Los líderes de la protesta tailandesa juegan al gato y al ratón con la policía mientras miles se reúnen en Tailandia

Con cascos y vestidos de negro, miles de personas se reunieron en Bangkok el domingo, utilizando tácticas inspiradas en Hong Kong para desafiar a las autoridades y exigir que el primer ministro renuncie y que se limite el poder de la familia real.

El gobierno está luchando por controlar un movimiento estudiantil sin precedentes que comenzó en los campus universitarios y desde entonces se ha extendido a las calles del país. Los manifestantes se arriesgaron a largas penas de prisión para romper el último tabú del país y pedir reformas de la monarquía, exigiendo que la institución rinda cuentas al pueblo. También quieren reformas democráticas más amplias, incluida una nueva constitución.

En un juego del gato y el ratón con la policía, que ya arrestó a decenas de activistas por sedición, los líderes de la protesta dijeron a los partidarios que esperaran el domingo, el quinto día de disturbios. «¿Dónde nos vamos a encontrar hoy hmmm?» un grupo de protesta clave publicado en Facebook, antes de instar a la gente a reunirse rápidamente en dos de los centros de viajes más concurridos de Bangkok, Victory Monument y Asok.

La semana pasada, el gobierno anunció la prohibición de las reuniones de más de cuatro personas en la capital en un intento por detener las protestas. Desde entonces, ha intensificado las amenazas legales, advirtiendo que las personas podrían enfrentar dos años de prisión si publican una selfie en un mitin.

Los manifestantes aprenden gestos y señas con las manos para comunicarse entre sí en Bangkok
Los manifestantes aprenden gestos y señas con las manos para comunicarse entre sí en Bangkok. Fotografía: Mladen Antonov / AFP / Getty Images

Al menos 80 personas han sido arrestadas, incluidos líderes de protestas clave, según Thai Lawyers for Human Rights. Dos personas han sido acusadas en virtud de una ley raramente utilizada que prohíbe la «violencia contra la reina» después de que un grupo de personas interrumpiera una procesión real que llevaba a la reina Suthida la semana pasada. Los cargos pueden resultar en una sentencia de muerte si se sospecha que su vida ha sido amenazada.

En el Monumento a la Victoria, donde se reunieron cerca de 10,000 personas, los manifestantes mostraron fotos de activistas detenidos, gritando “liberen a nuestros amigos” y llamando a la policía “esclavos de la dictadura”.

El portavoz de la policía Kissana Phathanacharoen dijo en una conferencia de prensa: “Estamos comprometidos con el mantenimiento de la paz y el orden. Para hacer esto, estamos sujetos a leyes, estándares internacionales y derechos humanos. »

En escenas que recuerdan las protestas a favor de la democracia en Hong Kong, multitudes de manifestantes en Bangkok utilizaron gestos con las manos para transmitir mensajes y formaron cadenas humanas para pasar paraguas a las personas que estaban fuera del mitin. Muchos manifestantes usaron cascos y gafas como medida de precaución después de que se dispararan cañones de agua para dispersar a las multitudes, incluidos estudiantes, el viernes.

Se distribuyeron a los manifestantes suministros de mascarillas y botellas de agua compradas con donaciones recolectadas en línea. Mientras tanto, en una estación de tren que cerró bajo una orden del gobierno para arrestar a los manifestantes, se dejó comida para perros junto a una nota que decía «un perro leal merece una recompensa».

Manifestantes a favor de la democracia con cascos en Bangkok
Manifestantes a favor de la democracia con cascos en Bangkok. Fotografía: Jack Taylor / AFP / Getty Images

Las protestas también tuvieron lugar en al menos otras 19 provincias el domingo, con multitudes en muchos lugares encendiendo sus teléfonos después del anochecer. También se organizaron o planificaron manifestaciones de solidaridad en Europa, Estados Unidos, Canadá y Taiwán. Activistas de Hong Kong como Joshua Wong y Nathan Law enviaron mensajes de apoyo.

Law llamó valientes a los manifestantes tailandeses y dijo que los estudiantes de ambos movimientos estaban luchando contra sistemas antidemocráticos. “La estructura del problema es diferente, pero en última instancia, vemos muchos paralelos entre estos dos casos”, dijo, destacando el uso de demandas y cañones de agua contra manifestantes, y el apagar los sistemas de transporte para intentar frustrar las reuniones. «Estos pequeños consejos comparten el mismo color».

Los lazos entre estudiantes en Hong Kong y Tailandia han crecido en los últimos meses, y los activistas en línea se unieron contra el autoritarismo, usando el hashtag milk tea alliance, una referencia lúdica a su amor compartido por la bebida.

Las protestas dirigidas por estudiantes en Tailandia comenzaron a principios de este año cuando los tribunales prohibieron un importante partido popular de oposición juvenil. Las reuniones se interrumpieron debido a la pandemia de coronavirus, pero se han reanudado en los últimos meses, y los jóvenes dicen que están hartos de un establecimiento al que acusan de sofocar la democracia y administrar mal el país.

Los manifestantes piden la sustitución de la constitución, que fue aprobada bajo un régimen militar y que, según dicen, le dio al primer ministro Prayuth Chan-ocha una ventaja injusta en las elecciones del año pasado. Prayuth, que llegó al poder en el golpe de 2014, lo niega y ha rechazado los pedidos de renuncia.

Los manifestantes ondean la bandera nacional tailandesa y hacen brillar las luces del teléfono en Bangkok
Los manifestantes ondean la bandera nacional tailandesa y encienden las luces de sus teléfonos en Bangkok. Fotografía: Sakchai Lalit / AP

Los estudiantes también desafiaron a la monarquía, una institución considerada intocable durante mucho tiempo y que, de acuerdo con la constitución, está «instalada en una posición de venerado culto». Cualquiera que “difame, insulte o amenace al rey, la reina, el presunto heredero o el regente” puede enfrentar hasta 15 años de prisión.

A pesar de esto, los manifestantes continuaron exigiendo reformas, argumentando que la monarquía, y el ejército, con el que está estrechamente alineado, deben rendir cuentas si se quiere que Tailandia tenga una verdadera democracia.

El rey, que pasa la mayor parte de su tiempo en Alemania, sucedió a su padre, el rey Bhumibol Adulyadej, en 2016 y desde entonces ha reforzado su autoridad. Después de su sucesión, tomó el control directo de una fortuna palaciega estimada en decenas de miles de millones de dólares, así como algunas unidades del ejército.

El sábado, los manifestantes pintaron una bandera en la carretera junto a las palabras «República de Tailandia». La escritura se pintó durante la noche.

El palacio real no se ha pronunciado sobre las afirmaciones de los manifestantes.

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