Del director de The Furnace: Las historias de los jinetes de camellos australianos «parecían una omisión histórica enorme» | Festival de Cine de Venecia 2020

WMientras investigaba la fiebre del oro de 1800 en Australia, el director Roderick MacKay tropezó con una imagen que de inmediato saltó sobre él: hombres vestidos con turbantes y flanqueados por camellos parados junto a los bosquimanos de Australia. naciente moderno. “Me encontré con fotos de estos tipos en traje tradicional con trenes de camellos en el interior de Australia, por lo demás familiar, y pensé, ‘¿Qué es esto? «Dice el director.

Lo que descubrió fue una parte de la historia australiana que era en gran parte desconocida hasta hace poco: la historia de hombres de todo el Imperio Británico, conocidos como los ‘camelleros’, que ayudó a establecer vínculos entre los primeros colonos australianos. colonias.

Seis años después de encontrar la foto, The Furnace, la historia ficticia de MacKay sobre los conductores de camellos y la hostil Australia que los acogió, debutó en la barra lateral de Orizzonti en el Festival de Cine de Venecia, trayendo consigo una dosis. del drama de campo a Covid-19. Lido emocionado pero aún glamoroso.

Ambientada a finales de la década de 1890, cuando el Imperio Británico se extendía por todo el mundo, la película de MacKay se centra en un joven camaleón afgano (Ahmed Malek) y un ladrón de oro, interpretado por David Wenham (amado localmente por su papel en la comedia dramática SeaChange, pero más conocido en el resto del mundo por su papel en El señor de los anillos). Tanto occidental (hay un guiño particularmente notable a Sergio Leone) como en parte road movie, la película tiene una similitud estética con There Will Be Blood y The Proposition de John Hillcoat, ya que los camellos se enfrentan a la ambiente interior brutal y dureza. de sus nuevos habitantes.

Dos hombres con ropa andrajosa en una alcoba de roca
The Furnace tiene una similitud estética con There Will Be Blood y The Proposition. Fotografía: Southern Light Films

Los conductores de camellos son tratados horriblemente en la película, y MacKay dice que las atrocidades no fueron desconocidas, con informes de ejecuciones sumarias por parte de australianos blancos. Los conductores de camellos, que eran en su mayoría persas, afganos, turcos, egipcios e indios, recibieron el apodo racista de «Ghans» y usaban camellos para transportar mercancías por todo el país. “Los hombres jugaron un papel muy importante en la configuración del país”, dice MacKay. “Ellos sentaron las bases para los ferrocarriles y las líneas de telégrafo y ayudaron a abrir el interior.

La filmación tuvo lugar en el país de la gente de Yamatji Badimia, una parte remota de Australia Occidental donde las temperaturas alcanzaron los 50 ° C y los enjambres de moscas dificultaron el disparo; a veces, los insectos se pueden ver visiblemente chupando el humedad en los ojos de los actores durante las tomas. Los sitios estaban tan separados que el equipo de producción tuvo que nivelar las carreteras para poder transportar material.

El viaje de MacKay a Venecia fue probablemente el más complicado de todos los directores que llegaron al Lido. Desde su casa en Perth, Australia, MacKay viajó primero a Qatar antes de dirigirse a Roma donde, para cumplir con las restricciones de bloqueo de Italia, se encerró en un Airbnb durante quince días. antes de tomar un tren a Venecia.

El director Roderick MacKay dijo que había «una nueva voluntad en Australia de retroceder al pasado». Fotografía: Joel C Ryan / Invision / AP

Hizo el viaje con la esperanza de que la película pudiera servir como punto de partida para aquellos interesados ​​en aprender más sobre la historia moderna de Australia, que podría ayudar a crear «un sentido más inclusivo de» Identidad australiana ”y difundir la historia de los camelistas.

“Me sorprendió bastante no haber oído hablar de esto antes. No lo aprendí en la escuela secundaria ni en la universidad y parecía una gran omisión histórica que necesitaba ser corregida ”, dice.

MacKay dice que hay «una nueva voluntad en Australia de retroceder al pasado» y aceptarlo, con verrugas y todo, para comprender un poco mejor cómo llegó el país al presente. En la película, esta lección de historia puede resultar austera. Se dice que el personaje de Wenham participó en la masacre de Kalkadoon de 1884, en la que cientos de australianos nativos fueron asesinados por la policía y los colonos.

«Es como la masacre de Wounded Knee Creek», dijo MacKay. “Es un evento muy mítico en los westerns estadounidenses y en las mitologías límite. Pero tenemos masacres de la misma magnitud en Australia, pero aún no son ampliamente conocidas. «

Dejar las cosas claras también significó incluir a los australianos indígenas en la narrativa. Los personajes indígenas están muy presentes y, como lo hicieron en la vida real, abrazan a los camelleros y, en algunos casos, los invitan a vivir dentro de sus comunidades. «Tiene mucho sentido», dice MacKay. “Muchos de los conductores de camellos provenían de culturas tribales, pueblos profundamente espirituales y nómadas y, obviamente, muchos de estos rasgos son compartidos por los pueblos indígenas. Y luego ambos recibieron muchos prejuicios de la comunidad colonial anglo-celta. Eso sentó las bases para ese vínculo.

Fotograma de la película australiana de 2020, The Furnace, dirigida por Roderick MacKay y protagonizada por Ahmed Malek y David Wenham.
Los conductores de camellos a menudo se veían atrapados entre el deseo de regresar a casa y saber que la fiebre del oro podría traerles una gran riqueza. Fotografía: Southern Light Films

Los personajes indígenas hablan el dialecto Badimaya, un idioma moribundo porque muy pocos pueden hablarlo. Un anciano que era considerado una autoridad en este asunto murió un año antes de la filmación. Esto significó que MacKay tuvo que consultar ampliamente con la comunidad para intentar comprender el idioma lo suficientemente bien como para usarlo en la película. “Fue bastante descorazonador tener que hacer esto”, dice. «Pero también lo hizo mucho más significativo».

En la película, los conductores de camellos se encuentran atrapados entre querer regresar a casa y saber que la fiebre del oro podría traerles una gran riqueza. Para algunos de los hombres, descubrió MacKay, este conflicto los ha dejado varados en su país de adopción. “Muchos de estos tipos quedaron atrapados en Australia porque había una barrera financiera para regresar a sus países de origen”, dice. “Hay historias de alguien que entra en la mezquita más antigua de Australia del Sur y hay hombres antiguos que fueron los últimos de esta última generación de conductores de camellos.

La herencia de los camelleros todavía se puede encontrar en Australia, dice MacKay, en las historias contadas por sus descendientes.

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