Lost Boy ¿Puede James Rodríguez romper el molde del Everton del gasto libre? | Jonathan Wilson | Fútbol

PAGSEl potencial puede ser una maldición. Muéstralo demasiado pronto y te definirá, para que no seas medido por lo que has hecho sino por el futuro que alguna vez pareció estar a tu alcance. Y cuando la edad finalmente haga mella, cuando el mundo deje de esperar a que te conviertas en lo que una vez pareció que podrías ser, cuando te sorprendas con un encogimiento de hombros desdeñoso como podría haber sido entonces, en Inglaterra al menos, en realidad solo hay dos lugares a los que puedes ir: West Ham o Everton.

Están poblados por Lost Boys of the World Game. Cuando la élite ya no te acepte, siempre habrá un lugar en esos Neverlands, clubes que pagarán el salario de un jugador en su punto máximo teórico, incluso si el tiempo los disminuye y reduce su valor, incluso si el hambre es gastado y la deriva hacia la jubilación se hizo inevitable.

La economía sensata dicta que los clubes del nivel del Everton deben contratar a jugadores jóvenes de ligas europeas y clubes de ligas medias: un centrocampista de 22 años de Augsburgo, tal vez, un extremo prometedor del Benfica o un joven. El rápido defensor de Metz: busca desarrollarlos y venderlos para obtener ganancias tres o cuatro años después. Pero una y otra vez el señuelo de los jugadores a los que la élite deja salir resulta demasiado grande y por eso acaban con un equipo poblado por Theo Walcott, Moise Kean, Alex Iwobi, Gylfi Sigurdsson, Fabian Delph y Lucas Digne.

Eso no significa que no sean buenos jugadores. Kean, de 20 años, e Iwobi, de 24, tienen el tiempo de su lado. Eso no significa que no necesariamente coincidan con el Everton. Eso no significa que les falte compromiso. Si ven al Everton como un paso por debajo de donde estaban, bueno, ¿de qué? Un club como el Everton siempre será un trampolín en un sentido u otro; Rara vez será un destino en sí mismo. Pero es decir que son caras.





Alex Iwobi celebra con Moise Kean tras anotar para el Everton ante los Wolves en septiembre de 2019



Alex Iwobi (derecha), contratado por el Arsenal, celebra con la Juventus contratada por Moise Kean después de anotar para el Everton contra los Wolves en septiembre de 2019. Fotografía: Robbie Stephenson / JMP / Shutterstock

Las finanzas de Everton no son saludables. En 2018-2019 tuvieron una pérdida de £ 112 millones. Como el Se mostró el feed de Twitter de Swiss Ramble, entre los 20 clubes más ricos del mundo en términos de ingresos (el Everton ocupa el puesto 19), ninguno tiene una relación salario / volumen de negocios más alta que la del Everton con un 85%. Solo tres clubes de esta lista tienen una relación salario / volumen de negocios superior al 65%. Everton es un gran valor atípico.

Todas las convenciones sugieren que es necesario recortar la nómina y deshacerse de algunos de los ingresos más altos, recortar los ingresos a medida que la pandemia corroe los ingresos y, sin embargo, parece haber dinero disponible para las firmas, con Abdoulaye Doucouré, Allan y, el más alto de todos los chicos perdidos, James Rodríguez, todos firmados o a punto de firmar.

Es James quien se destaca. Ilustra los peligros de lo que puede suceder cuando el presidente de un club ve a un jugador en un torneo importante y decide que su marca debe tenerlo.

James lo había hecho bien para Porto y Mónaco. Claramente era un jugador prometedor. Luego, con 22 años, tuvo una volea brillante contra Uruguay en el Mundial de 2014 y terminó como máximo goleador del torneo. Florentino Pérez estaba encantado y el Real Madrid convirtió a James en el cuarto fichaje más caro de la historia en ese momento.

La primera temporada del colombiano en el Bernabéu, con Carlo Ancelotti, fue relativamente buena. James anotó 13 goles y registró 13 asistencias. Pero las heridas lo carcomían. Un metatarsiano fracturado requirió cirugía. Sufría de un problema persistente en el muslo.

Ancelotti se marchó al cabo de un año y su sustituto, Rafa Benítez, nunca pareció confiar en el ritmo de trabajo ni en la disciplina táctica de James. Estuvo cedido durante dos años en el Bayern, luego dirigido por Ancelotti. Una vez más, su primera temporada mostró destellos de promesa: siete goles y 11 asistencias, pero Ancelotti fue despedido a finales de septiembre y James se ha convertido, honestamente o no, en un emblema de su régimen y su gentileza. percibido.

No se tomó la opción de compra y James regresó a Madrid, donde Zinedine Zidane, que es tan pragmático como Benítez a su manera, no encontró lugar para él. Cuando llegó a los veintitantos años y lo que debería ser su mejor momento, James, quien hace seis años parecía el prospecto más emocionante de su generación, inició 18 partidos de liga en dos temporadas.





James Rodríguez sentado en la grada en el partido del Real Madrid en el Eibar en junio de 2020



James Rodríguez, suplente, ve al Real Madrid enfrentarse al Eibar en junio. Fue titular en 18 partidos de liga en dos temporadas. Fotografía: Susana Vera / Reuters

¿A dónde iría además del Everton? Ningún contador lo firmaría, un activo en declive con altos salarios que acaba de cumplir 29 años, a pesar de que su tarifa inicial es de £ 20 millones. No tiene sentido financiero. Y, sin embargo, también debe haber una sensación de emoción. Hubo preguntas sobre el nombramiento de Ancelotti y su relevancia para el Everton que aún no se han respondido, pero ese es un beneficio obvio: le da al club acceso a jugadores como James y Allan que no lo hacen. probablemente no le daría a Everton un segundo pensamiento. no es por la oportunidad de jugar para un entrenador con el que han trabajado antes.

Solo los adultos más duros, el que olvidó durante mucho tiempo cómo volar, no pudieron inspirarse en la perspectiva de Ancelotti de reavivar el talento de James para una caída gloriosa en su carrera en Goodison. Es una firma audaz, que responde a una demanda básica pero a menudo pasada por alto en un lado del centro de la mesa: placer.

James puede triunfar gloriosamente o puede fracasar, pero al menos habrá valido la pena verlo para descubrirlo. Ciertamente, con Allan y Doucouré, parece un centrocampista mucho más dinámico para el Everton que la variante estrecha y ligeramente estéril que Ancelotti ofreció durante gran parte de la segunda mitad de la temporada pasada.

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Todo esto sería prometedor sin esta nómina. James se siente como una apuesta justificable y bienvenida, pero al Everton probablemente le vendría bien unos pocos centrocampistas de Augsburgo de más de 22, extremos prometedores del Oporto o defensores jóvenes y rápidos de Metz. Y tal vez, finalmente, James pueda escapar de los sueños dorados de su juventud y convertirse en algo significativo en el presente.


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