Después del Covid-19, millones de niñas corren el riesgo de no volver a la escuela. Podemos ayudarlos | Educación

VSLos aumentos como la epidemia de Covid-19 revelan la fragilidad de nuestros sistemas y la fuerza de nuestras promesas. Más allá de los efectos económicos y para la salud, nuestro mundo se enfrenta ahora a una creciente emergencia educativa, y nuestra respuesta afectará a generaciones de niños.

La mayoría de los países del mundo han cerrado sus escuelas en respuesta a la pandemia en algún momento de este año. Si bien esta interrupción en la educación tiene efectos de gran alcance para todos, es particularmente perjudicial para los estudiantes más desfavorecidos y sus familias, especialmente en los países más pobres. Las consecuencias educativas del coronavirus durarán más allá del cierre de las escuelas, afectando de manera desproporcionada a las niñas marginadas.

Estas niñas corren mayor riesgo que los niños de abandonar la escuela por completo después del cierre de las escuelas, y las mujeres y las niñas son más vulnerables a los peores efectos de la pandemia. Tras la epidemia de ébola de 2014-2015 y el cierre de escuelas en Sierra Leona, Guinea y Liberia, las tasas de matriculación de niñas descendieron. El aumento de las tasas de pobreza, las responsabilidades domésticas, el trabajo infantil, el matrimonio precoz y los embarazos de adolescentes han impedido que muchas niñas regresen a la escuela.

Malala Fund estima que es posible que alrededor de 20 millones de niñas en edad de asistir a la escuela secundaria nunca regresen a la escuela después de la pandemia, si la deserción escolar aumenta al mismo ritmo. A más largo plazo, los países más pobres pueden tener dificultades para proporcionar fondos suficientes para la educación, especialmente para ayudar a las escuelas, los profesores y los estudiantes a luchar contra la reaparición del virus y mantenerse a salvo. efectos indirectos de nuevas epidemias.

A pesar de algunas soluciones de aprendizaje a distancia, muchos países de bajos ingresos no recibieron educación durante el cierre de las escuelas. Las nuevas cifras publicadas por el Informe de seguimiento de la educación mundial de la Unesco muestran que Covid-19 podría aumentar la brecha de financiación de la educación mundial a $ 200 mil millones por año.

Pero Covid-19 solo ha exacerbado las desigualdades existentes. Antes de la pandemia, 129 millones de niñas no iban a la escuela, y millones más estaban en la escuela, pero no cumplían los objetivos mínimos de aprendizaje. Al comenzar la Asamblea General de la ONU esta semana, los líderes se enfrentan a una elección: una recuperación que nos devuelva a la «normalidad» o un reinicio que impulse el progreso. Para la educación, la respuesta es clara.

Un regreso a la normalidad significa escuelas con fondos insuficientes, maestros infravalorados y aulas superpobladas. Esto significa sistemas económicos que priorizan las ganancias sobre los bienes públicos como la educación, aunque sabemos que educar a todas las niñas durante 12 años podría generar hasta $ 30 mil millones en ingresos. Esto significa normas de género dañinas que limitan las ambiciones de las niñas y aumentan su exposición a la violencia y la explotación. Normal significa una educación que reproduce los valores y comportamientos de nuestro mundo actual, donde la crisis climática se acelera y donde persisten las desigualdades raciales y de género.

Los líderes pueden dar los primeros pasos hacia un cambio transformador proporcionando un impulso financiero sustancial a la educación. Necesitamos proteger los presupuestos de ayuda, pero también aumentar los recursos internos disponibles para invertir en educación. El año pasado, 24 países de bajos ingresos gastaron más en pagos de deuda pública externa que en educación. En abril, los ministros de finanzas del G20 acordaron una suspensión temporal de estos pagos para algunos países, pero esa acción no incluyó a entidades no gubernamentales como el Banco Mundial, uno de los principales acreedores. Los defensores de la educación están pidiendo a los gobiernos donantes que extiendan la suspensión de pagos hasta 2022 y se comprometan a cancelar muchas de estas deudas por completo. Es la forma más rápida de liberar fondos en países de bajos ingresos y permitirles redirigir recursos hacia su respuesta Covid-19, incluida la educación. Además de la cancelación de la deuda, podemos reducir el flujo de financiación desde los países de bajos ingresos mediante la reforma de la política fiscal global, permitiendo las inversiones necesarias en educación para que todas las niñas vuelvan a la escuela. y aprender.

Nuestro objetivo no debería ser un regreso a la forma en que solían ser las cosas, sino un compromiso renovado con cómo debería ser el mundo, un lugar donde todas las niñas puedan aprender y liderar. Para lograrlo, debemos asegurarnos de que nuestras economías, sociedades y sistemas educativos estén funcionando. para chicas, no contra ellas.

Cuando era niño, circunstancias fuera de mi control hundieron mi educación y mis sueños para el futuro en la incertidumbre. En este momento, una generación de niñas se encuentra en la misma situación. A medida que los líderes mundiales se reúnen esta semana, aunque de una manera más virtual que en ocasiones anteriores, para discutir nuestro camino a seguir, espero que trabajen juntos y brinden a todos nuestros niños la mejor oportunidad posible de construir un mundo mejor.

• Malala Yousafzai es ganadora del Premio Nobel y cofundadora de Malala Fund

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