Reducir la contaminación del aire en las ciudades europeas mejoraría la salud de los pobres, dice el organismo de control | La contaminación del aire

Reducir la contaminación del aire y mejorar los espacios verdes en las ciudades mejoraría inmediatamente la salud de las personas más pobres de la sociedad, según un informe del organismo de control medioambiental europeo.

Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, los factores ambientales causan un daño mayor a la salud de las personas pobres, que ya sufren una carga de enfermedad desproporcionadamente mayor, que a las personas más acomodadas. Las medidas que reducen la contaminación del aire y brindan a las personas un mejor acceso a los parques e instalaciones similares están al alcance de los gobiernos.

“Se necesitan acciones enérgicas para proteger a los más vulnerables de nuestra sociedad, ya que la pobreza a menudo va de la mano con vivir en malas condiciones ambientales y mala salud”, dijo Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo de la AEMA. «Abordar estos vínculos debe ser parte de un enfoque integrado hacia una Europa más sostenible e inclusiva».

Es más probable que los pobres vivan en áreas con alta contaminación del aire, que causa 400.000 muertes prematuras en Europa cada año, y contaminación acústica, que contribuye a 12.000 muertes prematuras por año y aumenta los niveles de estrés. También es probable que tengan menos acceso a espacios verdes y «azules», como riberas de ríos, lagos y zonas costeras, que, según un creciente volumen de trabajo, son importantes para una buena salud física y mental.

La AEMA descubrió que los países con menos desigualdad social y entornos más limpios también tenían una mejor salud, con Noruega e Islandia mostrando el nivel más bajo (9%) de muertes atribuibles a factores ambientales, mientras que en Albania, la proporción era superior a uno de cada cinco y en Bosnia y Herzegovina superior a uno de cada cuatro.

Las olas de calor, agravadas por la crisis climática, son otro factor ambiental que provoca muertes, pero otros problemas emergentes también están teniendo un impacto. Los antibióticos que se encuentran en las aguas residuales pueden propagar la resistencia a los antimicrobianos, al igual que el uso excesivo de antibióticos en la agricultura intensiva, y las infecciones causadas por bacterias multirresistentes causan 25.000 muertes en la UE cada año.

La crisis del coronavirus ha puesto de relieve cómo la salud de las personas se ve afectada por su acceso a aire limpio y espacios verdes, con investigaciones que sugieren posibles vínculos entre la contaminación del aire y peores resultados para quienes contraen el virus. . La AEMA dijo que estaba examinando posibles vínculos.

Preguntas y respuestas

Cómo combatir la contaminación del aire

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¿Cuáles son las mejores políticas para reducir la contaminación del aire?

La mayor parte de la contaminación del aire se produce al quemar combustibles fósiles y desechos, y este es el tema de las recomendaciones globales de la Organización Mundial de la Salud:

  • Cambiar de centrales eléctricas de carbón y gas y generadores diésel a energía solar, eólica e hidroeléctrica
  • Favorecer a pie, en bicicleta y el transporte público en lugar de los coches en las zonas urbanas y cambiar a los coches eléctricos
  • Mejorar la eficiencia energética de los hogares para reducir las necesidades de calefacción y evitar quemar carbón y madera en interiores.
  • Promover la reducción de desechos y usar la incineración solo cuando sea inevitable y cuando se hayan implementado controles de emisiones.
  • Reducir la quema de rastrojos en los campos de barlovento de las ciudades
  • Crear espacios verdes en las ciudades para ayudar a eliminar ciertos contaminantes.

En el Reino Unido, una extensa investigación gubernamental muestra que disuadir a los vehículos contaminantes de las ciudades y el centro de las ciudades es, con mucho, la forma más rápida y rentable de reducir los niveles de contaminación por dióxido de nitrógeno, que son a niveles ilegales en la mayoría de las áreas urbanas.

Otras políticas incluyen:

  • Modernización de buses, camiones y taxis, que es la segunda opción más eficiente
  • Los programas de desguace para vehículos más viejos y contaminantes y los subsidios para vehículos eléctricos también pueden ayudar.

¿Cuáles son las mejores formas de evitar la contaminación del aire?

La solución a la contaminación del aire es detenerla en la fuente, pero hasta que lo haga, los expertos, incluida la British Lung Foundation (BLF), sugieren lo siguiente:

  • Evite pasar períodos prolongados en lugares donde se acumula la contaminación, como carreteras muy transitadas
  • Si viaja a pie o en bicicleta, usar las calles alejadas de las carreteras congestionadas puede reducir la exposición a la mitad. Incluso en calles concurridas, los ciclistas experimentan menos contaminación que los conductores
  • Algunos científicos recomiendan que los padres usen fundas en sus cochecitos para proteger a los bebés.
  • Vaya a trabajar más temprano, antes de que comience la hora punta y los niveles de contaminación se hayan acumulado
  • Cuando la contaminación del aire es alta y padece una enfermedad pulmonar como el asma, reduzca o evite el ejercicio extenuante al aire libre o haga ejercicio en el interior
  • Hay muy poca evidencia para recomendar el uso de mascarillas, según BLF

Stella Kyriakides, Comisaria europea de Salud y Seguridad Alimentaria, dijo: “El Covid-19 ha sido otra bandera roja, haciéndonos muy conscientes de la relación entre nuestros ecosistemas y nuestra salud, y la necesidad de Afrontar los hechos: la forma en que vivimos, consumimos y producimos es perjudicial para el clima y tiene un impacto negativo en nuestra salud. «

El costo de la mala calidad ambiental en la salud de las poblaciones a menudo se ha ignorado, incluso cuando los gobiernos han reconocido el impacto de problemas relacionados como la obesidad, dijo Catherine Ganzleben, autora del informe de la EEA. publicado el martes. La contaminación del aire provoca la muerte prematura de 400.000 personas al año en Europa, pero los gobiernos no han tomado las medidas necesarias, desde las regulaciones sobre las emisiones de los vehículos hasta la mejora del transporte público, las ciclovías y de planificación peatonal – para mejorarlo.

“Tenemos que alejarnos del enfoque de un problema y la perspectiva puramente ambiental”, dijo Ganzleben a The Guardian. “Gran parte de la carga de la enfermedad recae en los más vulnerables, y debemos reconocer y abordar esto examinando el bienestar general de las personas y los vínculos entre el medio ambiente, la salud y la riqueza de manera integrada”.

Mejorar la salud humana puede, a su vez, tener un impacto beneficioso en el medio ambiente, según Ganzleben. La obesidad es una de las principales causas de la mala salud, y comer menos carne y más frutas y verduras puede ayudar a las personas a perder peso. Tal cambio en la dieta también mejoraría el medio ambiente, ya que la agricultura intensiva para la producción de carne da lugar al amoníaco, que contribuye a la formación de partículas, que es la forma más dañina de contaminación del aire, así como » la producción de grandes cantidades de gases de efecto invernadero que intensifican la crisis climática.

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