Miles de personas necesitan ayuda después de que un incendio destruyera el campo de refugiados más grande de Europa | Refugiados

Miles de personas necesitan refugio y ayuda de emergencia con urgencia después de que un incendio destruyera el campo de refugiados más grande de Europa en la isla griega de Lesbos.

Cuando el gobierno griego declaró el estado de emergencia y una delegación de funcionarios se apresuró a ir a la isla en el noreste del mar Egeo, la magnitud de la devastación causada por el incendio nocturno se convirtió en cada vez más obvio.

Entre los restos mutilados de las instalaciones destripadas, las tiendas cremadas y los contenedores ennegrecidos, Moria ya no existía. El campo cuyas condiciones de hacinamiento e insalubridad habían provocado indignación mundial desde su creación en 2015 había sido borrado.

«En este momento, el centro de recepción ha sido completamente destruido», dijo a la prensa el viceministro de Migración, Giorgos Koumoutsakos, y dijo que era un milagro que no hubiera muertos ni heridos. . «Como resultado, miles de personas están sin hogar».

Al calificar la situación de «crisis humanitaria sin precedentes», el político dijo que la pandemia de coronavirus había creado circunstancias «excepcionalmente exigentes» en la isla, que durante mucho tiempo estuvo a la vanguardia de los refugiados que huían de países asolados por la guerra por el oeste. Testigos presenciales informaron que residentes aterrorizados y traumatizados huyeron de la instalación en la cima de la colina a través de un humo espeso y acre impregnado del hedor a plástico quemado.

Al menos tres docenas de personas que viven en el campamento fueron diagnosticadas con Covid-19 antes de que estallara el incendio. Los temores entre los isleños locales de que el virus pudiera propagarse aumentaron cuando las autoridades admitieron que el miércoles por la tarde solo habían logrado localizar a ocho de ellos.

Haciéndose eco de otros funcionarios del gobierno que habían insinuado un ataque incendiario, Koumoutsakos dijo que parecía que el incendio había estallado «por el descontento» entre los residentes del campo por las medidas de cierre prolongadas en tras una prueba viral positiva para un solicitante de asilo somalí.

Los bomberos que acudieron al lugar cuando las llamas azotadas por los fuertes vientos envolvieron el campamento hablaron del incendio que había cobrado vida en al menos tres lugares, lo que sugiere que se había iniciado deliberadamente.

«Estalló en varios frentes», dijo el jefe de bomberos del Egeo Norte, Konstantinos Theofilopoulos, a la emisora ​​estatal ERT. Mientras los equipos luchaban por apagar las llamas, habían «encontrado resistencia» de los refugiados que lanzaban piedras, dijo.

En un discurso nacional, el primer ministro Kyriakos Mitsotakis dijo a los griegos que el estado de emergencia de cuatro meses significaría «fondos nacionales y todas las fuerzas nacionales ayudando» con los esfuerzos de socorro en la isla. “Reconozco las difíciles circunstancias”, dijo, expresando su tristeza por el incendio. “Sin embargo, nada puede convertirse en una excusa para una reacción violenta a los controles médicos. Y, más aún, para problemas de esta magnitud.

Con la ayuda de la UE, se tomarían iniciativas para transformar «una experiencia horrible … en una realidad mejor», insistió el líder. Como estado fronterizo, Grecia ha soportado un peso excesivamente «pesado» al lidiar con el «problema europeo» de lidiar con oleadas de inmigrantes, dijo.

Al amanecer, mientras los bomberos luchaban por apagar las llamas, las autoridades colocaron un cordón de 10 km alrededor del campamento para evitar que sus antiguos residentes intentaran llegar a Mitilene, la ciudad portuaria de la isla y hogar del La mayor parte de sus 85.000 habitantes. Se enviaron unidades de la policía antidisturbios para reforzar Atenas cuando Mitsotakis convocó una reunión de emergencia de los principales ministros de su gobierno de centro derecha.

«Es una bomba atómica», dijo Michalis Frantzeskos, teniente de alcalde de la isla responsable de proteger a los ciudadanos, refiriéndose a las tasas de infección que podrían aumentar a raíz del devastador incendio. “La gente que se dirigió a las montañas, [scattered] por todas partes.»

Durante la mayor parte del día, miles de hombres, mujeres y niños, aferrados a sus frugales pertenencias y bajo la vigilancia de la policía, se alineaban en la carretera principal de Mitilene al campamento.

La instalación, que había estado bajo bloqueo de Covid-19 desde marzo, tenía más de cuatro veces su capacidad cuando estalló el incendio, con casi 13.000 personas viviendo allí.

Al caer la noche, se anunció que alrededor de mil de los refugiados más vulnerables con discapacidades y problemas de salud serían acomodados en un ferry mientras los rescatistas buscaban frenéticamente recolectar suficientes tiendas de campaña. También se enviarán dos barcos de la Armada a la isla el jueves con alrededor de 3.500 tiendas de campaña que proporcionarán refugio temporal, dijo el ministro de Migración griego, Notis Mitarachi, en una conferencia de prensa.

«Moria, tal como la conocemos, no puede continuar», dijo, y prometió que Atenas seguiría adelante con la creación de campos de detención «cerrados» en los que se controlarán los movimientos de personas. de más cerca.

La perspectiva de las instalaciones ha sido deplorada por grupos de derechos humanos.

El comisionado de Asuntos de Interior de la UE dijo que Bruselas financiaría la transferencia a la Grecia continental de unos 400 menores no acompañados también alojados en Moria.

Desde hace mucho tiempo en la primera línea de la crisis de refugiados, Lesbos ha atraído a hombres, mujeres y niños que se desplazan hacia el oeste desde Afganistán, Siria, Irak, Pakistán y cada vez más desde África a el oeste.

Aunque el número ha disminuido drásticamente desde su pico hace cinco años, todavía llegan desde Turquía barcos desvencijados llenos de gente, sin pasar por el aumento de patrullas puestas en marcha cuando el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, prometió «hacerlo». abre las puertas ”de Europa a cientos de miles de personas. refugiados.

Más de 30 organizaciones humanitarias, que en repetidas ocasiones han descrito a Moria como una mancha en la conciencia de Europa, unieron fuerzas el miércoles para pedir a los líderes del continente que «compartan más que nunca la responsabilidad de acoger y apoyo a los solicitantes de asilo ”.

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