«Quería controlarme por completo»: las modelos que acusan a Gérald Marie de agresión sexual | Modelos

yoEn la primavera de 1980, Wendy Walsh y su madre volaron a París desde su casa en un suburbio de Toronto, Canadá. Walsh tenía 17 años, era un estudiante sobresaliente que sobresalía en matemáticas. También era una aspirante a modelo cuya mirada de chica de al lado rubia y de ojos azules ya había señalado; En un evento de peluquería local, un par de estilistas de un salón de París se ofrecieron a enviar sus retratos a una agencia de modelos líder, Paris Planning. Se intercambiaron cartas y llamadas telefónicas y Walsh fue invitado a París.

En las oficinas de la agencia, Walsh y su madre, Ellen, conocieron al carismático jefe Gerald Marie, de 30 años. Marie se ofreció a llevarlos a almorzar. “Así que fuimos a un pequeño bistró al aire libre en Place de la Madeleine, a la vuelta de la esquina de la agencia”, dice Walsh, hablando por teléfono desde su casa en Los Ángeles. “Era la primera vez que tenía un croque monsieur, y me estaba explicando de qué se trataba. Ahora me doy cuenta de que este es un buen sándwich de queso a la parrilla. Y recuerdo claramente que adoraba a mi madre y me sorprendió. Había sido una mujer extremadamente hermosa en su juventud, pero el lupus le había dejado cicatrices en la cara.

“Él extendió la mano y le dio unas palmaditas en la mano, y algo en mi estómago de 17 años era como, es extraño. Más tarde, en su habitación de hotel, Walsh recuerda que su madre dijo: “’Oh, este hombre es encantador, te va a cuidar’. Lo miro con ojos de adulto y creo que así es como sanó a las familias. Atrajo a las chicas convenciéndolas de que él sería el guardián muy seguro de su hija adolescente.

Dos meses después, en junio de 1980, Walsh se mudó a París. “Era joven, era ingenua y tenía estrellas en los ojos”, dice ahora. “No tenía miedo en absoluto porque confiaba en todos los adultos que me iban a cuidar y convertirme en una modelo famosa.

Wendy Walsh, de 58 años, en su casa de Los Ángeles.
Wendy Walsh, de 58 años, en su casa de Los Ángeles. Fotografía: Dylan Coulter / The Guardian

Walsh, ahora de 58 años y un locutor de radio estadounidense respetado, fue uno de las docenas de aspirantes norteamericanos y europeos que hicieron el viaje a París en el verano de 1980. A lo largo de las décadas Posteriormente, miles de mujeres jóvenes fueron a trabajar para Marie y otras agencias allí, desesperadas por convertirla en un modelo a seguir. Pero pocas se han convertido en estrellas y muchas no han sido atendidas como habría creído la madre de Walsh.

Unas semanas después de su llegada a París, dice Walsh, fue violada por Gérald Marie. Una investigación especial de The Guardian ha revelado que ella es una de las ocho mujeres que afirman haber sido agredidas sexualmente por Marie entre 1980 y 1998. Cuatro están hablando por primera vez.

El mes pasado, los fiscales franceses anunciaron que habían abierto una investigación sobre Marie, luego de una denuncia penal de cuatro mujeres: tres ex modelos, que participaron en la investigación, y Lisa Brinkworth, una periodista que afirma haber sido agredida sexualmente mientras ella estaba trabajando encubierta. para la BBC. Marie, que a los 70 años todavía trabaja en la industria del modelaje, niega las acusaciones. En una declaración al Sunday Times sobre la investigación francesa, dijo: «No sería apropiado que comentara en este punto sobre las acusaciones de irregularidades históricas presentadas contra mí, excepto para dejar claro que las niego categóricamente». . . «

Cuando Wendy Walsh llegó a París en 1980, Marie llevaba cinco años en Paris Planning, aparentemente después de una breve temporada como bailarina en la televisión local. Hijo de un administrador de hospital, rápidamente se ganó la reputación de ser uno de los agentes más poderosos y conectados de Europa, un hombre que podía hacer una carrera como modelo con el clic de un dedo. o una llamada a Vogue. En 1986, Paris Planning se fusionó con Elite Model Management, la agencia a la que más tarde se le atribuyó la invención del modelo superior, y Marie se convirtió en su presidenta europea. Dirigió la agencia junto con el fundador de Elite, con sede en Nueva York, John Casablancas; juntos, ayudaron a lanzar las carreras de Naomi Campbell, Cindy Crawford, Helena Christensen y otras.

Pero detrás del glamour y el glamour del mundo de la moda de los 90, Marie se había forjado una reputación de depredadora. Varias ex modelos y conocedores de la industria le dijeron a The Guardian que su comportamiento abusivo era «un secreto a voces» y parte de una cultura de explotación arraigada en el corazón del mundo del modelaje.


yoEn París, Walsh fue asignado a la división de caras nuevas de Paris Planning, y enviado a «visitas» con clientes potenciales. Por la noche, le dijeron a la joven de 18 años que fuera a fiestas que podrían ayudarla en su carrera. «Serían viejos playboys ricos en apartamentos muy glamorosos con grandes tazones de cocaína». Todo el mundo ha estado bebiendo. No había nada que hacer, no había fotógrafo allí ”, dice.

Aproximadamente seis semanas después, un agente de reservas le dijo a Walsh que Marie quería que se teñiera el cabello de marrón y la enviaron a una peluquería. Esa noche, fue invitada a una fiesta en la que estaría presente Marie. «Las únicas veces que lo vi fue en la agencia, cortejando», dice Walsh. En la fiesta, en un pequeño apartamento, encontró a Marie sentada en una cama. “Me dijo: ‘Ven aquí’, me pasó la mano por el pelo y me dijo: ‘Eso es bueno, eso es lo que me gusta’. Y pensé que era mi jefe, diciéndome que ahora iba a tener mucho trabajo.

Por mis propias experiencias, creo que estas mujeres están diciendo la verdad. Me rompe el corazón y admiro su valentía

Linda Evangelista

Al día siguiente, en las oficinas de la agencia, Walsh se enteró de que Marie quería volver a verla, esta vez en su apartamento. “Con los ojos sabios de un adulto, las reuniones de negocios no se llevan a cabo en los apartamentos a las nueve de la noche”, dice. «Pero cuando tienes 18 años y les crees a todos los adultos que te rodean, simplemente haces lo que te dicen». Así que fui allí.

“En París, aprietas el interruptor de la luz al pie de la oscura escalera y luego subes. Me paré frente a su puerta y llamé y llamé hasta que las luces se apagaron después de tres minutos, y estuve corriendo buscando un interruptor de luz. Esperé otros tres minutos y luego caminé a casa.

De regreso a su apartamento, sonó el teléfono. Era su booker, diciéndole que Marie había estado ocupada y que tenía que irse a casa: él estaba esperando. Para entonces eran las 10 de la noche y Walsh no tenía dinero para un taxi. «Y de nuevo, camino y camino durante 20 minutos por París de noche».

Wendy Walsh en 1986.
Wendy Walsh en 1986. Fotografía: Cortesía de Wendy Walsh

Walsh llamó a la puerta de Marie. Esta vez apareció una joven modelo, sonriendo y riendo. “Ella lo besó en ambas mejillas, se despidió. Así que entré y me dijo: “Oh, esa chica, es una de nuestras modelos y está teniendo muchos problemas con su novio. Siempre vienen a mí para hablarme sobre sus problemas con el novio. «

Marie le sirvió una copa de champán y le ofreció aperitivos. Le dijo a Walsh que había oído que ella era católica y que él también lo era. «Era como si lo que iba a pasar estaba bien, porque él era una persona de confianza en mi club o en mi tribu». Luego, en cuestión de minutos, «su mano estaba en mi camisa y me dijo: ‘Eres la única modelo en la agencia con pechos grandes, me encanta’. Todo lo que pensé fue: ‘Si hago que este hombre se enoje, nunca volveré a encontrar un trabajo. »

Walsh trató de encontrar excusas, diciéndole a Marie que no tomaba la píldora y negociando con él como «una chica dulce, joven e ingenua que teme a la gente en el poder, que intenta decir que no». , pero no sé cómo ”. Ella alega que se quitó la ropa y la violó analmente. “Me dolió y recuerdo una cosa claramente: enterré mi rostro en la almohada y dije, ‘No’. Olía como el perfume de otra persona. «

Después, dice Walsh, Marie tomó un ramo de plátanos de su cocina, le entregó uno y le preguntó si su compañera de cuarto era «el otro canadiense» (Walsh compartió con otra joven modelo de Toronto). Cuando ella dijo que sí, él se rió y le pidió que le diera un plátano, recuerda. Llegó a su apartamento y le preguntó a su compañera de cuarto si también se había acostado con Marie. “Era el único idioma que tenía en ese momento”, dice. Su compañera de cuarto dijo que sí. La próxima vez que Walsh vio a Marie, estaba en la agencia con un amigo. «Me estaba señalando y riendo», dijo. «Fue el momento más humillante».

Walsh piensa que es parte de la razón por la que Mary pudo haber abusado de los nuevos modelos a seguir, ya que ella era la barrera del idioma. “No conocí a una modelo francesa durante mi estadía. Fuimos elegidos específicamente porque no entendíamos el idioma, estábamos lejos de casa y no sabíamos qué estaba pasando. Tenía el control total.

Poco después de la presunta violación, Walsh fue invitada a acompañar a su reserva en un viaje glamoroso a Montecarlo. Pero una modelo más madura ya le había desaconsejado viajar al sur de Francia, tomando el té en el jardín del patio cuando tenía veintitantos años. El viejo modelo advirtió que era un mundo de ricos y sus barcos, y modelos desprevenidos podrían acabar siendo explotados. “Allí pasan cosas malas”, le dijo.


JEl enfermo Dodd nunca fue advertido de las «cosas malas» que podrían estar sucediendo en el sur de Francia. Marie había invitado a la instructora de natación de 19 años a mudarse a París después de conocerla en su ciudad natal de Los Ángeles en un viaje de descubrimiento de talentos. Su agente de California le dijo que era una gran oportunidad.

Jill Dodd en París en 1980.
Jill Dodd en París en 1980. Fotografía: cortesía de Jill Dodd

Al igual que Walsh, Dodd pasó la primavera de 1980 navegando en el metro de París y asistiendo a las visitas guiadas organizadas por Paris Planning. Pero después de varias semanas, comenzó a acumular deudas con la agencia, que no solo le cobró sus tarifas, sino que también le cobró un hotel sórdido y su vuelo desde California. Después de un largo día de negarse, Dodd recuerda haber llorado en la esquina de una calle cuando estaba oscuro, sintiéndose exhausto.

El 23 de abril de 1980, Marie le pidió a Dodd, entonces de 20 años, y a su compañera de cuarto que salieran a bailar. Tenía la esperanza de que el tiempo que pasaba con su jefe pudiera ser bueno para su carrera. Había visto a Marie enviar a las chicas que le gustaban «directamente a Vogue sin ni siquiera una entrevista». En el club, recuerda haber bailado torpemente, mirando a su jefe con su chaqueta de cuero negra. Él era un bailarín seguro y ella pensó que se veía sexy, una persona diferente del gerente «inquietante» que había conocido en la oficina. A primera hora de la mañana, Dodd y su compañero de cuarto regresaron al apartamento de Marie. Cuando su amiga se fue, ella se quedó. Dodd dice que Mary la besó y recuerda haber disfrutado de la atención. «Sólo tenía un novio serio en ese momento». Cuando Marie se ofreció a darle un baño de burbujas en su bañera de mármol, ella estuvo de acuerdo y luego se unió a él en su habitación para ver una película de John Wayne. Pero «de repente», dice, Marie la violó. “Sucedió tan rápido”, dice ella. Ella gritó «Alto», pero él no lo hizo.

En los días que siguieron, Marie le dijo a Dodd que quería ser su novio y escribió una nota (vista por The Guardian) diciendo: «Quiero que te comportes cuando estoy fuera … no lo hagas. ¡no lo olvide! Con amor, Gerald ”. “Era tan inmadura, y aunque fue una violación, estaba confundida”, dice ahora. “Yo estaba como, ‘¡Oh, le gusto! El es tan poderoso. «

Poco después, dice Dodd, descubrió que Marie había estado tratando de tener relaciones sexuales con su compañera de cuarto; el ex compañero de cuarto, que habló con The Guardian bajo condición de anonimato, lo confirma. Agregó que, meses después, Marie volvió a intentarlo. Esta vez, alega, la llevó a estar sola en una habitación con él; sentía que la única salida era tener sexo oral. “Este hombre tenía el control de tu vida. Así que le haces pensar que te gusta y luego te vas. «

El traficante de armas multimillonario saudí Adnan Khashoggi en 1996.
El traficante de armas multimillonario saudí Adnan Khashoggi en 1996. Fotografía: Getty Images

Cuando Dodd fue invitada a Montecarlo ese verano, aprovechó la oportunidad de tomarse un descanso de los go-see. En su primera noche, fue a una fiesta donde su agente de reservas Paris Planning la presentó a El traficante de armas multimillonario saudí Adnan Khashoggi dijo que era el hombre más rico del mundo en ese momento. Al día siguiente, dice Dodd, ella y el reservante fueron invitados a pasar la noche en su yate y les ofrecieron elegir de un armario lleno de vestidos de alta costura para la noche. Este fue el comienzo de una «relación» entre Dodd y Khashoggi: «Yo fui básicamente una de sus esposas en el harén durante casi dos años», dice ahora.

Pero era una relación más transaccional de lo que pensaba. «No fue hasta el final de nuestra relación que me enteré de que había pagado para conocerme», dice Dodd. «Fui elegido entre un montón de fotos de Adnan». Ella dice que se dio cuenta de esto cuando una de las asistentes de Khashoggi entró en su habitación de hotel una noche con una carpeta de fotos de mujeres. Ella dice que el asistente revisó abiertamente las fotos, preguntó con quién le gustaría reunirse y discutió las tarifas entre $ 35,000 y $ 50,000. Ella dice que Khashoggi, quien murió en 2017, luego admitió que le pagó a Paris Planning para que la presentara. “Fue todo un frente. Me habían manipulado y utilizado.


UNnn Maguire estaba en su primera sesión de modelaje, en Roma, cuando fue descubierta por Marie. Maguire, de Virginia, medía 5 pies y 11 pulgadas de alto, con llamativos ojos azul verdosos, pómulos altos y cejas espesas; a menudo la compararon con Brooke Shields. Ella acababa de cumplir 18 años y era nueva en el mundo de la moda. “Yo era el deportista, siempre atlético. Nunca antes me había puesto rímel ”, me dice ahora. Ella dice que Marie la colmó de cumplidos y la hizo sentir «un millón de dólares». La invitó a París y le prometió encontrar su trabajo de inmediato. Maguire se inscribió en Paris Planning y el 31 de enero de 1980 se mudó a la habitación de invitados de Marie: es una de las muchas ex modelos con las que The Guardian ha hablado que se han instalado en su apartamento. (Si bien Maguire, Walsh y Dodd trabajaron para Paris Planning en 1980, nunca se conocieron ni se llevaron bien).

Ann Maguire en 1985.
Ann Maguire en 1985. Fotografía: Robert Christian

Maguire, ahora de 60 años, decidió hablar por primera vez sobre lo que sucedió a continuación. Al principio, dice, Marie era encantadora. “Tocaba buena música y cocinaba excelentes comidas, todo ese tipo de cosas … Luego, cuando se convirtió en una amistad, comenzó a abusar de ella. Ella alega que Marie la violó repetidamente mientras vivía en su apartamento y que por la noche él ignoraba sus súplicas para que se detuviera y «se acostara conmigo». Ella recuerda que él había «alardeado» de otras modelos con las que estaba involucrado sentimentalmente, besándolas frente a ella o bromeando diciendo que su cepillo de dientes estaba en su baño. En su cuaderno de ese momento, que todavía tiene, escribió: «¡Pelea con Gerald» y «Demasiado grande!»

Finalmente, Maguire espetó. «Le dije: ‘Vete a la mierda, voy a tener mi propio apartamento'». Pero después de mudarse a un apartamento con otras modelos, dice que dejó de trabajar. Comenzó a tocar con su guitarra y un día regresó a casa para encontrar una nota de Paris Planning que le decía que ya no podía vivir allí. Dice que faltaban todos sus zapatos y su pasaporte, que cree que Marie tomó: “Quería controlarme por completo. Comenzó a dormir en un banco frente al Louvre.

Un agente de la agencia hizo arreglos para que ella se quedara con otro hombre, quien dice que también la agredió sexualmente. Maguire ahora desearía haber denunciado las agresiones a la policía, pero no pensó en el momento «porque tenía miedo de no trabajar más». Ella explica: “Pensé que se reirían de mí. «Vives con él, ¿qué esperas?» Tampoco hablaba francés lo suficientemente bien como para explicarlo. «

Durante una de varias llamadas telefónicas conmigo, Maguire rompió a llorar; me dice que es un momento de su vida que prefiere olvidar. Regresó a su casa en Virginia y dejó de ser modelo durante al menos un año.


UNotra ex modelo, EJ Moran, dice que cuando tenía veintitantos años fue violada tan violentamente por Marie que temió por su vida. Ahora de 61 años y autora, todavía le tiene miedo, 40 años después. Una noche del verano de 1981, cuando tenía 22 años, un agente de Paris Planning la llamó para decirle que debía asistir inmediatamente a una cena con Marie. “Realmente no quería ir”, recuerda. «Pero me sentí limitado [by the booker]. Dodd y Walsh dicen que la misma mujer organizó sus reuniones nocturnas con Mary y los envió a fiestas a las que no querían ir.

EJ Moran en 1981.
EJ Moran en 1981. Fotografía: cortesía de EJ Moran

El encargado de la reserva «desapareció repentinamente justo después de la cena», recuerda Moran, y Marie la convenció de que subiera a su apartamento, que estaba al otro lado de la calle, para que pudiera mostrarle algunos videos promocionales. para los modelos más famosos de la agencia. “Las videograbadoras fueron una novedad en la década de 1980”, explica. Moran recuerda que usaba «zapatos de tacón color lavanda, una blusa blanca y un suéter verde bosque», así como «jeans de mamá». De repente, dijo, Marie la violó. “Antes de darme cuenta, me arrojaron a la cama. Tomó su palma abierta y estrelló mi cara contra la cama. Él abusó verbalmente de ella, en lo que ella describe como «una terrible voz baja».

Luego, dice Moran, la «bondadosa y encantadora» Marie regresó para pedirle que pasara la noche. Ella inventó una excusa para tener que cambiar sus lentes de contacto; tenía miedo de que si no era educada, él la lastimaría de nuevo. En los días siguientes, recibió una llamada del booker diciéndole que tenía un trabajo bien pagado en el catálogo en Bélgica y que tenía que subirse a un tren. Moran ahora dice que cree que fue «un mensaje» de que si «juegas este juego y te quedas callado, obtendrás todo este trabajo». Otras mujeres que le dijeron a The Guardian que fueron agredidas sexualmente por Marie recuerdan que les ofrecieron trabajos lucrativos en los días siguientes.


TAños más tarde, en 1991, la industria del modelaje había alcanzado su edad de oro y Marie estaba firmemente a cargo. Las modelos originales Naomi Campbell, Linda Evangelista y Cindy Crawford habían firmado con Elite Model Management, luego dirigido por Marie junto con el presidente de Elite US John Casablancas. Elite tenía oficinas en todo el mundo, desde Tokio hasta Londres; Se dice que Marie ahora era propietaria de casas en Manhattan, Saint-Tropez, Ibiza y París. También había estado casado con Evangelista durante más de cuatro años, y le dijo a un entrevistador que dejó a su novia anterior, la modelo estadounidense Christine Bolster, «dentro de una hora» de conocer a Evangelista.

En 1991, la pareja se encontraba entre las celebridades invitadas a la final de Look of the Year, la competencia anual internacional de modelos de Elite, en la ciudad de Nueva York. Evangelista lucía su cabello en un llamativo bob rojo con flequillo grueso y se elevaba sobre Marie, quien vestía un traje negro y corbata, su cabello peinado hacia atrás. Evangelista se unió a Naomi Campbell para presentar un premio, mientras que Marie se sentó con los jueces Casablancas y Donald Trump en la audiencia.

Shawna Lee, entonces de 15 años, en París en 1992.
Shawna Lee, entonces de 15 años, en París en 1992. Fotografía: cortesía de Shawna Lee

La colegiala canadiense Shawna Lee fue finalista de Look of the Year a los 15 años el año siguiente. En las semanas previas a la competencia de 1992, Elite fue enviado por Elite a París desde su ciudad natal fuera de Toronto para construir su cartera. Ya la había visitado en primavera, y se quedó en el apartamento de Marie y Evangelista durante sus vacaciones. «Ella era mi ídolo», dice Lee ahora. «Estaba caminando por su apartamento y viendo estas tomas que había hecho [Vogue photographer] Peter Lindbergh, así que obviamente fue bastante emocionante. Esta vez estaba alojada en un apartamento con otras modelos; pero después de una noche en el club nocturno Les Bains Douches, Lee terminó en el apartamento de Marie donde ella dijo que la violó, una acusación publicada como parte de una investigación de The Guardian sobre Look del año en marzo. Hablando más recientemente desde su casa en Toronto, donde trabaja como maquilladora, Lee agrega: «Lo que es más repugnante es que me pide que me ponga la camiseta de Linda para dormir y luego me detenga». saltar sobre.»

Evangelista se divorció de Mary en 1993, después de haberse separado de él el año anterior. Hablando exclusivamente con The Guardian, dijo: “Durante mi relación con Gerald Marie, no sabía de estas acusaciones sexuales en su contra, así que no pude ayudar a estas mujeres. Al escucharlos ahora, y basándome en mis propias experiencias, creo que están diciendo la verdad. Me rompe el corazón, porque estas son heridas que tal vez nunca se curen, y admiro su coraje y fuerza para hablar hoy.

En ese momento, Lee confió en otro modelo, que volvió a Marie. Ella dice que la llevó a su oficina y la reprendió por «decir que te violé», sugiriendo que su carrera estaría en juego. Ella dice que él le dijo: «¿Qué estás … haces algo mas? ¿Ir a casa y voltear las hamburguesas? Otro personal de la agencia descubrió: «Se entendió que lo mejor para mí era cepillarlo debajo de la alfombra».

Al menos cinco mujeres con las que habló The Guardian dijeron que habían sufrido conducta sexual inapropiada por parte de otros hombres que trabajaban con o para Marie. Lee relata que después de que Marie la violó, un explorador de la élite de París y amigo de Marie le dijo que los dos estaban discutiendo «quién iba a tener tu virginidad». Ella dijo que el Boy Scout estaba «un poco loco porque él [Marie] Lo tengo primero.

Lee, que entonces tenía 15 años, tuvo relaciones sexuales con el Boy Scout, que en ese momento creía que era consensual. Como adulta, no está tan segura: «Definitivamente fue un abuso de poder». The Guardian habló con otras dos exmodelos de Elite, entonces de 15 y 17 años, que afirman haber sido agredidas sexualmente por el mismo cazatalentos, y una, entonces de 19 años, que dijo que la violó.

Modelo sueco Ebba Karlsson.
Modelo sueco Ebba Karlsson en 1989. Fotografía: Cortesía de Ebba Karlsson

La modelo sueca Ebba Karlsson, de 20 años en 1990, alega que ese año fue violada por otro explorador de élite y que, días después, le presentaron a Marie. Karlsson dice que cuando ella llegó a su oficina lo primero que hizo fue bajar las persianas. “Había una ventana entre su oficina y otras personas de la agencia”, explica. Ella dice que Marie la llevó a través de los portafolios de modelos famosos que él representaba y le preguntó si sabía lo que habían hecho para tener éxito. Luego dijo: “De repente, su mano estaba dentro de mi vagina. Fue tan rápido y abrupto que me congelé por completo. Después de la reunión, se sentó en el «primer banco disponible» y lloró, sintiéndose «avergonzada y en estado de shock».

En otra ocasión, Karlsson accedió a ir a un «casting» en el apartamento de Marie. Le había dicho que tenía mucho potencial cinematográfico porque hablaba varios idiomas. Las otras modelos parecían más jóvenes que ella, dijo, tal vez de 16 o 17 años, y algunas vivían en su apartamento. «Algunos estaban enfermos, tenían un resfriado o algo así, y no se veían muy bien». A ella y a los demás se les pidió que se desnudaran, se pusieran tacones altos, luego caminaran y posaran para Marie y otros dos hombres. “Querían ver nuestros senos. Y no sé si esa era la práctica común, pero era como un mercado de carne. Fue horrible.»

Una película nunca se materializó y Karlsson regresó a Suecia tan pronto como pudo, volviendo a su trabajo en Body Shop. «Mary ha tomado mi poder», dice ahora Karlsson. “Antes era poderoso, podía protegerme. Pero después de eso yo era solo una hoja temblorosa.


yoEn 2011, la supermodelo Carré Otis publicó un libro de memorias, Beauty, Disrupted, que incluía acusaciones de que Marie la violó repetidamente cuando tenía 17 años. En una entrevista con The Guardian, Otis dice que comenzó alrededor de 1986, el año en que Paris Planning se fusionó con Élite. Se alojaba en el apartamento de Marie y Evangelista; fueron los primeros días de su relación con la top model. “Quizás Linda era un poco mayor que yo”, recuerda Otis. «Ella estaba volando, ya era una estrella en el cielo». Pero cuando Evangelista no estaba en la ciudad, «me atacó en medio de la noche», dijo. “Estaba enfermo y tenía fiebre. Este fue el comienzo de muchos de esos ataques.

Otis se convirtió en una modelo de éxito y estuvo casada con el actor Mickey Rourke, su coprotagonista en la película Wild Orchid de 1989. Pero a mediados de la década de 1980, al igual que las otras mujeres entrevistadas para esta encuesta, sigue golpeando las aceras en busca de trabajo. En su libro, Otis escribe que Marie le dijo que necesitaba perder más peso, dándole «un pequeño frasco de vidrio marrón de cocaína todos los días … esa era la clave del modelo de control de peso». Ahora ella dice: “Estaba muy claro que si quería que sucediera, tendría que enfrentarme a sus avances. Esto continuó hasta que dije que no, entonces mi trabajo se detuvo. Otis es una de las cuatro mujeres cuyas quejas provocaron la investigación francesa, junto con Karlsson, Dodd y la periodista Lisa Brinkworth.

Modelo y actor Carré Otis.
Modelo y actor Carré Otis. Fotografía: Getty Images

Otis dice que también ha sido abusada por otras personas vinculadas a Marie o su agencia. Ella alega que fue violada en su habitación de hotel por un peluquero durante un rodaje organizado por Elite. Ella cree que Marie y otros agentes de Elite ganaron dinero enviando modelos en viajes donde «no había trabajo real», o en fiestas con hombres ricos que no tenían ninguna conexión. industria. “Definitivamente estaba cavilando”, dice ella. Para Dodd, quien dice que fue agredido sexualmente en una fiesta a la que fue enviada por Paris Planning y por otro hombre en un rodaje organizado por la agencia, fue «al aire libre» en 1980. “Había todas estas ofertas de, ‘Si vas de viaje, tienes que acostarte con el fotógrafo’, dice. «Hablamos de ello en voz alta».

Fue un viaje así, a Montecarlo, que Wendy Walsh se había negado a hacer en el verano de 1980. En cambio, la canadiense de 18 años escribió a sus padres desde París una carta que recibieron. mantenido y ahora tiene un. Al leerlo ahora, su desilusión es clara: «Me niego a pasar el rato en sus círculos sociales y actuar como una prostituta para encontrar trabajo», escribe en lo que Walsh describe como su «caligrafía de niña arremolinada». “Desafortunadamente, por mucho que quisiera que no fuera así, descubrí que este negocio opera a un nivel totalmente social. Si no cooperas, te pisotean. «


METROArie Anderson, quien trabajó para Elite entre 1983 y 1990, dice que para entender cómo Marie se salió con la suya con su supuesto comportamiento, hay que captar el «control total» de las agencias de modelos en ese momento. “Era como una mentalidad sectaria”, dice. Anderson, que trabajó para Elite Chicago, primero como reserva y luego como vicepresidenta, dice que recuerda que al menos seis modelos diferentes le dijeron que Marie había sido sexualmente inapropiada con ellos. pero juraron mantenerlo en secreto, «aterrorizados» de que dejarían de trabajar si se quejaban.

Recuerda haber escuchado a Trudi Tapscott, ejecutiva de Elite en Nueva York de 1984 a 1991, y a otro agente, implorando entre lágrimas a Marie y Casablancas que dejaran de acostarse con modelos menores de edad, en algún momento a fines de la década de 1980. Anderson dijo que sólo podía advertir a otros que no trabajaran en París: «Ojalá hubiera hecho más».

Tapscott, que todavía es modelo, comenzó a trabajar para Elite a los 23 años. Ella dice: “Yo era apenas mayor que las modelos y también me seducía el glamour. Entonces no teníamos la lengua para saber que estaba mal, e incluso si lo fuera, ¿a quién le informaríamos? Éramos como una familia y no había un departamento de recursos humanos; era la cultura la que protegía a estos hombres. Lamento mucho no haber hecho más en ese momento. «

Gérald Marie con los candidatos de Elite Model Look en Niza en 2001.
Gérald Marie con los candidatos de Elite Model Look en Niza en 2001. Fotografía: Pascal Guyot / AFP / Getty Images

La mayoría de las modelos que hablaron con The Guardian no hablaron con sus agentes sobre sus acusaciones de abuso por temor a que regresaran a Marie. Walsh habla en términos de «cadenas psicológicas». “Estaba atrapada de que me endeudaran de inmediato”, dijo. «Y luego tenías a tus padres en casa con estrellas en los ojos como, ‘Envíanos fotos, cariño, cuéntanos cómo te va, ¡queremos contarles a todos sobre nuestra famosa bebé!’ Y no querías decepcionar a tus padres. No querías ser un fracaso. Qué horrible trampa 22 para un adolescente.

En 1999, parecía que el supuesto comportamiento de Marie lo había atrapado cuando una investigación de la BBC lo filmó supuestamente diciendo que esperaba cortejar candidatos para Elite Model Look (el nuevo nombre de Look of the Year), mientras brinda cobertura. dinero de los periodistas a cambio de sexo. Como resultado de las acusaciones, fue suspendido de Elite; en una entrevista en ese momento, dijo: «Estoy destruido … he terminado».

Pero Elite lanzó una acción por difamación contra la BBC, argumentando que el informe había sido «editado deshonestamente»; la agencia logró argumentar que Marie fue creada por la tripulación. El caso se resolvió, la BBC se disculpó y admitió que su interpretación fue injusta. La película desapareció y Marie fue reinstalada, continuando al frente de Elite Model Look durante muchos años.

La gente me pregunta qué tan valiente fui. Yo digo: soy una mujer de cierta edad. Lo que quiero decir es que aprendí de la manera difícil. Gérald Marie me preparó

Después de años de mala gestión financiera, Elite se vio obligada a declararse en bancarrota en 2004, dividiéndose en dos agencias separadas, propiedad de diferentes compañías, que aún operan hoy. Según los informes, Marie continuó trabajando con la división de Elite en Nueva York, Creative World Management, hasta 2011. La compañía se negó a comentar, pero un portavoz le dijo a The Guardian en marzo que condenaba los tipos de » comportamiento deplorable ”alegó. han tenido lugar en Elite en el pasado.

Mientras tanto, un portavoz de Elite World Group dijo: “Encontramos estos supuestos actos criminales flagrantes y atroces. El contrato de Gérald Marie con Elite Model Management finalizó en diciembre de 2010 y la empresa se vendió en 2011 a sus propietarios actuales Elite World Group, para quienes Marie nunca ha trabajado. Elite World Group se compromete a proporcionar un entorno seguro para nuestros modelos y no tolera ninguna forma de abuso, acoso, discriminación y / o prejuicio de género. «

En 2012, Marie se incorporó a Oui Management, una prestigiosa agencia parisina cuyos modelos están a la vanguardia de las campañas de Louis Vuitton y las portadas de la revista Vogue. Sigue siendo un inversor en Oui, que está registrada en el Reino Unido: los documentos de la empresa presentados en agosto de este año indican que Marie sigue siendo una «persona con un control significativo» en Oui Management Ltd.

Marie con su entonces esposa Linda Evangelista en el concurso Elite Look of the Year 1991 en Nueva York.
Marie con su entonces esposa Linda Evangelista en el concurso Elite Look of the Year 1991 en Nueva York. Fotografía: Ron Galella / Getty Images

Aunque Marie ha afirmado que estaba jubilado, los conocedores de la industria que trabajan con Oui Management dicen que hasta hace poco tenía un rol «práctico». Una fuente mostró correos electrónicos de The Guardian indicando que Marie acompañaba a modelos a castings con fotógrafos tan recientemente como el año pasado. La página de LinkedIn de Marie, que eliminó recientemente, había enumerado sus responsabilidades en la agencia de «recién llegados en expansión» como investigación y gestión de talentos. Sí La gerencia le dijo a The Guardian que Marie no es actualmente una empleada.

Ahora casada con una modelo rusa, Marie divide su tiempo entre París y su casa en Ibiza que, según un periódico local, tiene «la mejor bodega francesa de la isla». En respuesta a las nuevas acusaciones que le hizo The Guardian, sus abogados dijeron que estaba «extremadamente conmovido por los cargos en su contra, que él cuestiona enérgicamente … de la investigación criminal abierta». «

¿La cultura depredadora de la industria del modelaje en los años 80 y 90 es cosa del pasado? Anderson y Tapscott dicen que siempre hay una presión para «permanecer en silencio», presión que también se aplica a los oficiales. Anderson dice: «Ya no puedo encontrar trabajo en el negocio del modelaje porque me han condenado al ostracismo por hablar de estas cosas». Agrega que «dice mucho» que Marie todavía esté involucrada en una agencia en la actualidad. “Esta es una prueba viviente de que la mentalidad sectaria aún existe y que el código del silencio permanece.

Mientras tanto, las ocho mujeres que hablaron con The Guardian dicen que incluso entre 30 y 40 años después de su presunto abuso, el impacto en sus vidas ha sido duradero. Como resultado, Walsh, Dodd, Lee y Otis lucharon con trastornos alimenticios y varios acusadores tuvieron problemas con el alcohol o las drogas.

Otis dejó París en 1987, instalándose en una granja en el norte de California durante varios meses para estar tan «lejos de [modelling] como sea posible «. Pero cuando su dinero empezó a agotarse, se puso en contacto con una pequeña agencia en San Francisco y consiguió algunos trabajos. “Era seguro, estable y normal”, dice ella. “Sabías que ibas a bajar a las cinco. A partir de ahí, su carrera despegó. En 1988, hizo una sesión de portada de American Vogue con Evangelista, la primera en presentar a dos modelos, en la que posaron juntas en una playa griega con suéteres a juego y gorras negras, sonriendo y riendo. (Rien n’indique qu’Evangelista était au courant des allégations contre son mari à l’époque.) En 1991, Otis est devenu le visage de Calvin Klein et a rejoint Evangelista comme l’un des modèles les plus reconnaissables au monde; contrairement à beaucoup d’autres femmes à qui le Guardian s’est entretenu pour cette enquête, elle a réussi sans Gérald Marie.

Dodd, qui a maintenant 60 ans, est devenue une femme d’affaires prospère (elle est la fondatrice de la marque de surf Roxy) et vit avec son mari et ses trois enfants dans la campagne du nord de la Californie. «Je me suis débrouillé», dit-elle, même si elle souligne que les années qui ont suivi n’ont pas été faciles.

Wendy Walsh
Wendy Walsh a obtenu un diplôme en journalisme et un doctorat en psychologie clinique, et est maintenant animatrice. Fotografía: Dylan Coulter / The Guardian

Walsh se souvient avoir crié le téléphone à ses parents en 1980, leur demandant de la ramener à la maison pour l’été, puis de retourner à l’école. «J’étais assise dans le sous-sol de ma mère, souffrant de dépression, ne sachant pas ce que c’était à l’époque», dit-elle. «Je ne faisais que manger et pleurer. Elle dit qu’elle se présente maintenant, «parce que je pense que c’est encore un problème pour les filles dans l’industrie aujourd’hui, et qu’il doit cesser.»

Après avoir obtenu un diplôme en journalisme et plus tard un doctorat en psychologie clinique, Walsh est devenu un diffuseur à succès. En 2017, elle a été la première femme à rendre publiques des allégations de harcèlement sexuel contre l’animateur de Fox News, Bill O’Reilly. Walsh a déclaré à une enquête du New York Times que, lorsqu’elle était une invitée régulière The O’Reilly Factor en 2013, il est revenu sur une offre verbale visant à lui assurer un poste lucratif après qu’elle ait refusé une invitation dans sa suite d’hôtel. Il a ensuite été limogé par Fox après qu’il est apparu qu’il avait payé cinq femmes des dizaines de millions de dollars pour régler diverses poursuites pour harcèlement sexuel. À l’époque, O’Reilly a déclaré que les allégations n’étaient pas fondées. «Je n’ai jamais maltraité personne», a-t-il dit, ajoutant qu’il avait résolu des problèmes en privé pour protéger ses enfants de la publicité.

Walsh est maintenant psychothérapeute diplômée et anime l’émission de radio Dr Wendy Walsh. «Les gens disent:« Comment avez-vous été si courageux d’aller simplement, «Non», à cet homme puissant qui vous a offert un travail majeur à la télévision en Amérique? », Dit-elle. «Et ce que j’ai dit dans toutes les conférences de presse, c’est que je suis une femme d’un certain âge, j’ai vécu une expérience de vie. Mais ce que je voulais vraiment dire, c’est que j’ai appris à la dure. Ce qui s’est passé avec Gérald Marie m’a préparé à ce qui s’est passé avec Bill O’Reilly, 30 ans plus tard. Ce que j’ai appris à 18 ans, c’est de ne jamais aller dans les quartiers privés d’un homme puissant, qu’il ait ou non votre chèque de paie.

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