Memes marxistas para adolescentes TikTok: ¿Puede Internet radicalizar a los adolescentes de izquierda? | Redes sociales

yoHe estado investigando las subculturas meméticas en línea de la Generación Z desde 2016, y en los últimos años he visto a una generación de jóvenes politizarse en línea. Muchos comenzaron a publicar memes alrededor de los 15 años, y ahora, como adultos, los he visto decidir cómo votar, ir a la universidad, tener hijos, unirse a la Guardia Nacional, unirse a organizaciones. Comunistas, salgan de la red, prepárense para la revolución realizando ejercicios paramilitares en el bosque y en ocasiones se suiciden. Todo lo que sucede en línea es real. Todo esto tiene consecuencias en el mundo exterior.

Los espectadores jóvenes comienzan a consumir contenido relativamente sencillo y luego se trasladan a un territorio más radical. Pueden comenzar a ver un programa de comedia conservador, y luego los algoritmos de la plataforma los dirigen a expertos políticos y posiblemente a figuras más extremas en el margen conspirativo e ideológico. Hoy en día, este proceso se describe comúnmente como el ‘embudo’, una metáfora que ilustra la vasta red informal de transmisión de mensajes y reclutamiento a lo largo del tiempo y a través de los canales. Una de las paradojas de las redes sociales es que se supone que plataformas como Facebook, Instagram, Twitter y YouTube nos conectan con el mundo en general, pero en la práctica nos llevan a espacios cada vez más estrechos y afines. .

Gran parte de la investigación y los recursos se han destinado a mapear los «canales» de las redes sociales de la política reaccionaria y de extrema derecha. Sin embargo, se ha pensado menos en una alternativa de izquierda. Hay una gran brecha en la forma en que la izquierda, en su conjunto, piensa sobre la política en línea. Si bien los problemas de la radicalización de derecha en línea son muy reales, creo que los mecanismos de las redes sociales también ofrecen un camino hacia la politización progresista y de izquierda.

Todo lo que sucede en línea es real. Todo esto tiene consecuencias en el mundo exterior.

La politización es un proceso para llenar los vacíos en la cosmovisión. Las redes sociales nos exponen a nuevas ideas que desafían nuestros sistemas de creencias actuales e inducen cambios. A medida que las personas, especialmente los jóvenes, se dan cuenta de inconsistencias nunca antes vistas en sus creencias, se mueven a borbotones y comienzan a llenar esos vacíos cognitivos y hacia lo que sienten es claridad ideológica. . Que el resultado sea bueno o malo depende en gran medida de la información que encuentren y de la dirección en la que se muevan.

Si bien gran parte del discurso actual sobre la radicalización en línea se centra en los efectos de los algoritmos de recomendación, eso es solo una parte de la historia. En muchos casos, las personas descienden a guaridas ideológicas no porque las plataformas las engañen cínicamente, sino porque no pueden encontrar respuestas satisfactorias en los principales medios de comunicación o descubrir hipocresía en las plataformas. historias contadas a ellos. La politización rara vez es un camino sencillo y, a menudo, implica volver a lo que antes se consideraba sagrados e indiscutibles supuestos, razón por la cual muchos de estos jóvenes, en busca de nuevas narrativas, ahora pueden ser alcanzados por la izquierda.

En este momento, muchos jóvenes están buscando en línea una identidad política. Siento que la edad promedio de los espectadores para una gran cantidad de contenido político en línea es mucho más joven de lo que suponen la mayoría de las plataformas. Durante cuatro años de inmersión profunda en estos espacios, pocas veces me he encontrado con un operador de memes políticos mayor de 25 años. La mayoría parece tener alrededor de 17 años. La polarización online actual se ve magnificada por los adolescentes impresionables que prueban nuevas identidades políticas transgresoras. A menudo tienen contenido de amplificación de señal que es posible que no comprendan completamente. Su falta de conocimiento histórico los hace vulnerables a la desinformación. Su inclinación por la rebelión juvenil los predispone a las narrativas antisistema.

Los jóvenes en las redes sociales también operan en medio del contexto político y económico más amplio de salarios estancados, desigualdad, pesimismo cultural y ansiedad, todo lo cual ha sido magnificado por Covid-19 y probablemente podría seguir creciendo. agravar. Va de la mano de la radicalización. A medida que menos personas pueden acceder a los beneficios de la corriente principal, los individuos se están moviendo más hacia los bordes polarizados del espectro político.

A medida que estas crisis imposibles de ignorar continúan desarrollándose, los influencers deberán aprovechar el contenido de tendencia para mantenerse competitivos en una economía de la atención. Sospecho que todos los influencers de las redes sociales pronto se convertirán también en influencers políticos. Tendrán que hacerlo: las personalidades en línea que se mantengan neutrales se hundirán rápidamente en el fondo del suministro de noticias.

La buena noticia es que los últimos años de las redes sociales son un caso de estudio de estrategias sobre cómo construir movimientos políticos en línea. La izquierda puede aprender de esto. Así como los boletines de noticias socialistas radicales y de izquierda han construido organizaciones radicales en décadas anteriores, el mismo proceso está teniendo lugar hoy en día. El ámbito de los medios alternativos ya ha comenzado a complementar y en muchos casos a reemplazar el consumo de información. Los miembros de la generación Z ven mucho más de lo que leen. Pero la izquierda debe esforzarse más para alcanzarlos.

El panorama actual de los medios de comunicación de izquierda está repleto de contenido culturalmente progresista sobre cuestiones de justicia social como Black Lives Matter, la abolición de la policía y los derechos de las personas transgénero, pero una grave falta de análisis económico o material para seguir adelante. El mundo está en crisis en este momento y la mayoría de las propuestas generales parecen lamentablemente inadecuadas para la escala de los desafíos futuros. Sin embargo, un efecto positivo es que puntos de vista anteriormente radicales como el socialismo se reintegran a la corriente principal.

BreadTube es el mejor intento actual de aprovechar este impulso. BreadTube, que lleva el nombre del escritor anarcocomunista del siglo XIX Peter Kropotkin y su libro The Conquest of Bread, es un ecosistema en línea de creadores de contenido de izquierda, principalmente en YouTube, que producen entretenidas conferencias en video. y educativo. La mayoría de los videos más populares implican aclarar o desmitificar los temas implícitos de películas y medios populares. Los videógrafos como Angie Speaks, ContraPoints, Cuck Philosophy, Hasan Piker, Innuendo Studios, Philosophy Tube y Shaun realizan un trabajo importante en la educación política de los jóvenes. Estos productores de contenido son en su mayoría financiados por crowdfunding y, por lo tanto, no están obligados a doblar o cubrir sus publicaciones para apaciguar a los inversores. Estos canales son un punto de entrada principal donde los jóvenes vuelven a tomar conciencia de la política de izquierda.

Más abajo en el embudo de la izquierda están los medios de comunicación progresistas como The Majority Report, The Young Turks, The Intercept y Rising, entre otros, así como canales dedicados explícitamente a la educación política como Jacobin. , Verso Books, Zero Books, Democracy at Work y más, pero ninguna organización fuera de línea para capturar directamente a esta audiencia. Quizás el DSA algún día se convierta en ese barco.

Al igual que el barco de Teseo, la izquierda estadounidense (en la medida en que tal cosa exista actualmente) será reconstruida bordo a bordo. Puede parecer hoy, pero será esencialmente diferente. La próxima generación de radicales políticos habrá pasado por alguna forma de estos espacios políticos en línea y traerá consigo muchas de las peculiaridades, peculiaridades y bagajes de las subculturas de Internet.

Los artistas pasan mucho tiempo pensando en utopías y visiones especulativas del futuro. En pocas palabras, no hay un escenario deseable que no involucre a una izquierda revitalizada en Estados Unidos y en el exterior. De cualquier manera, las redes sociales ya están teniendo el efecto no deseado de politizar a los jóvenes. Así que también podríamos pensar seriamente en cómo funciona esto para nosotros.

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