Después de seis meses de disturbios, John Lewis solo puede esperar algo mejor | Negocio

yoHa sido un año abrasador para el favorito de la clase media John Lewis, y esta semana el minorista, que se encuentra en medio de una revolución bajo el nuevo jefe Sharon White, dejará al descubierto el daño que el coronavirus ha causado en sus finanzas. .

Se espera una gran pérdida en la primera mitad del año de sus grandes almacenes, que estaban luchando antes de que golpeara la pandemia. Como recordatorio, las tiendas estuvieron cerradas durante tres de los seis meses bajo control. En julio, White confirmó que ocho de los 50 puntos de venta del grupo, incluida su extensa sucursal de Birmingham, estaban cerrados permanentemente.

White, que llegó en febrero procedente del regulador de comunicaciones Ofcom, está revolucionando la empresa propiedad de los empleados que también está detrás de la cadena de supermercados Waitrose.

Economista de formación, no hizo nada malo, afirmando neutralmente en una entrevista reciente que «nos perdimos» bajo el liderazgo anterior. También esbozó una nueva visión radical que, con suerte, detendrá la caída de la rentabilidad. El año pasado, las ganancias del minorista cayeron un 23% a £ 123 millones. Hace tres años ganaba 360 millones de libras.

Construir viviendas asequibles, vender productos financieros, como Isas y préstamos de libertad condicional, e incluso jardinería paisajística son algunas de las ideas que han surgido de la lluvia de ideas de White a medida que la empresa busca reducir su Dependencia de una calle principal en declive.

Ella expondrá su visión en su totalidad el próximo mes, pero los anuncios recientes, incluido el alistamiento de pasajeros de Deliveroo para entregar comestibles a Waitrose y un nuevo servicio de alquiler de muebles en John Lewis, están señalando el camino hacia el viaje.

Las apuestas son altas. White ya advirtió a los 80.000 empleados (o socios) del grupo que la tumultuosa economía significa que es poco probable que reciban un bono de personal el próximo año. El pago anual, el mismo porcentaje para todos, desde el presidente hasta los apiladores en los estantes, es una parte integral de la cultura del grupo.

También se ve amenazada su famosa promesa de precios de «nunca sub-vendido a sabiendas». Los analistas minoristas dicen que el sentimiento, que no se extiende a los minoristas solo en línea, se ha vuelto irrelevante en un año en el que entre el 60 y el 70 por ciento de las ventas de John Lewis provendrá de Internet.

Waitrose también tiene una gran pelea en sus manos luego del final de su asociación de larga data con el grupo de entrega Ocado, que se ha convertido en una sociedad con Marks & Spencer. El costo de fortalecer su operación web habrá influido en las ganancias, al igual que los costos operativos más altos durante la pandemia.

Valdrá la pena prestar atención al jueves, ya que no oímos hablar de la mutua tanto como antes. En enero, John Lewis conservó sus actualizaciones semanales de ventas, que fueron seguidas de cerca por los competidores y utilizadas por los analistas de la ciudad como un indicador de las condiciones de las calles.

La actualización también será el primer vistazo al nuevo equipo de administración de la compañía. Cazó furtivamente a Pippa Wicks, que fue fundamental en el cambio de rumbo de la cooperativa, otra mutua que había pasado por momentos difíciles, para que dirigiera la cadena de grandes almacenes. Otro rostro nuevo, después de la reestructuración el año pasado, es el ex manager de Sainsbury’s James Bailey, ahora en Waitrose.

En abril, White dijo que la pandemia significaba que el grupo estaba considerando los peores escenarios de una caída de ventas del 35% en todo el año en John Lewis y del 5% en Waitrose. Las ventas en línea de John Lewis se dispararon durante el cierre, pero el analista independiente Nick Bubb dice que esta inclinación orientada a la web habrá sido «ruinosa» para sus finanzas debido a los costos adicionales de entrega y distribución, además de la factura por el mantenimiento de sus tiendas.

Y todo esto antes de que Boris Johnson cancele potencialmente la Navidad, una época del año en la que John Lewis y Waitrose suelen limpiar, con su nueva ‘regla de los seis’. Pero, ¿será la imagen tan oscura? Incluso el Grinch no pudo detener la Navidad.

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