Eddie Jones se vuelve hacia el juego de los números mientras planea el nuevo y audaz futuro de Inglaterra | Robert Kitson | deporte

middie Jones no llegó a donde está hoy al sentarse perezosamente a mirar su ombligo. Quizás la línea más reveladora de su autobiografía es donde describe el rasgo básico que todo buen entrenador debe poseer. «La curiosidad está en el corazón de la invención», escribe. «Ya sea que estés hablando con Pep Guardiola, Alex Ferguson o la persona sentada a tu lado en el avión, siempre puedes aprender algo».

El periodismo, casualmente, opera sobre una base similar: lo que podría haber hecho un reportero de noticias de alto perfil y acérrimo si no hubiera tomado una trayectoria profesional diferente. A la edad de 60 años, sigue ansioso por adquirir conocimientos, especialmente en el área de identificación y selección de jugadores en un juego en rápida evolución. Más recientemente, su curiosidad se ha despertado por el fútbol, ​​que cree que está muy por delante del rugby en algunos aspectos.

Incluso mientras está en servicio profesional para Umbro, por ejemplo, es muy consciente de que la nueva camiseta de la selección nacional importa menos que elegir a las personas adecuadas para llenarla. Jones todavía confía en sus propios ojos experimentados cuando se trata de asistir a partidos y estudiar videos, pero ahora hay un tercer paso en el taburete de selección: métricas de rendimiento y análisis estadístico. . «El fútbol definitivamente está por delante de nosotros en esta área, que es una de las razones por las que hemos dedicado tiempo a interesarnos en el fútbol», revela Jones, hablando en nombre del nuevo socio oficial de equipos tecnológicos. del rugby inglés. «Hablamos con algunas personas de varias organizaciones».

Entre ellos se encuentra la creciente familia deportiva de Red Bull, en la que ciertos atributos clave se identifican y clonan en una variedad de otros lugares. «Red Bull tiene alrededor de cuatro o cinco equipos … obviamente han establecido una fábrica de fútbol bastante eficiente en este momento», dice Jones. “Tienen Red Bull en Nueva York, Red Bull en Austria, Red Bull en Alemania y utilizan un banco central para recopilar la información con el fin de reclutar jugadores. Han tenido mucho éxito y han sido bastante innovadores, especialmente en la forma en que reclutan jugadores en función de la información que recopilan. Por tanto, seguimos este camino.

Dado que Rugby Football Union está revisando actualmente el barril de pérdidas sustanciales de ingresos, queda por ver exactamente hasta dónde llegará esta nueva relación potencial. Nadie necesita recordarle a Jones – «Estamos en esto por ahora» – que financiar la investigación de vanguardia es costoso. Dado que Inglaterra tampoco es un equipo de club, con la libertad de fichar a cualquier jugador que elijan, las comparaciones con el rugby no son del todo lineales.

Jones, sin embargo, está interesado en identificar nuevas formas de extraer pepitas frescas de la escoria. “Tomemos como ejemplo a Mako Vunipola, que es probablemente uno de los mejores cabezas libres del mundo. Lleva el balón 15 veces por partido. Su rango más largo es probablemente de tres segundos, por lo que tiene el balón en la mano durante un total de 45 segundos. Eso significa que trabaja sin el balón durante 79 minutos y 15 segundos, y realmente no tenemos una métrica para medir la eficiencia de su movimiento sin el balón. Tenemos datos muy aproximados sobre esto, pero buscamos ver si existe la oportunidad de recopilar datos más significativos. Este es un proyecto bastante importante y continuaremos investigando. «

Los días en los que los accesorios silbaban trotando lentamente de un set a otro han quedado atrás, pero esa última visión del futuro del Gran Hermano seguirá siendo suficiente para enviar un escalofrío por la columna vertebral con cada gran paso hacia adelante. De repente, ya no es suficiente frotar a su contraparte en la tierra y aplanar lo que tenga a mano. Ya se espera que el versátil accesorio new age haga cosquillas a los marfiles y mueva una docena de pianos. En breve, su entrenador exigirá una sinfonía de 80 minutos.





El medio scrum Dan Robson (derecha) bajo la presión de Ben Spencer de Bath in the Wasps gana esta semana.



El medio scrum Dan Robson (derecha) bajo la presión de Ben Spencer de Bath in the Wasps gana esta semana. Fotografía: Simon West / Action Plus / REX / Shutterstock

Pero espera. Las estadísticas son claramente una herramienta útil, pero el valor de un jugador no se puede medir completamente en yardas recorridas o rucks golpeados, como atestiguará cualquiera que haya visto la improbable victoria de Wasps sobre Bath en Rec. Lo más impresionante de todo fue cómo las Avispas tramaron mentalmente su salida de una curva cerrada causada por la pérdida de cuatro jugadores lesionados, incluidas sus dos putas especializadas, en la primera mitad. Si hubiera una forma cuantificable, además del puntaje final, de sopesar las contribuciones a la adversidad de Joe Launchbury, Dan Robson, Simon McIntyre, los hermanos Willis y su joven mitad mosca Jacob Umaga, sus respectivas lecturas habrían sido fuera de serie.

¿No es esa la máxima definición de jugador de pelota? Sí, necesitan estar en forma, comprometidos y ocupados, pero al más alto nivel, la capacidad de pensar con claridad y adaptarse inteligentemente a las situaciones es al menos igual de importante. Si planea diseñar la aplicación de rendimiento futurista definitiva, también debe monitorear el porcentaje de veces que los jugadores, especialmente en roles especializados, toman decisiones correctas bajo presión.

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En Bath, por ejemplo, Robson podría no haber anotado tan alto en eficiencia de patadas de caja o eficiencia de base como Ben Spencer, pero no había dudas sobre el número 9. más influyente del día. ¿No debería eso contar significativamente a favor del primero cuando se trata de Inglaterra? ¿Qué pasa con la oficina del capitán del puerto y el ejemplo intangible de Launchbury? Depender completamente de algoritmos y robots para elegir el mejor equipo de Inglaterra puede ser una forma.

* Eddie Jones es embajador de Umbro. Umbro lanzará su nueva equipación de Inglaterra Rugby el 7 de septiembre. Para obtener más información, visite: www.umbro.co.uk/rugby

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