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Por otro lado, son los incendios forestales en curso los que constituyen la crisis climática. James Anderson y Matthew Brown hablaron con algunos de los bomberos involucrados en la batalla de The Associated Press y los encontraron completamente agotados.

Justin Silvera, un comandante de batallón de 43 años de Cal Fire, la agencia estatal de extinción de incendios de California, dijo que había perdido el rastro de los incendios que había librado este año. Él y su tripulación a veces estaban de servicio durante 64 horas seguidas, y su único descanso era en siestas de 20 minutos.

«Estoy en este 23, y de lejos es lo peor que he visto», dijo Silvera antes de sentarse en un motel durante 24 horas. Después de trabajar en el condado de Santa Cruz, su siguiente asignación fue dirigirse al norte para atacar los incendios forestales cerca de la frontera de Oregon.




Letreros colocados fuera del Departamento de Bomberos Voluntarios de Ben Lomond en el condado de Santa Cruz, California.

Letreros colocados fuera del Departamento de Bomberos Voluntarios de Ben Lomond en el condado de Santa Cruz, California. Fotografía: Chris Tuite / ImageSPACE / REX / Shutterstock

«Nunca hay suficientes recursos», dijo Silvera, uno de los 17.000 bomberos de California. “Normalmente, con Cal Fire podemos atacar a camiones cisterna, helicópteros y excavadoras. Somos buenos en eso. Pero estas condiciones en el suelo, la sequía, el viento, esa cosa está despegando. No podemos contener uno hasta que otro estalle. «

El forestal del estado de Washington, George Geissler, dijo que había cientos de solicitudes de ayuda incumplidas en todo el oeste. Las agencias buscan constantemente bomberos, aviones, motores y personal de apoyo.

Se han convocado equipos de bomberos de al menos nueve estados y otros países, incluidos Canadá e Israel. Se han maximizado cientos de acuerdos para que las agencias ofrezcan asistencia mutua a nivel federal, estatal y local, dijo.




La gente ve el fuego de Bobcat arder en las colinas detrás de las casas en Monrovia, California, el 15 de septiembre de 2020.

La gente ve el fuego de Bobcat arder en las colinas detrás de las casas en Monrovia, California, 15 de septiembre de 2020. Fotografía: Ringo Chiu / AFP / Getty Images

Tim Edwards, presidente sindical de Cal Fire, la segunda agencia de extinción de incendios más grande del país, dijo: “Estamos endurecidos en el combate, pero parece que año tras año se vuelve más y más difícil, y para en algún momento no podremos enrasar. Llegaremos a un punto de ruptura. «

Los peligros inmediatos de los incendios se ven agravados por las preocupaciones sobre Covid en el campamento y en casa. Los bomberos «ven toda esta destrucción y fatiga, y luego reciben estas llamadas desde sus hogares, donde sus familias se encargan de la escuela y el cuidado de los niños debido a COVID». Los estresa y tenemos que mantener nuestro liderazgo en el juego ”, dijo el veterano de 25 años.




Una vista aérea muestra las propiedades destruidas por el incendio de Almeda en Talent, Oregon, el 15 de septiembre de 2020.

Una vista aérea muestra las propiedades destruidas por el incendio de Almeda en Talent, Oregon, el 15 de septiembre de 2020. Fotografía: Robyn Beck / AFP / Getty Images

Además del costo humano, los incendios también tienen implicaciones económicas. California sola ha gastado $ 529 millones desde el 1 de julio en incendios forestales, dijo Daniel Berlant, subdirector de Cal Fire. En comparación, el estado gastó $ 691 millones durante todo el año fiscal que terminó el 30 de junio. El gobierno de los Estados Unidos reembolsará la mayoría de los costos estatales por desastres más grandes.

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