‘Toros de sustitución’ podrían crear ganado especialmente criado, dicen los científicos | Ciencias

Los científicos han utilizado la edición de genes para crear cerdos, cabras y ganado que pueden servir como los llamados «toros sustitutos»: animales machos que proporcionan espermatozoides que llevan las características genéticas de los animales donantes de élite. – para luchar contra la inseguridad alimentaria mundial.

Durante miles de años, los agricultores han criado ganado selectivamente para defender características superiores como la resistencia a las enfermedades y la tolerancia al calor, pero técnicas como la inseminación artificial a menudo se ven limitadas por desafíos técnicos. y logística.

Pero al usar la herramienta de edición de genes Crispr-Cas9, a menudo considerada como un par de tijeras moleculares, para eliminar un gen específico de la infertilidad masculina, se espera que los agricultores puedan usar un enfoque más eficiente para enfrentar los crecientes desafíos. de la comida mundial. inseguridad, cambio climático y especies en peligro de extinción.

Los científicos han creado ratones, cerdos, cabras y ganado estériles pero sanos. Luego, los animales fueron trasplantados con células madre productoras de esperma de donantes, lo que resultó en la producción de esperma de donante.

Hasta ahora, los ratones sustitutos han producido descendencia sana que porta genes de ratones donantes, lo que proporciona una prueba de concepto clave para la técnica. Pero estos son los primeros días para los investigadores, que todavía están modificando el proceso para animales más grandes y planean generar estos datos en los próximos años.

Este proceso asegura que el toro sustituto no produzca un producto genéticamente modificado, ya que el resultado es de un donante cuyo código genético no ha sido alterado, dijo el autor del estudio Jon Oatley de la Universidad. del estado de Washington.

«El padre sustituto, aunque está modificado genéticamente … sirve como recipiente para producir un animal que luego vendría y proporcionaría productos para el consumo humano».

Es una ruptura con los controvertidos organismos genéticamente modificados (GM), que implican la transferencia de genes enteros o grupos de genes de una especie a otra. La edición genética, sin embargo, es una forma de ingeniería genética que altera un genoma vivo al eliminar, modificar o reemplazar el ADN.

«A veces … no se aprecia que hayamos estado concibiendo animales durante probablemente 10.000 años, desde la domesticación del ganado», dijo Oatley.

«Estaban combinando material genético a través de la reproducción forzada y, por lo tanto, manipulando un genoma que puede no haberse desarrollado únicamente mediante la selección natural normal …

El potencial de efectos fuera del objetivo, por lo que un corte proverbial en un área podría afectar a otra parte del genoma, es un riesgo que se está examinando cuidadosamente, dijeron los investigadores.

Mientras tanto, Crispr ha tenido cierto éxito en la industria de la cría de animales al hacer que los animales sean resistentes a patógenos oportunos, por ejemplo, investigadores de la Universidad de Edimburgo han creado cerdos que parecen ser inmunes a un virus. lo que le cuesta a la industria porcina miles de millones de dólares cada año.

El principal obstáculo para la adopción generalizada de la tecnología de edición genética es la regulación gubernamental. En la UE, por ejemplo, la edición de genes de plantas y animales se rige por leyes estrictas que rigen los organismos modificados genéticamente (OMG). Pero la tecnología se puede incorporar fácilmente a la producción en países sudamericanos mal regulados como Argentina y Brasil, dijeron los investigadores.

Es poco probable que la tecnología se comercialice si está regulada como OMG, dijo la Dra. Alison Van Eenennaam de la Universidad de California en Davis, que no participó en el estudio.

Estos investigadores tienen un largo camino por recorrer para demostrar que la tecnología funciona en ganado real, pero es probable que la percepción pública, que juega un papel en la configuración de las regulaciones, esté influenciada por grupos activistas que históricamente han montado. intensa oposición, subrayó.

«Todo lo que hace es ralentizar el ritmo de mejoramiento genético, lo que impacta negativamente en la sostenibilidad general de la agricultura».

El profesor Bruce Whitelaw, otro autor del estudio del toro sustituto, adoptó un tono más optimista, sugiriendo que las actitudes en la sociedad estaban cambiando.

«No iría tan lejos como para decir que la tecnología de edición de genes es generalmente aceptada, pero ciertamente hay un cambio en la conciencia de que esta tecnología puede ayudar».

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