El auge de la observación de ballenas atrae a nuevos excursionistas a Yorkshire | Viaje

yoSi te paras en la punta de Flamborough Head y miras hacia el mar, hay una franja de agua a lo largo de la costa de Yorkshire llamada Flamborough Front. El agua fría del norte se encuentra con el agua cálida del sur, lo que provoca aumentos de productividad primaria. El plancton atrae al arenque y el arenque atrae a la vida silvestre que se alimenta, especialmente a las ballenas minke.

Hace una generación, había poca evidencia anecdótica de cetáceos frente a la costa de Yorkshire, pero en los últimos años se han avistado rorcuales minke y delfines mulares de forma regular. Whitby Whale Watching fue el primer barco en lanzar recorridos turísticos en 2006 después de reconocer que las ballenas minke habían llegado a la zona. Ahora hay tres operadores turísticos y un número creciente de charters privados, en su mayoría dirigidos por diversos pescadores con base en Whitby y Staithes, que ofrecen avistamiento de ballenas y recorridos de vida marina. Y el negocio está en auge. Según el Parque Nacional North York Moors, la observación de la vida silvestre ha sido una de las áreas de mayor crecimiento en el interés de los visitantes en 2019 y 2020. Las ballenas jorobadas también hacen apariciones raras, y hay también tiene focas y aves marinas.

Richard Baines, un ambientalista que dirige la empresa de turismo de vida silvestre Yorkshire Coast Nature, ha estado ofreciendo recorridos de observación de ballenas desde Staithes durante seis años en asociación con el ex arrastrero Sean Baxter.





Excursiones de un día en un viaje en barco por la naturaleza en la costa de Yorkshire, North Yorkshire, Reino Unido.



Un viaje en barco por la naturaleza de la costa de Yorkshire. Fotografía: Mark Pearson

“Cuando comenzamos a organizar los viajes, eran populares pero nunca se agotaron”, dice. “Luego, en los últimos dos años, hemos tenido muchas más reservas. El año pasado vendimos todos nuestros viajes. «

Baxter invirtió en otro barco el año pasado, lo que le permitió a Baines duplicar la cantidad de viajes planificados para 2020. Después de un comienzo de temporada inestable debido a las restricciones de bloqueo, dice que “todo salió como pequeños panes calientes ”. Los tours de avistamiento de ballenas están agotados hasta octubre.

Un aumento repentino del turismo interno en el verano en el Reino Unido ha dado lugar a una temporada excelente. Baines dice que hasta las tres cuartas partes de sus clientes provienen de Yorkshire o del norte de Inglaterra. «[This year] Sospecho que mucha gente quiere hacer excursiones de un día y luego volver a casa porque se sienten más seguras haciendo esto ”, dice.





Ballena jorobada avistada en un viaje de observación de ballenas a Whitby.



Ballena jorobada avistada en viaje de avistamiento de ballenas a Whitby

Otro ex pescador y timonel del RNLI, Martin Hopkinson, quien comenzó su negocio de avistamiento de ballenas y turismo costero Three Sisters in Staithes en 2018, dice que el negocio ha crecido constantemente desde que comenzó a hospedar viajes, pero las consultas han aumentado en un tercio este año. Él atribuye esto en parte a más turistas en general, pero también a más turistas del sur de Inglaterra.

“North Yorkshire se ha convertido en el nuevo Cornwall. En un momento, no creo que la gente apreciara el hermoso lugar que era aquí, especialmente desde el sur, ya que nunca habían estado aquí. Pero ahora se dan cuenta de que es una parte hermosa del mundo ”, dice.

“Cuando se trata de ballenas, delfines y vida silvestre, hay más en la época adecuada del año que nunca”, dice Hopkinson, quien ha vivido en Staithes la mayor parte de su vida. El mes pasado, los bancos de arenques llegaron tan cerca de la costa que, según él, se podían ver ballenas minke a 500 metros de la tierra.

“En un viaje de vida silvestre costera el fin de semana pasado, tuvimos un grupo de delfines mulares siguiéndonos a lo largo de la costa. Es difícil decir cuántos, pero quizás de 30 a 50 delfines. Hace cinco años probablemente no habrías visto uno. «

Aunque se han avistado ballenas minke en aguas de Yorkshire entre agosto y octubre durante más de una década, la historia es diferente para los delfines nariz de botella. “Hace dos años parecía que iban a llegar y ahora son básicamente residentes”, dice Baines. «Los ves en la costa de Yorkshire durante todo el año».

Su llegada llamó la atención de los conservacionistas. Reconociendo lo poco que se sabe sobre la floreciente vida marina de Yorkshire, el año pasado, North Sea Wildlife Trusts comenzó a construir una red de 35 ciudadanos científicos voluntarios. ¿Su objetivo? Para registrar avistamientos de cetáceos, desde Saltburn-by-the-Sea cerca de Redcar hasta Spurn Point cerca de Hull. Los avistamientos han aumentado en los últimos 18 meses, pero esto coincide con el nuevo deseo de registrar su presencia.





Delfines nariz de botella en la costa de Yorkshire.



Delfines nariz de botella en la costa de Yorkshire. Fotografía: Steve Race / The Wildlife Trusts / PA

“Si bien sabemos que vienen por comida, no sabemos exactamente por qué”, dice Bex Lynam, oficial de defensa marítima de North Sea Wildlife Trusts. La recopilación de datos es el primer paso para abogar por la protección marina, aunque en este momento los conservacionistas no están seguros de qué tipo de protección, si es que hay alguna, podría ser necesaria.

“No se puede defender la protección cuando no se sabe lo que tiene, dónde lo tiene y cuándo”, dice Lynam.

En el Reino Unido, los cetáceos están protegidos, en la medida en que es ilegal matarlos, herirlos o acosarlos, pero eso es todo actualmente. Las ballenas no tienen protección espacial en las aguas del Reino Unido y los delfines mulares solo la tienen en Moray Firth y Cardigan Bay.

Esta primavera, los Fideicomisos de Vida Silvestre del Mar del Norte iban a realizar un taller gratuito para los propietarios de embarcaciones locales para crear conciencia sobre la importancia de minimizar la perturbación de la vida silvestre marina en el área. Se canceló debido a la pandemia, pero se pospuso hasta la primavera de 2021.

«Es decepcionante que no tengamos programas aprobados por el gobierno [for tour operators], pero imagino que hasta ahora no se ha considerado necesario ”, dice Lynam. “Es lo mejor para todos interactuar responsablemente con la vida silvestre y todos podemos continuar disfrutándolo. Nunca olvidarás ese primer vistazo a una ballena o un delfín. Es una experiencia memorable y es única en la vida para algunas personas, por lo que realmente lo alentamos. «

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