Un tercio de los albergues del Reino Unido amenazados con el cierre | Albergues

Para la mayoría de los albergues en el Reino Unido, un fin de semana soleado de septiembre significaría habitaciones completamente reservadas y bares y salones animados. Pero esta semana los albergues lidiaron con cancelaciones en respuesta al anuncio de la ‘regla de los seis’ del gobierno del Reino Unido, además de un verano muy difícil que vio una reducción drástica en las tasas de ocupación como los propietarios se han adaptado a las pautas de distanciamiento social. A algunos les ha resultado imposible operar un negocio basado en grandes grupos y compartir experiencias bajo las reglas posteriores a la ejecución hipotecaria, según Independent Hostels UK (IHUK), una red de 420 miembros, más de un tercio de los albergues no no han abierto sus puertas en absoluto. Incluso aquellos que están llenos, aunque con capacidad limitada, deben luchar por su supervivencia.

En una investigación realizada por el IHUK, alrededor de un tercio de los albergues encuestados hasta ahora dicen que no sobrevivirán más de seis meses en el clima actual. Otro cuarto dice que podría tener un año. Esto fue antes de la «regla de los seis», que se ha sumado a la presión ahora que los grupos de amigos y familias de diferentes hogares y grupos escolares están prohibidos.

«Todavía estamos tratando de entender exactamente qué significa la nueva ley para nuestra industria», dijo Sam Dalley, editor del sitio web y guía de IHUK. “Los albergues juveniles han seguido uno de dos caminos desde su reapertura: los más grandes funcionan más como casas de huéspedes y los más pequeños como casas de vacaciones, pero la regla de los seis los ha destruido por completo. Hay muchas reservas para las próximas semanas con grupos de varios hogares, que tuvieron que cancelar. «

La operación como un B & B ha tenido éxito para muchos albergues durante el verano, atrayendo huéspedes con habitaciones privadas baratas, algunas por tan solo £ 10 la noche, en lugares hermosos como el lagos, Peak District y la costa de Cornualles.

YHA comenzó a reabrir sus 150 propiedades en Inglaterra y Gales a partir del 17 de julio, incluidos 30 hostales con habitaciones privadas en régimen de alojamiento y desayuno, el resto para alquiler exclusivo. “Siempre hemos ofrecido habitaciones privadas si las desea, pero la gente ha entendido más, por lo que a la larga es positivo”, dijo el Director Gerente James Blake. «Hay gente nueva que descubrió la industria hotelera gracias a esto».

La cocina del Cohort Inn en St Ives. Los albergues han tenido que cerrar sus áreas comunes desde que reabrieron después del cierre
La cocina del Cohort Inn en St Ives. Los albergues han tenido que cerrar sus áreas comunes desde que reabrieron después del cierre

Cohort Hostel en St Ives está operando al 40% de su capacidad habitual, ofreciendo habitaciones privadas y dormitorios para uso exclusivo de personas en el mismo hogar (desde £ 47). A cada habitación se le ha asignado una cabina de ducha y los baños compartidos se limpian cada hora.

“Lo que nos salvó fue nuestra ubicación. Tenemos mucha suerte de estar en una ubicación privilegiada en el centro y en un hermoso edificio. Entonces, a pesar de nuestra falta de áreas comunes, creo que la gente estaba muy feliz de estar fuera ”, dijo la propietaria Lee Strickland, quien dirige el albergue con su esposo Dan. «Nuestro principal objetivo siempre ha sido hacer que St Ives sea asequible, y eso siempre es muy importante para nosotros, especialmente ahora».

La escasez de bed and breakfast y campings durante el verano también ha provocado reservas de personas que normalmente nunca considerarían un albergue, incluidas familias que habían cancelado sus planes de ir al extranjero. .

«Debido a que Cornwall está tan ocupado, recibimos a muchas personas que nunca antes se habían alojado en un albergue; hemos tenido reservas consecutivas de familias durante la mayor parte del verano», dijo Strickland.

Strickland dijo que Cohort lo estaba haciendo frente por el momento, gracias a las exenciones del IVA y los programas de préstamos del gobierno, pero que no serían suficientes para mantener el albergue a flote a largo plazo. Ella estima que tienen hasta abril del próximo año, cuando se enfrentan a lo que ella llama «tres inviernos consecutivos» con niveles de ocupación invernal desde el verano de 2020 hasta principios del verano de 2021.

“No podemos sobrevivir así a largo plazo. Con el reciente [rule of six] restricciones, no podemos tener grupos, como asociaciones de estudiantes o escuelas, por lo que hemos perdido nuestra actividad de invierno ”, agregó Strickland. «Probablemente cerraremos pronto hasta la primavera, a menos que nos quedemos sin reservas, pero incluso octubre parece lamentable».

The Saddle Mountain Hostel en Great Glen, Highlands reabrió sus puertas a finales de agosto. La ‘capacidad total’ se ha reducido de 22 a 12 bajo las restricciones actuales en Escocia, y las reservas hasta ahora han sido mínimas.

“En realidad, la ocupación no tiene nada que ver con 12”, dijo Greg Barclay, quien es copropietario de la propiedad con su socia, Helen Cunningham.

“Donde estamos, las únicas personas que han tenido interés en alojarse en albergues juveniles son los albergues tradicionales y los anfitriones al aire libre, que en su mayoría viajan solos o con grupos de amigos, quienes ahora no pueden no compartir habitacion. Estuvimos «llenos» anoche con cuatro huéspedes, un huésped por habitación. Sus otros cuatro amigos deben haber dormido en su camioneta afuera.

Como la cocina compartida del albergue está prohibida, la pareja lleva comida para llevar del restaurante más cercano. Además de la disminución de los ingresos, el endurecimiento de las restricciones podría significar una revisión en 2021.

«En invierno, suelen ser los clubs de senderismo los que utilizan el albergue los fines de semana, de 15 a 20 personas, todos de diferentes hogares». dijo Barclay. «Pero con las reglas actuales [from Monday, a similar rule of six will be adopted in Scotland] esta, nuestra única fuente de ingresos durante el invierno, ya no existe. Es posible que necesitemos cambiar la naturaleza de lo que hacemos y pensar en ser más como un B&B. Sin embargo, la gente espera suites en las habitaciones, por lo que eso implicaría renovaciones importantes y costosas. «

Barclay, como Strickland en The Cohort Hostel, cree que parte del problema se debe a las suposiciones obsoletas de la gente sobre el negocio hotelero, como una opción básica para los caminantes. El informe del índice de turismo escocés del mes pasado encontró que cuando tenían múltiples opciones de alojamiento, solo el 2% de los escoceses dijeron que habían considerado quedarse en un albergue en 2020. En un estudio Aparte de VisitBritain, el 6% de los adultos del Reino Unido tenían la intención de hacer un viaje entre octubre de 2020 y marzo de 2021 y dijeron que considerarían alojarse en un albergue.

Los desafíos únicos que enfrenta la industria hotelera se describieron en la reciente campaña Support Our Hostels, que comenzó en Escocia y fue codirigida por Saddle Mountain. Pidió al gobierno que proporcione asistencia financiera para ayudar a los albergues durante el invierno. Los resultados de la encuesta IHUK se utilizarán para fortalecer su presión.

“Los albergues juveniles tienen más dificultades que otros alojamientos debido a su naturaleza compartida”, dijo Dalley del IHUK. “Y para reabrir, tuvieron que dejar de lado su principal atractivo: ser social. Combine eso con la ocupación reducida y es una pesadilla. «

En Escocia, el gobierno escocés ya le ha dicho al grupo de campaña que «el dinero se ha agotado». Sin asistencia financiera o sin cambiar la ley para permitir más clientes, el panorama está lejos de ser brillante, dijo Dalley. “Muchos de ellos están en problemas. Si quieres albergues allí en el futuro, tienes que usarlos ahora o de lo contrario no sobrevivirán ”, dijo Dalley.

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