Britten: por dónde empezar tu música | La música

SA partir de Peter Grimes en 1945, Benjamin Britten (1913-1976) cambió por completo la forma de la ópera en el Reino Unido y la ópera en inglés. Aportó el mismo nivel de intensidad a las obras de enorme fuerza que a sus óperas de cámara más pequeñas, cambiando las percepciones de lo que el género podría lograr, y al menos media docena de sus obras son hoy. pilares hui de la escena lírica internacional. Tenía la capacidad de componer para aficionados y jóvenes intérpretes sin escribirles; el trabajo de un compositor, dijo, era «ser útil». Al fundar el Aldeburgh Festival y Snape Maltings Concert Hall, transformó un bolsillo de Suffolk en uno de los centros musicales más importantes del Reino Unido.

Música que quizás reconozcas

No hace mucho, todos los escolares conocían la Guía para jóvenes de la orquesta de Britten, un recorrido por la plataforma de conciertos en forma de variaciones sobre un tema de Purcell, a menudo guiado por un narrador: en las grabaciones, puede escuchar a Sean Connery o, si lo prefiere, a Dame Edna Everage. Wes Anderson se inspiró en la música de Britten para hacer su película de 2012 Moonrise Kingdom, y la pone a través de la banda sonora. Si has escuchado una canción folclórica británica acompañada de piano, lo más probable es que esté en uno de los arreglos que Britten hizo para su compañero, el tenor Peter Pears; Si bien es posible que no te hayas topado a sabiendas con una de las canciones originales que escribió para Pears, el estilo de la misma, en su Serenade for Tenor, Horn and Strings, por ejemplo, es lo suficientemente distintivo. para explicar por qué tuvo el dudoso honor de ser parodiado, brillantemente, por Dudley Moore.

Su vida …

Britten nació en 1913 en Lowestoft, en la costa de Suffolk, y creció capaz de ver el Mar del Norte desde sus ventanas. A los seis ya estaba escribiendo música. A los 10 años lo llevaron a un concierto en Norwich donde escuchó el poema The Sea de Frank Bridge, dirigido por su compositor; como describió más tarde, fue «golpeado en el costado». Tres años más tarde conoció a Bridge, quien lo tomó bajo su protección como estudiante de composición privado, y mantuvo una influencia mayor que la de cualquiera de los profesores que Britten conocería en el Royal College of Music. Sus Variaciones de 1937 sobre un tema de Frank Bridge son un tributo cariñoso.

Después de graduarse, Britten trabajó para la Unidad General de Post Cine, escribiendo música para películas de servicio público. Uno de sus colegas fue WH Auden – colaboraron en el corto de 1936 The Night Mail y otros – y el poeta se convirtió en otra gran influencia, no solo artística sino personalmente. Las opiniones pacifistas de Britten ya se estaban formando, pero ahora, en un país que muchos temían que se encaminara hacia la guerra, se encontró rodeado de voces elocuentes de disensión, junto con nuevos amigos, incluidos los escritores Christopher Isherwood y Stephen Spender. En este esfuerzo, también comenzó a aceptar lo que había llegado a reconocer como su homosexualidad. Auden pasó a proporcionar la letra de muchas de las primeras obras de Britten, incluidas las cuatro canciones de cabaret (que incluyen un escenario de Funeral Blues, el poema que John Hannah recita en Four Weddings and a Funeral, aquí está, cantada por Greta Thunberg, madre), el himno coral a Santa Cecilia y su primera ópera, Paul Bunyan. Auden también señaló a Britten al poeta francés del siglo XIX Arthur Rimbaud, cuyas palabras puso en las iluminaciones brillantes y soñadoras.





Britten y Peter Pears en Old Mill, Snape c. 1943 Crédito: © Fundación Britten-Pears Nombre de archivo: PH_03_0007



Britten y Peter Pears en la costa de Suffolk en 1943. Fotografía: © Britten-Pears Foundation

En 1938, Auden e Isherwood se fueron a los Estados Unidos. Britten, de 25 años, con una creciente reputación como compositor y pianista, pero sintiéndose sofocado en Londres y desanimado por la situación política en Europa, los siguió unos meses después. Su compañero era un amigo que había conocido unos años antes: el cantante Peter Pears. Los dos se enamoraron poco después de llegar a los Estados Unidos, y la relación duraría el resto de la vida de Britten. Muchas de sus obras más perdurables han sido escritas con el sonido distintivo del tenor alto y aireado de Pears, desde los Siete Sonetos de Miguel Ángel de 1940 hasta su última ópera, Muerte en Venecia de 1973.

… Y horarios

Los tres años de Britten en los Estados Unidos fueron fructíferos: escribió un Concierto para violín, el primero de sus tres cuartetos de cuerda y la Sinfonia da Requiem, un trabajo apasionado contra la guerra que también es un recuerdo sincero para sus padres. . Hizo contactos importantes y, nuevamente a través de Auden, amigos inspiradores. Durante unos meses, él y Pears vivieron en Brooklyn en lo que solo puede describirse como una casa de fiestas, con otros inquilinos como Auden, el escritor Carson McCullers y Gypsy Rose Lee (que subarrenda su habitación circenses y sus chimpancés), y con un flujo constante de artísticos invitados como Salvador Dalí y Anaïs Nin.

En el Reino Unido, la opinión pública sobre Britten, Auden y otros como ellos se había deteriorado. Caían bombas sobre las ciudades británicas, pero había jóvenes que habían viajado por la mitad del mundo para evitar ser llamados; Es más, Britten y Pears vivían abiertamente como pareja (los actos homosexuales no serían despenalizados en el Reino Unido durante 25 años). Incluso el editor del Musical Times se sintió impulsado a sugerir que a Britten le resultaría difícil lidiar con «la conciencia de que salvó su arte y su pellejo a costa del incumplimiento del deber». Al final, el deber fue un factor menos importante que la nostalgia y la desilusión con el Sueño Americano, y él y Pears regresaron a casa. De vuelta en Londres, se registraron como objetores de conciencia y durante el resto de la guerra viajaron por el Reino Unido dando recitales en comedores y pasillos.





Britten, fotografiada a mediados de la década de 1960



Líder de Britten, en la foto a mediados de la década de 1960 Fotografía: Erich Auerbach / Getty Images

La nostalgia de Britten en los Estados Unidos se había provocado en parte al leer al poeta de Suffolk George Crabbe, y desde entonces su segunda ópera se ha estado gestando en su mente. Peter Grimes, basado en el poema de Crabbe de 1810 The Borough, es la historia de un pescador que una vez mató a un niño aprendiz en su bote y es acosado hasta la muerte cuando los aldeanos sospechan que maltrató al siguiente. . Unas semanas después del Día de la Victoria, se abrió a Sadler’s Wells, con Pears en el papel principal.

Por qué su música todavía importa

Peter Grimes llevó la ópera británica al escenario internacional. En tres años se celebró en 15 ciudades, incluidas Nueva York, Milán y Berlín. Sus dos óperas siguientes, The Rape of Lucretia y Albert Herring ambientada en Suffolk, escritas para compañías de gira, perfeccionaron sus habilidades de composición para pequeñas fuerzas, que perfeccionó en su relato de 1954 de la historia de fantasmas de Henry James La vuelta del tornillo. El papel del chico Miles en esta ópera fue escrito para David Hemmings, luego protagonista de películas como Blow-Up, y uno de los muchos chicos con los que Britten desarrollaría una estrecha amistad que, por parte del compositor, bordeaba el Obsesión; Hemmings y otros han señalado que Britten nunca se comportó de manera inapropiada con ellos.

También hubo grandes encargos en la Royal Opera: Billy Budd (1951), que reunió a Britten con EM Forster, y Gloriana, que colapsó en 1953 frente a una audiencia de grandes que, esperando algo brillante en honor a la coronación de Isabel II, quedaron desconcertados al ser presentados en su lugar con un retrato de verrugas y toda una Isabel I.

El sentimiento era mutuo: aunque Britten se mezclaba fácilmente con la sociedad londinense y se codeaba con la realeza, todavía se sentía como un extraño: «Habría sido un compositor de la corte», le dijo una vez a su colega. compositor Michael Tippett, pacifismo y homosexualidad. En cambio, él y Pears se establecieron en Aldeburgh en la costa de Suffolk, y en 1948 establecieron un festival anual de música allí. Las obras nuevas de Britten se han estrenado en el festival en la mayoría de los años, incluido Noyes Fludde, que involucra a un gran elenco de escolares, y sus tres parábolas de la Iglesia. Al igual que los Cinco cánticos, estas obras no son devocionales sino que están animadas por una especie de misticismo oblicuo, presentando un Dios fácil de acercarse pero imposible de entender.





Britten (conduciendo el automóvil) con Peter Pears (de pie), Galina Vishnevskaya y su esposo Mstislav Rostropovich en el festival de Aldeburgh



Britten (conduciendo el automóvil) con Peter Pears (de pie), Galina Vishnevskaya y su esposo Mstislav Rostropovich en el festival de Aldeburgh Fotografía: Erich Auerbach / Getty Images

Una gira por Asia en 1956 introdujo el sonido del gamelán balinés en sus obras, que se puede escuchar en su ballet El príncipe de las pagodas y su brillante adaptación lírica de Sueño de una noche de verano, otra obra estrenada en Aldeburgh. En 1967, el festival consiguió el lugar que se merecía con la conversión de la cercana Maltings to Snape en una sala de conciertos. Ahora era un evento internacional significativo que atraía a artistas de la talla del violonchelista ruso Mstislav Rostropovich, quien inspiró a Britten a una explosión de escritura para su instrumento, incluida la Sinfonía para violonchelo, y su esposa, la soprano Galina Vishnevskaya. .

Britten apreciaba mucho su amistad con Rostropovich, forjada a través de una enorme división política. Aunque no había asistido al servicio activo, había presenciado algunos de los horrores de la guerra: él y el violinista Yehudi Menuhin dieron un recital en el campo de concentración de Belsen pocas semanas después de su liberación. Escribió el Réquiem de guerra para la inauguración de la nueva catedral de Coventry en 1962. Yuxtaponiendo la poesía de Wilfred Owen con la Misa en latín por los muertos, sigue siendo una de las obras pacificistas más poderosas de nuestro tiempo.

Grandes artistas


Hay un viejo adagio de que los compositores no son los mejores intérpretes de su propio trabajo, pero Britten es una excepción: las grabaciones que ha realizado son a menudo excelentes. Las interpretaciones de Steuart Bedford tienen autoridad y autenticidad gracias a su larga relación de trabajo con Britten, y Edward Gardner está construyendo un impresionante catálogo de grabaciones. El tono distintivo de Pears está arraigado en gran parte de la música vocal, pero tenores como Anthony Rolfe Johnson, Robert Tear, Philip Langridge, Ian Bostridge y Mark Padmore han logrado ponerle sus sellos, y es Stuart Skelton, quien actualmente ocupa el cargo. por Peter Grimes.

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