad y prueba fallido que nunca debería haber sido subcontratado, esas palabras difícilmente podrían ser más adecuadas.

Tom Lloyd Goodwin es Director Adjunto de Política y Neil McInroy es Director Gerente del Centro de Estrategias Económicas Locales

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