Obituario de Ronald Bell | Pop y rock

Kool & the Gang fue uno de los primeros conjuntos de funk en toda regla: tomó la influencia de las grabaciones pioneras de Sly Stone y James Brown y lo combinó con fuertes tendencias de jazz, su sonido distintivo subrayado por cuernos brillantes, congas de percusión y cencerros. Donde Stone y Brown eran líderes de banda muy carismáticos, Kool & the Gang era un conjunto anónimo, con pocos fans capaces de identificar cuál de los 10 músicos era «Kool». Ronald Bell, quien murió repentinamente a la edad de 68 años, no era Kool, ese era el apodo de su hermano mayor Robert, pero cofundó el grupo con Robert en 1964 y siguió siendo un miembro fundamental durante más de 50 años. años, tocando varios instrumentos, coescribiendo todos sus éxitos y produciendo gran parte de su material.

Los éxitos de Kool & the Gang de 1973 a 1985 seguían siendo los favoritos en la radio y en los clubes, y se presentaban regularmente en eventos deportivos y bodas. Su estrella estadounidense Celebration (1980), un número 7 británico, se convirtió en el himno de la victoria de principios de la década de 1980: saludó a los rehenes estadounidenses a su regreso de Irán en 1981 y también sirvió como tema musical para la Super Bowl de ese año. Sus canciones han aparecido en las bandas sonoras de películas como Rocky (1976), Saturday Night Fever (1977) y Pulp Fiction (1994).

Ronald nació en Youngstown, Ohio, de Aminah Bayyan y Robert «Bobby» Bell. La familia vivió una existencia empobrecida en un apartamento encima de una tintorería. Cuando Ronald todavía era un niño, Bobby, decidido a continuar su carrera profesional en el boxeo, se mudó con la familia a Jersey City, Nueva Jersey, en 1961. Bobby era un ávido entusiasta del jazz y el pianista Thelonious Monk se convirtió en su amigo cercano, mientras ese trompetista Miles Davis estaba visitando la casa de la familia para discutir el boxeo.

Al asistir a Lincoln High School, Ronald y Robert formaron su primer grupo, los Jazziacs, junto con sus compañeros de clase (la mayoría de los cuales seguirían siendo amigos del grupo durante las próximas décadas), tocando en clubes y bares de jazz. Su sonido comenzó a cambiar cuando, en 1968, se unieron a la Soul Town Band, aprendiendo de los recientes éxitos del soul para acompañar a los cantantes. Decidiendo actuar bajo el apodo de Robert, optaron por Kool & the Gang. «Quería ser como John Coltrane y el trompetista quería ser Miles Davis», dijo Bell al periódico Citizen en 2018, y señaló: «Pasamos a Kool & the Gang cuando descubrimos que podíamos ganar dinero haciendo ese. «

Ronald Bell, a la derecha, en 1986 con su hermano Robert, apodado «Kool», con quien cofundó Kool & the Gang. Fotografía: David Corio / Redferns

El lanzamiento de su primer sencillo, Kool and the Gang, un instrumento de baile de ritmo rápido e influenciado por el jazz, en 1969 en la pequeña Redd Coach Records, llevó a De-Lite Records a firmar el grupo y reeditar el 45. Alcanzó el puesto 19 en las listas de R&B de EE. UU. Estaban en camino y el álbum Wild and Peaceful (1973) presentó su mezcla dinámica de jazz y funk mezclado con percusión pesada y voces vocales. Jungle Boogie y Hollywood Swinging llevaron al grupo al Top 10 de las listas estadounidenses de R&B y Pop.

Aunque su canción de 1976 Open Sesame apareció en la banda sonora de Saturday Night Fever, la banda luchó por adaptarse a la música disco, y los álbumes The Force (1977) y Everybody’s Dancin ‘(1978) no encontraron. de favor. Contrataron al cantante de club James «JT» Taylor y, con el músico brasileño Eumir Deodato como productor, el álbum Ladies ‘Night (1979) y su exitosa canción principal, le dieron a la banda su mayor éxito hasta la fecha. ahora (y vencerlos en el Reino Unido). Era un nuevo Kool & the Gang, black pop en lugar de funk / disco.

Fue un acierto: a medida que la popularidad de la música disco decaía, Kool & the Gang tuvo un éxito aún mayor con Celebration. Bell escribió la base de la composición, aunque los créditos de edición tendían a compartirse entre todo el grupo, y señaló que se inspiró tanto en la historia de la creación en el Corán como en la posterior. línea de Ladies ‘Night, donde la banda cantó «Let’s All Celebrate». Ronald y Robert se habían unido a la Nación del Islam desde Elijah Muhammad en 1972. Ronald recibió su nombre musulmán, Khalis Bayyan, por el hijo de Elijah Muhammad, Warith Deen Mohammed y siguió a Mohammed cuando transformó la NOI en una organización islámica tradicional.

Kool & the Gang fueron los únicos estadounidenses en el sencillo benéfico de Band Aid de 1984 Do They Know It’s Christmas ?, ya que el grupo estaba en el Reino Unido cuando se realizó la grabación. Su sencillo Cherish llegó al Top 5 de éxitos de Estados Unidos y Reino Unido en 1985. Pero, a medida que la banda continuó haciendo su sonido cada vez más pop, les costó su base de fans. Taylor dejó el grupo en 1988 para una carrera en solitario de éxito esporádico, a menudo producida por Bell, quien trabaja como productor independiente en los Estados Unidos.

La banda continuó con nuevos cantantes principales, pero nunca volvió a romper las listas de éxitos. Habiendo vendido más de 70 millones de discos, se han mantenido como una atracción en vivo muy popular, incluyendo bailar a decenas de miles de asistentes al Festival de Glastonbury en 2011. Los raperos encontraron sus primeros álbumes un terreno fértil para samples y música. la banda lo adoptó en el álbum Gangland (2001), para el cual regrabaron 17 de sus temas anteriores con raperos reinterpretándolos. Junto con sus numerosos premios musicales, el grupo recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y un tramo de Jersey City Road pasó a llamarse Kool & the Gang Way.

A Bell le sobreviven su esposa, Tia Sinclair Bell, 10 hijos y Robert.

• Ronald Bell (Khalis Bayyan), músico y compositor, nacido el 1 de noviembre de 1951; falleció el 9 de septiembre de 2020

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